社区编辑申请
注册/登录
苹果采用的eSIM,在IoT市场有多“香”?
物联网
在未来一段时间,eSIM还是将同传统SIM共存,主要还是根据业务需求技术发展来决定产品在市场中的应用。

每年苹果的秋季发布会总是能引起不小轰动,而在发布会之前的几个月,一些关于新款iPhone的预测和新闻,都会是热议话题,今年也不例外。

最近一则“传iPhone 14将取消SIM卡槽”的新闻,便激起不少人参与讨论,也把沉寂了好一段时间的eSIM重新带回大众视野里。其实关于eSIM,近期还不止这个消息,笔者对近期的新闻进行了总结:

图片

近期eSIM相关新闻

可见在消费市场也即手机端,eSIM掀起了不小波澜,但其实它早已在IoT领域占有一席之地。而且谈到eSIM的应用,就不得不谈谈电信运营商、模组和IC卡制造商。

电信运营商的假噩梦,物联网行业的真福祉

最近只要点开与eSIM相关的文章,就会看到类似如下这张关于SIM卡蜕变的历史图。简单来说,它比起其他的SIM卡,有两点关键的优势:一是占用空间更小;二是可以在电信运营商间无线切换,并能够在同一设备上管理不同运营商的多个配置文件。

图片

eSIM蜕变历史

早在2011年,苹果公司便申请了一项虚拟SIM卡专利,也就是eSIM的雏形。在手机端,2018年iPhone XS系列机型开售时,其就已支持单实体SIM卡+eSIM卡的双卡双待功能,但该手机在上线时国行版本却砍掉了这一功能,并且目前国内三大运营商仍不支持携带eSIM的iPhone入网。

不过运营商们并未完全拒绝eSIM。除了手机端,在2017年,中国联通就已开始在智能手表上开展eSIM试点,后来2018年推出“一号双终端”服务,使得每个号码可以通过手机(实体卡)和手表(eSIM)同时进行工作。时至今日,智能手表上的eSIM服务已逐渐成熟。

图片

国内运营商支持eSIM办理的城市

同时,因为嵌入智能手表,也算是正式踏进了物联网行业的大门,于是更多的物联网场景和设备也开始对eSIM产生需求。

根据全球移动通信协会(GSMA)发布的eSIM规格,当前版本批准了两种架构:

图片

GSMA发布的eSIM规格

以上两点均对物联网有益,它为物联网提供了互操作性,并允许更大的可访问性,远程配置意味着可以支持更多、更小的物联网设备。

在过去,每一件连接到运营商的蜂窝移动设备,都需要通过实体SIM卡来跟踪和计费。而更新SIM卡或切换运营商则需拆卡到营业厅办理,它的重点在于,物联网设备是成千上万的,对每台设备进行拆卡是不切实际的。而通过远程配置,设备持有者将更方便管理。另一方面,制造商可以进行一次性的大规模部署。此外,eSIM卡还有节省空间、防盗安全性、设置简单和国际漫游等好处。

这在农业领域得到了很好的体现,首先是在极端恶劣的条件下,因为eSIM允许远程配置,保证了壳体可以密封,方便操作的同时,还增加了设备的寿命;第二是为批量含物联网传感器设备的更新和运营商切换提供了便利。

根据Counterpoint最新的eSIM设备市场展望报告,2021年,智能手机、智能手表、平板电脑、物联网模块和联网汽车等众多类别的支持eSIM的硬件设备出货量超过3.5亿台。而2021年至2030年间将有超过140亿台eSIM设备出货。得益于嵌入式技术提供的灵活性、成本效率、安全性和其他众多优势,未来十年内,eSIM的使用量有望在各种连接设备中增长。

可见eSIM已得到了物联网界的认可。由于应用场景的增多,目前配备eSIM的物联网和M2M设备的数量也在不断增多,Counterpoint还在报告中提及,蜂窝物联网应用中的eSIM激活率将保持较高水平,嵌入eSIM的NB-IoT、4G、5G模组产品的需求速率将加快增长。

而在Strategy Analytics的预测中,2025年用于物联网应用的eSIM销量将增长到3.26亿美元。

图片

车联网应用示意图

除了农业外,联网汽车也是eSIM最大和最明显的用例。通过对车联网卡的灵活管理,赋予车企自由切换选择运营商的权利。在系统和软件上,为用户历史数据迁移,资费等问题的管理提供了便利,同时避免对于供应商的过度依赖提供有力支持。再者是对于eCall等安全用例和未来自动驾驶的兴起起到不小作用,已有较多车商如BMW联合G+D开始部署车载eSIM。

据业内人士介绍,尽管eSIM的潜力越来越大,但至少在目前,传统的SIM卡仍继续主导着物联网市场。在许多国家和地区,预付费服务仍然是主要的连接方式,这使传统的插入式SIM卡成为最实用的选择。但对于具有固有较高成本结构,并从开始就需要运营商接受的高端IoT用例,eSIM是理想的解决方案。

在物联网行业数之不尽的产业链和应用场景中,eSIM的未来难以被彻底定义。虽然苹果卯足了劲在大力推广智能手机中的eSIM,可运营商不打配合,也终是一场独角戏。只是在物联网这片大海里,eSIM除了手机这个体量巨大的市场,也不乏一些其他的玩家和应用场景。

