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元宇宙的特性、社会影响与特殊意义
元宇宙
​为什么无数企业都在积极参与构建元宇宙?因为对于目前尚处于概念阶段的元宇宙而言,一切的秩序包括法则、运行规律等都是空白,给了众多有资金和技术的相关企业巨大的操作空间。且构建一个统一的领域来整合或统领现阶段的互联网及相关行业,其所带来的利益是相当巨大的。

元宇宙的本源?​​      

世界的本质是否真的是我们所看到的样子?由于人眼属于小孔成像的一种,基于光沿直线传播的原理,最终在视网膜上所呈现出的应该是人类所看到的事物的倒置反向影像,那为何我们所感知到的事物又都是正向的呢?是因为大脑在信息处理的过程中对图像进行了转换。那么,这种转换真的只限于中心旋转,还是做出了更多的调整以使人类能够更容易地对物体进行感知?既然每种动物甚至每个人都是基于其自身的感觉器官与大脑构建了各自对世界的认知,那便给了众多设计者以启迪:既然人类所生活的现实世界也只是每个人所自认为的样子,那便应该能够以相同的认知条件创造一个基于感觉器官想象出来的虚拟世界,即通过VR、3D耳机等三维立体显像与扩音技术欺骗人的视觉、听觉,再通过模拟不同的外部环境信息使其能够在人类的大脑中进行映射,从而在思想意识中实现对现实生活的全面复刻,构建起一个全真的虚拟空间——元宇宙。

“元宇宙”的特性​

现阶段最受公众认可的元宇宙仍处于概念宏大的虚拟游戏阶段,即通过互联网交互技术实现虚拟与现实世界间的自由转换,并构建大量的多元空间使用户可以在不同的场景随意穿梭的虚拟世界。此处所言的“游戏”并非大众所熟知的单纯的娱乐型游戏软件,确切来说游戏仅属于元宇宙的一个界面,而元宇宙却是与人类生产生活密切相关的模拟场景的集合,使人们可以身临其境地进行生活与消费的虚拟世界。同时元宇宙也更贴近现实世界,如购物有模拟商场、上课有虚拟课堂、运动有全真体育馆等,通过VR眼镜使人们的思想在虚拟世界进行互通,依靠丰富的场景切换为用户实现“重获新生”的梦想。

经济传递性

为什么说元宇宙给了人们“重获新生”的机会,因为在众多互联网公司目前的设想中,元宇宙并不是所谓的大型角色扮演游戏,而是能够与现实世界相通的模拟场景与数字类推演算。通过认可人们在元宇宙虚拟世界中劳动的价值性,从而保障其能够与现实世界进行互联互通,这和现阶段我们通过办公软件远程办公对现实世界产生作用与影响是同等原理。因此,元宇宙所构建的世界在理念上会更多地贴近生活。在设计者的构想中,人们可以在元宇宙里凭借自身努力获得价值,然后再向现实世界进行经济传递,从而用虚拟世界中的经济收益来弥补现实世界中的缺憾。这就像近几年出现的千万粉丝抖音网红或者其他平台的网红,短视频的兴起对于他们的人生来说,又何尝不是一次新生呢?

资源有限性

如果真像众多互联网企业所描绘的那样,在元宇宙中能够“重获新生”并与现实世界经济互通,基于人的趋利性很快便会吸引大批现实世界中的人进入,并快速构建起一个拥有庞大用户群体的虚拟世界,但随之而来的便是在虚拟世界内部的资源竞争。因为如果元宇宙里的资源是无限的,那最直接的现象便是所有人都蜂拥而入后,拿虚拟世界里随便获得的资源回到现实世界交换,当发现无法与现实世界中通过劳动才能获得的稀缺资源进行交换时,便又会回到多年来“游戏就只是游戏”的观念。因此,如果元宇宙真要实现虚实经济资源的互通,便必须做到资源的有限性,姑且不论被大量探讨的通过区块链技术与非同质化代币(NFT)对价值唯一性的构建,仅通过对标现实生活中个体的人与其在虚拟世界所产生的唯一性经济价值,并认可其在虚拟世界中劳动的有限性与价值性,便已经能够将其联系到现实世界并生产经济效益了。

