5G RedCap技术能否助力运营商重拾信心?

网络 4G/5G
随着我国建成了世界上规模最大的5G网络,各行各业的5G应用规模也随之不断扩大,在实现海量物联的过程中,终端成本高成为制约5G规模化发展的“瓶颈”之一。

随着我国建成了世界上规模最大的5G网络,各行各业的5G应用规模也随之不断扩大,在实现海量物联的过程中,终端成本高成为制约5G规模化发展的“瓶颈”之一。

RedCap的出现对于5G发展具有深远的影响,有效降低了5G的成本和功耗,进一步贴近了用户的实际需求,使得一大批应用得以实现。为实现2023年底商用、2025年规模发展的目标,中国电信、中国移动、中国联通、中国广电正积极推动RedCap产业成熟,以期在物联网领域形成新的5G规模应用市场。

RedCap有望真正激活5G市场

虽然我国已经实现“物超人”,但是5G模组产业发展并不理想,年出货量仅达到百万级。这主要是由于5G与移动物联网的结合还存在技术短板,终端存在功耗大、成本高的问题,40%~50%的5G中速率场景缺少合适的产品,阻碍了5G在物联网市场的发展。

RedCap能够覆盖LTE Cat.4的需求场景,同时又在“技术性能与部署成本”之间找到平衡,为5G规模发展带来新机遇,注入新活力。中移物联5G模组产品专家郑康伟告诉记者,从产业发展的趋势来看,RedCap芯片和模组有望在一两年内达到LTE Cat.4的成本水平。

中国电信5G物联网联合开放实验室总监王志成表示,目前RedCap在电力、视频传输、数据采集等场景中已经触发了明显的需求。未来在车载通信、远程控制、可穿戴设备领域都将获得长足发展。更为关键的是,由于更多场景下的物联设备可以稳定接入网络,这将进一步推动AI技术的演进和落地。

中国联通研究院泛终端技术研究中心总监周晶认为,根据RedCap的技术特性和产业需求,可以将其适用场景分为3类,分别是体验保障型场景、流量增长型场景和传统演进型场景。在这些领域,RedCap有望真正激活5G行业市场。面向体验保障型场景,如全连接工厂、电力配电/用电等,RedCap在满足数据采集类业务对网络速率需求的同时,可以叠加5G网络切片、uRLLC、高精度授时等增强特性,助力企业以更低成本实现5G数智化转型。

面向流量增长型场景,如“AI+视频监控”等,RedCap能够满足大部分场景下的连接需求,助推无线摄像头规模化发展。传统演进型场景(如车联网、智能穿戴等)多具有从4G向5G升级的需求,5G eMBB和RedCap能够更好地替代4G。未来RedCap的市场前景广阔,例如在视频监控领域,预计有数千万摄像头类终端升级到RedCap技术。

RedCap将推动网络实现新突破

对于部署RedCap是否会给运营商网络建设带来压力,中国移动研究院无线与终端技术研究所高级研究员陆松鹤在接受记者采访时表示,RedCap的部署主要是对在建基站和存量基站进行软件升级,不涉及改造或引入新的网络架构。

但RedCap技术的引入,还是对接入管理、资源管理、信令开销、网络覆盖等方面产生了影响,包括RedCap终端早期识别及接入控制、RedCap终端与非RedCap终端在网络内共存时的接入拥塞、最大工作带宽差异造成的资源碎片化、业务保障策略的变化以及如何降低网络信令开销等问题。

因此,确保网络采用匹配的管理策略,同时避免对非RedCap终端造成负面影响,将成为下一步运营商网络运维及优化的重点。

“5G RedCap的网络部署与5G网络整体的部署息息相关。从网络角度来说,RedCap并不等同于更高速率、更低功耗、更低时延的4G加强版网络,而是结合5G特性,寻找新突破,探索新可能性。”中移物联网络通信技术专家宋宇对记者讲道。