IC卡商的大蛋糕,跨境应用的香饽饽

一直以来,三网切换是卡商眼里的大蛋糕。

在eSIM还未彻底落地之前,就有云SIM这样的产品。云SIM与eSIM不同,它仍需依托于实体SIM卡,但可以通过软件的方式,使用户在不同运营商网络之间切换。绕开了复杂的运营商流程,只需要从公开市场获得资源。另一个优势是能够将流量拆分,分量卖给不同的用户,提高流量套餐的利用率。而随着eSIM的到来,云SIM便失去了优势。

自工信局给三大电信运营商均批准开展eSIM技术应用以来,IC卡商获得了更大的发展空间,通过开发支持三网切换的eSIM服务,孵化出了更多种类的eSIM产品。

IC卡商的愿景是在众多物联网场景下,通过无线方式安全管理eSIM设备的技术,使消费者自由选择运营商网络,而运营商也能够轻松便捷提供优质的增值服务。

目前已有卡商推出eSIM随身Wi-Fi、eSIM通信模组等支持多运营商切换的产品,后者在车联网、智能农用传感器、智能表具、可穿戴设备等领域配备较多。

图片

云SIM工作示意图(图源:含笑半步颠)

其实,从云SIM的服务内容来看,eSIM在切换运营商的业务上,也并非要以某运营商对同行进行永久替代,反之短暂的服务切换更有益于终端用户,同时也不会造成运营商用户流失。虽然这一点会需要运营商之间建立更多的规范,但它的确有助于提高用户体验。同时,这一点也符合一些跨境应用场景。

在eSIM的汽车应用中,专业人士预测,未来的应用将包括制造商在全球范围内运送车辆,使所有权随时间而变化。eSIM卡允许在最终目的地进行远程配置,快速下载OTA,简化了所有权转让。而在物流领域里的全球运输中,使用eSIM跟踪和监控集装箱状况的传感器外形可以更小,从而延长电池寿命,实现跨边界不间断服务。

不仅如此,在小编对相关企业如英飞凌进行eSIM发展前景采访时,其大中华区市场经理成皓也表示,除了智能手机,可穿戴和各类物联网设备之外,有跨境需求的应用场景也会是eSIM的爆发性增长点。

图片

除了在B端,面向C端用户也有eSIM的落地跨境应用。早在2019年便有国外公司GMA利用eSIM,来为跨境游客提供更加便利的服务。通过提供一台可以全球漫游的MiFi类终端设备,使其能以较低的成本获得高品质的移动数据服务。

Berg Insight表示,2021年全球蜂窝物联网连接增长22%,达到21亿,中国移动是全球最大的蜂窝物联网连接服务提供商,有约8.01亿蜂窝物联网连接。报告中指出,向嵌入式SIM或eSIM的转变是目前物联网连接市场中最强劲的趋势之一。

随着5G时代的到来,各硬件设备对轻薄化要求的升高,eSIM确实是相当契合行业发展的产品。但目前eSIM在国内落地的进度相对比较缓慢,主要原因是对于运营商们来说,需要支持eSIM业务的系统、平台的改造仍需要时间的较长,另外eSIM 开通流程也较为繁琐。

结语

无论是手机产品,可穿戴产品,车联网和各类物联网产品,移动终端的小型轻薄化将是一大趋势,尤其随着5G的到来,eSIM的普及将使其逐渐成为便携式和物联网设备连接的主要技术手段之一。

早在今年年初,Globa lData的分析师Emma Mohr-McClune就表示,iPhone放弃物理SIM卡只是时间问题,未来将彻底取消SIM卡槽。同时,为了照顾大众市场和主要运营商,苹果iPhone14系列将保留物理SIM卡版本。苹果将选择权给到了运营商手中,由运营商决定是否在出售物理SIM卡版本的iPhone时提供仅支持eSIM版本。

这也就是说,在未来一段时间,eSIM还是将同传统SIM共存,主要还是根据业务需求技术发展来决定产品在市场中的应用。

责任编辑:赵宁宁 来源: 物联传媒
相关推荐

2022-05-17 16:46:59

物联网eSIM

2020-05-08 11:27:04

eSIM物联网IOT

2020-12-03 16:56:51

ESIM物联网设备IOT

2018-11-08 09:59:20

eSIM物联网IOT

2022-02-14 15:24:17

2021-12-28 08:16:30

2021-11-22 14:57:01

2019-03-30 11:17:05

联通eSIM

2019-05-06 13:11:41

eSIM5G运营商

2021-07-09 08:32:24

2020-10-21 13:16:02

eSIM卡

2018-01-04 00:32:31

eSIM卡运营商v

2021-06-29 10:01:56

2021-07-14 10:58:47

2018-06-07 06:45:32

2012-08-06 12:57:28

同话题下的热门内容

如何保护智能家居避免黑客攻击如何为智能建筑设计网络基础设施?物联网未来:未来五年的预期工业物联网的最大挑战:集成应用大数据求签,人工智能算命,技术革新下传统行业还有灵魂吗物联网如何防止家庭暴力?物联网如何助力办公建筑高效运营如何避免城市中的物联网孤岛

编辑推荐

总有一款适合你!11款物联网可视化编程工具别被忽悠了!你真的了解物联网卡吗?三分钟看懂5G的NSA和SA十大物联网云平台,第一毫无悬念!物联网(IoT)的11大云平台
我收藏的内容
点赞
收藏

51CTO技术栈公众号