劳动价值性

不过,元宇宙要实现基于资源有限性所带来的劳动价值性,还需要通过大数据与顶尖的运算存储设备构建一个基于游戏理念的与线下物联网相衔接的价值唯一性界面。就像现实世界中,被某人购买了的薯片对于全世界而言就是唯一的、特有的,且与其他在商场购物架上的薯片相区别的一个概念。而在元宇宙的设计理念中,它之所以能够与现实世界进行互联互通,主要便是基于其所提出的确保用户在虚拟世界的劳动价值唯一性的理念。且这种劳动的价值性虽说是唯一的,却又应该是普适的,即不应该仅对某一个人有特殊的意义。就像一袋薯片能够被任何人所获得并起到食品的作用一样,元宇宙中用户通过个人努力所获得的数字资产应该是具有能够被传递的普适性价值,当然其具体的价值含量则应基于该资产在元宇宙中的稀缺性进行划分。同时通过劳动所得的数字资产还应具有被需要并能够向现实世界转化的经济特性,只有这样才能使用户在虚拟世界的资产具有实际意义上的流通性,否则便会失去对现实世界中人类的吸引力,也就失去了构建元宇宙的意义。

内部竞争性

因此,无论元宇宙所设定的时代背景、规则算法、资源种类有何不同,单纯就有限的资源来说,便已经能够在无限的参与者中引发激烈的资源竞争,又将回到现实社会中人类发展所面临的同样问题,即实际的生产消费关系问题。正如抖音APP一样,当人们发现能够在里面快速赚钱并回到现实世界变现时便蜂拥而入,从而快速构建起该软件所自有的内部生态体系,并通过大量的作者制作视频吸引更多的观众进入,为视频制作者与平台发掘到更多的生存土壤。且不论抖音与其他平台间的竞争,单纯对该体系内的视频制作者而言,观众的打赏与时间便是有限的资源,而抖音又何尝不是一个通过互联网所构建的特殊规则能够与现实世界进行经济传递的虚拟世界呢。因此回到生产消费关系便能发现,第一批视频制作人在抖音上的盈利,吸引了大批专业与非专业的视频创作者涌入,使得虚拟世界产生了和现实世界一样的竞争压力。最终,当除个别顶尖作者外的多数人发现,使用同等时间在虚拟世界所创造的经济效益并没有现实世界高时,又会缓慢退出而回归现实。

“元宇宙”可能的社会影响​​

社会结构方面

根据元宇宙的构想,主要是通过改善用户的终端设备,用三维立体拟真场景将虚拟空间向现实世界无限接近,达到足不出户便可畅游天下的目标,从而吸引更多互联网用户在虚拟世界消耗时间,最终构建一个集生产、消费、娱乐于一体的与现实世界沟通互联的虚拟空间,为元宇宙的构建者带来巨大的经济效益。但如果元宇宙真的发展至电影《头号玩家》中全世界所有人都摒弃现实而沉迷虚拟的程度,不仅需要消耗大量电能以维持虚拟世界持续进行的运算与浩大的存储,与当前世界范围内的碳中和目标严重不符,而且必然会吸收现实世界大量的劳动力和劳动时间,对现实世界的经济结构与生产消费关系产生巨大的冲击。例如,虚拟影院对现实影院的冲击、虚拟商场对现实商场的冲击、虚拟课堂对现实学校的冲击、虚拟旅游对现实景点的冲击,甚至包括人类最终实现足不出户后对现实世界道路交通的冲击,其所影响的产业又何止汽车、火车、飞机及其背后的生产、基建等行业。当全行业的经济全部涌入互联网一个行业时,失去生计的民众最终也只能在虚拟世界里继续为资本打工赚钱,这样的“重获新生”真的好么?

国家发展方面

由于我国尚处于发展中国家行列,所以在元宇宙概念的推进方面更应该理性对待,可以通过技术应用提高居民生活水平,但不能沉迷其中偏听偏信,应该将主要精力放在发展生产力而非营造虚拟现实上,从而提高我国在现实世界中的国际竞争地位。我们应清醒地认识到,对于在资本力量下构建并发展起来的元宇宙,资本将对其拥有绝对的话语权和控制权,因为所谓的去中心化只是资本在初期运作时投向民众的饵料,理论上的“中心”很可能会潜入地下,只要所谓的元宇宙不是能够脱离任何组织或个人独立运行的一个体系,那作为运行者必将再次成为其所构建的数字化社会的中心。如果任由其将世界各地的互联网用户集中,经过数十年的发展很可能会在思想领域形成一个遍布全球的新生群体,此处简称“元宇宙民”。这部分群体因为拥有现实与虚拟的双重身份,在正常思维下一般都会更倾向于自我实现程度更高的一个世界,且理想状态下的元宇宙是具有高度文明的拟真世界,极易对民众进行潜移默化的洗脑,从而淡化其在现实世界中的法律观念甚至国家观念,这对于现实世界中的国家而言无疑会是一种冲击。