中国电信:依托5G inside计划,实现RedCap改造

中国电信自2021年起便不断探索RedCap的应用场景。2022年初,中国电信在江苏镇江港、浙江国网电力、河北澳森钢铁、内蒙古准能煤矿、江西星火化工等企业展开了行业应用场景的RedCap网络验证。2023年,为进一步验证RedCap在广域范围内行业应用的拓展及协同,中国电信在深圳进行了“RedCap城市”试点,并同时启动全国15个行业试点单位进行场景验证。目前,中国电信已对接RedCap行业终端超过50款,验证了超20个行业应用场景。

模组也是RedCap能否商用成功的关键之一。受益于5G inside计划,中国电信自研的RedCap模组具有终端管理、流量直配、自检定障等一系列专属功能。天翼物联将依托中国电信分布在8个省份的18个分支实验室节点,围绕行业应用场景,持续推动RedCap终端模组对接;并通过5G inside计划引入行业能力配合行业终端的RedCap改造,通过实验室体系不断探索、验证、优化RedCap模组和终端性能。

中国移动:勇担“链长”职责,开启专项攻关

中国移动明确了低速率NB-IoT、中速率LTE Cat.1、高速率LTE Cat.4和5G RedCap、超高速率5G NR多网协同的物联网技术体系,拉通产业各环节,与产业伙伴共同开展技术研究、测试验证等多维度的产业推进工作。

为积极践行国家“新基建”发展策略,力争RedCap于2023年底商用,中国移动携手产业合作伙伴启动“RedCap专项攻关”,加速RedCap商用步伐,邀请包括网络、芯片、模组、终端厂家在内的产业链各方,联合开展RedCap商用攻关,加快RedCap产品成熟及应用落地,推进RedCap技术与垂直行业融合应用。

中国移动勇担移动信息现代产业链“链长”重任,于2023年上半年成立6支RedCap战队,联合开展RedCap商用攻关。通过拉通端到端产业链各环节,缩短从产品研发到应用落地的周期,加速推进芯片产业成熟。中移物联也推出了RedCap模组——MR880A系列,面向智慧工厂、视频监控、智慧电力、智能穿戴、车载通信等多种行业应用。

在测试验证方面,中国移动与主流网络设备厂商、芯片厂商紧密协作,主导开展面向商用的5G RedCap端到端测试验证,目前已完成5家主设备厂商5G RedCap组网试验,正在进一步开展终端芯片和模组的技术试验。

中国联通:首发通用型5G RedCap商用模组

中国联通围绕RedCap技术研究、测试验证等方面开展了一系列工作。在测试认证方面,中国联通业内建立了“仪表+模拟网+实网+场景试验场”四位一体的测试认证体系。

在网络方面,中国联通行业首发百站连片试验网,同时启动了多个省市分公司的网络试验,开展覆盖自有频段、相关厂商的RedCap功能、性能、网络优化、端网协同等技术验证。

在终端模组方面,MWC2023期间中国联通发布了全球首款通用型5G RedCap商用模组——雁飞NX307,随后在5月再次发布了3款RedCap行业终端。

在商用推进方面,中国联通面向工业、电力、车联网等行业,在多个省份开展了基于真实网络、真实终端、真实用户的多项商用验证。在6月召开的“MWC上海”上,中国联通正式发布了端、网、业协同一体化的RedCap产品。

2023年7月,中国广电也联合产业合作伙伴,基于广电5G网络配置,在广电700MHz和4.9GHz频段开展RedCap商用关键功能和性能端到端测试,协同开展RedCap技术研讨、部署方案优化、业务场景构建分析等,进一步凝聚产业共识。

总而言之,在各方的共同努力下,2023年RedCap产业链将逐步成熟,预计至年底商用芯片将陆续发布,系统具备商用能力,网络升级启动并实现首个商用案例。期待未来RedCap在物联网领域形成新的5G规模应用市场。

责任编辑:华轩 来源: 通信世界网
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