背靠谷歌也难圆梦,飞行汽车公司Kittyhawk即将关闭

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「飞行汽车」是渐行渐远了吗?

今天,知名飞行汽车公司 Kittyhawk 在推特上宣布即将关闭。这将让人们长期以来难以实现的飞行汽车梦想遭到挫败。

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Kittyhawk 成立于 2010 年,由谷歌联合创始人拉里・佩奇 (Larry Page) 支持,并由谷歌前副总裁 Sebastian Thrun 担任 CEO。十余年来,Kittyhawk 一直在努力开拓电动垂直起降飞机(eVTOL)的市场,旨在让小型直升机成为出租车一样方便的交通工具。

2019 年,Kittyhawk 和飞机制造巨头波音公司成立了合资企业 Wisk,波音承诺为 Wisk 投资 4.5 亿美元。

波音公司的发言人表示:「Kittyhawk 停止运营不会影响波音对 Wisk 的承诺。我们很自豪能成为 Wisk Aero 的创始成员,并很高兴看到他们为电动航空的未来做出的创新、可持续的工作。」

本周早些时候,波音与 Wisk 一起展示了他们对 eVTOL 与大型商用飞机共存的美好愿景。今年 7 月,波音还在范堡罗国际航展上展示了 Wisk 的旋翼动力飞机 Cora。

此外,波音还一直在为更大的电动四人座飞机提供工程资源。

未知的行业前景

虽然 Kittyhawk 公司即将倒闭,但飞行汽车行业最近也有好消息。就在几天前,一款售价 540 万的飞行摩托宣布开卖。

这款飞行摩托名为 XTurismo,是西语「旅行」的意思。我们似乎在科幻电影里见过这种飞行神器,现在它成真了:

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不过,540 万的售价还不能让它像普通摩托或者出租车一样普及。

作为一种应用层面的创新,飞行汽车近十年来已经衍生出多种类型的空中飞行器。除了垂直起降飞机和飞行摩托,还有一种空中自行车。

这款空中自行车 Paravelo 车身牵引着一个装配生物燃料风扇的半挂车,当拥有充足空间作为跑道时,半挂车与自行车进行对接,合成一架可以飞行的自行车,在燃料满罐的情况下,该自行车可持续飞行 3 个小时。

据不完全统计,全球现有 200 多个「飞行汽车」在研项目,涉及的企业包括:航空巨头波音、空客、贝尔,头部车企大众、丰田、本田、现代等,还有谷歌、英特尔等科技巨头,以及一些大型公司旗下的飞行汽车企业。最近几年,吉利、小鹏等车企也纷纷入局飞行汽车行业。Kittyhawk 所在的空中出租车市场,也有众多竞争对手,包括 Joby Aviation、Archer Aviation 等等。

不过,飞行汽车前景仍然是非常不确定的。Kittyhawk 的倒闭也说明了这一点。此外,相关航空监管机构也未对这些飞行器进行载人飞行认证,方便安全的「空中飞的」还有很长的路要走。

责任编辑:张燕妮 来源: 机器之心
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