世界走向方面

如果元宇宙不能更新应用型工具、提高现阶段的生产生活效率,只是作为视觉上的沉浸式娱乐方式,那么人类哪怕是将多余的精力用于探索宇宙、寻找第二星球,也比把所有人都关在家里一起白日做梦更强。“弃实就虚”消耗的不仅是现实世界大量的能源,更是对千百年来人类长期繁衍意义的重大否定。如果人类社会的发展只是为了能在虚拟世界过得更好,那在远古时期就可以全靠想象,为什么还要历经千年追求现实世界的物质与文明?人类生活在一个遵循物理规律、化学反应的现实世界,每个人虽分工不同、经历不同,但世界本身对待每个人都是公平的,不会因为人类社会内部身份与地位的不同而区别对待。但当我们将意识从现实世界搬迁至由几个科技公司所塑造的存在于数字代码之中的虚拟世界后,虽然可以在通过感官欺骗大脑后所想象出的虚幻世界以拟态的身份实现很多现实世界所不能的事,但却是将自己的思想交给了空间的运营者与法则的制定者。试想,如果现实世界的“上帝之手”被某一个人或者组织所掌控,那么人类社会还能否发展至今,真的难以确定。所以,既然元宇宙号称将替代人类基本物质需求以外的所有生活方式,真的不用担忧么?

“元宇宙”的特殊意义​​

资本增值新领域

为什么元宇宙在全球范围内会突然火热?主要是因为资本所具有的强烈的流动性,它们不会在已经攻占的领域长期停滞,而是会伺机而动随时进攻任何有利可图的行业,元宇宙概念正因其尚未充分的研究与看似广阔的前景吸引着众多投资者的目光。同时,如果大资本不是吸收了众多资金炒完概念就逃的话,就目前大量看好并积极进入的资金来说,其最终的目的也不会是为了造福人类,依然逃不掉资本逐利的基本属性。而且在无外界干预的情况下,追求垄断又是资本的天性,很可能又会将在打车、购物、外卖等行业用过的炒作、补贴、竞争、吞并、垄断等一系列手段用于元宇宙。因此在构建元宇宙初期,为吸引更多的人进入,资本很可能会投其所好,喜欢游戏的送装备、喜欢购物的送打折、喜欢电影的送免费券、喜欢旅游的送体验卡,等到将现实世界中大量的消费力吸引到虚拟世界并形成习惯后,资本便会露出其原本的面孔,各种收费、会员、捆绑、点卡等又将纷至沓来。

企业获利新途径

为什么无数企业都在积极参与构建元宇宙?因为对于目前尚处于概念阶段的元宇宙而言,一切的秩序包括法则、运行规律等都是空白,给了众多有资金和技术的相关企业巨大的操作空间。且构建一个统一的领域来整合或统领现阶段的互联网及相关行业,其所带来的利益是相当巨大的,正如二战结束后美国通过布雷顿森林会议所构建的以美元作为世界货币的金融体系,便为其之后国际地位的形成起到了决定性的作用。因此,元宇宙概念一经问世便得到了众多互联网公司的积极响应,并力图在元宇宙建立之初分得一定的话语权,参与到虚拟世界的世界观与秩序的制定过程中,最终实现在这个将世界民众在思想上与现实世界相割裂的虚拟空间的绝对统治。虽然说每个现实的人都可以在元宇宙中创建“辉煌与不朽”,但元宇宙本身却只是大资本家手中的玻璃球而已,他们互相攀谈、观摩、交流心得,笑看众生在虚拟世界乐不思蜀,却为他们带来现实中的滚滚财源。其实大数据时代的今天又何尝不是这样呢?只是没有元宇宙时代更加真切罢了。

情绪疏导新模式

为什么人类需要通过虚拟世界来增强精神满足感,元宇宙最终的客户群体到底是底层民众还是上层名流?其实对于一个在现实世界中物质与精神都能得到满足的人而言,并不需要通过元宇宙来实现精神满足,除了去远古游玩或者火星探险之类的更身临其境的游戏之外,元宇宙中对现实生活的模拟场景对这一群体并没有吸引力。那么,为什么在众多企业的宣传中要用“重获新生”来形容元宇宙?这便将其最主要的客户群体进行了界定,即现实生活中并不如意或者未能达到理想生活状态的人,而这些人则更多地集中于底层民众,是基于互联网的信息洪流而对更美好生活充满向往的人,只有他们才会期待通过虚拟现实来使自己的生活多一点改变。这就是为什么资本家们对马克思的理想社会充满敌意而工人阶级却愿意为之奋斗的原因所在,因为理想社会打破了现实世界中资产阶级对财富的独有,损害了特权阶层所固有的利益。因此元宇宙从另一个层面来讲,也可以被看做是现实世界中的利益获得者对基层民众不满情绪的精神疏导,企图通过吸引少数人在虚拟世界发家致富的方式,打破底层民众之间基于共同利益而构建的联盟关系,将一切想要改变生活现状的思想都引导进虚拟世界,从而维护资本集团对现实世界的统治。

阶级垄断新工具

由于西方国家的体制与我国不同,资本主义社会因生产资料的私有制,使其在经济发展到一定阶段后必然会出现贫富差距过大的现象,并随之促使上层阶级与底层民众间的矛盾升级。因此,为了维护现有制度的稳定,避免打破已有的社会态势,美国前总统国家安全事务助理布热津斯基便提出了著名的“奶头乐理论”,即通过对底层民众进行精神控制,“提高他们的欲望、降低他们的收入,然后再借钱给他们进行提前消费,让他们忙得不亦乐乎又无法自拔,再制造大量的娱乐和游戏安慰他们,使之不至于崩溃”,从而使其在精神的自我满足与肉体的疲劳中循环往复,失去对现实生活的不满和阶级跃迁的欲望。继电视、电影、游戏、娱乐之后,元宇宙便作为新时期更新换代的又一力作,通过将当前成熟的互联网与物联网、线上与线下一体化的成果整合,从而在各方面对民众的思想和生活进行垄断与控制。同理,此种手段也可被国际资本集团进行跨国使用,通过初期的大量注资参与其他国家的元宇宙体系建设,在积极推动构建全球化元宇宙世界的同时,建立起一个基于虚拟现实的对各国长期有效的监控工具,并通过引导发展中国家的民众“弃实就虚”来实现发达国家对发展中国家的软攻击。

结语​​   

首先,虽然元宇宙概念的提出略显超前,但也不是不切实际,它是基于当前社会技术发展应运而生的,因为社会发展是基于一定法则循序渐进的,所以新生的概念一般很难在短期内对社会整体产生过大的影响。虽然每个行业中抢占先机的人都会获得较大的红利,但高收益通常伴随着高风险,而普通人因缺乏对资本和信息的把握,在新兴行业甚至世界观的构建中并没有足够的试错成本。因此,对于包括元宇宙在内的众多新潮概念,我们更应该以谦虚谨慎的态度博采众长,平静地了解与学习,待其经过一段时间的激烈讨论和实践检验后,真正有价值的部分才会逐渐显现。

其次,我们必须认识到现阶段元宇宙概念所鼓动起来的资本投入越巨大,未来从社会所吸收的增值就会越多,互联网不仅方便了人们的生活,也早已成为了资本用来“收割”底层民众最便捷的武器。过去只要不买股票与其他金融衍生品便不会被资本收割的时代已经结束,随着互联网越来越深入人们的生产生活,底层民众也在不知不觉中成为了资本的“韭菜”。因此虽然元宇宙思想在一定程度上确实能够整合现有资源,对社会整体的技术更新起到一定的推动作用,但也要谨防其作为新生概念对民生领域的入侵,造成资本的反噬。最后,如果元宇宙要实现全面发展,其所追求的用户深度沉浸式体验对现实世界所带来的冲击必然不小。若人类花费大量的时间沉浸在虚拟世界,那现实世界的基础运行又由谁去维护?我们必须清楚地意识到现实世界才是创造生命价值最直接的环境和基础条件,才是可以通过我们的思维和行动进行真实的物质交换的世界,才是我们努力与奋斗后不用进行拟态转化的世界。且对于我国而言,要实现的也必然是一个基于现实世界的伟大复兴的中国梦,而不是一个数字世界中虚拟的梦。只要我们举国同心、众志成城,同样能在现实世界基于社会的整体理性,构建起一套从硬件配置到软件支持再到虚实互通,并受国家认可与法律保护的全面成熟的未来社会生活模式,那可能是现在所谓的“元宇宙”,也可能是其他某种突然新兴的模式,至于被如何命名,这重要么?

责任编辑:庞桂玉 来源: 战略前沿技术
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