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小扎突然拆散AI部门,LeCun被迫投身元宇宙,Meta高管持续流失
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原Facebook AI研究院FAIR将并入元宇宙核心部门Reality Labs。

本文经AI新媒体量子位(公众号ID:QbitAI)授权转载,转载请联系出处。

Meta高层动荡,还没有停…

整个AI部门曝出重组,就在二号人物桑德伯格(Sheryl Sandberg)宣布辞职后的第二天。

现在AI副总裁Jerome Pesenti,也宣布将在6月晚些时候离开。

同时组织架构层面的一系列变动也浮出水面。

其中最重磅的,原Facebook AI研究院FAIR将并入元宇宙核心部门Reality Labs。

同时,支持旗下各大APP的AI算法团队转移进产品工程团队,AI4AR团队加入XR硬件团队,“负责任人工智能组织”并入社会影响团队。

一言以蔽之,打散

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有意思的是,整个计划正是由即将离去的Pesenti亲自操刀。

他认为,过去集中的AI组织给Meta带来了大量外部影响力,但在技术与应用的深度整合上遇到阻碍。

新架构会把人工智能系统的所有权分配给各产品组,加速新技术在整个公司范围内的落地应用。

而AI副总裁这个位置也被他自己给改没了,过渡期完成后他就会离开Meta,下一步去向还未透露。

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而一系列震荡里,大家最关心的还是FAIR

FAIR何去何从

对于FAIR的命运,负责人——Meta首席科学家LeCun也发表了一系列回应。

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首先,他确认了FAIR将成为Reality Labs研究部门(RLR)下属组织,受Michael Abrash领导,而AI只是RLR研究范围中的一部分。

其次,FAIR内部组织架构不变,仍由LeCun把握战略方向,与两位管理者Joelle Pineau和Antoine Bordes共同领导。

最后,FAIR这个名字现在有了新的含义,F不再代表Facebook,而是Fundamental

合起来就是“基础AI研究院”。

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那么,如今并入主攻AR/VR的实验室,研究方向会有所改变么?

LeCun给出的回应是,并不尽然。

Reality Labs现在已不仅限于VR,用一套公关辞藻来说:

“致力于连接人们与数字世界的新技术,可以理解为包括元宇宙在内的下一代计算平台,而AI是其中的关键要素。”

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实际上,别看Reality Labs名字听起来不太厉害只是个“实验室”,但其实已经成为Meta的元宇宙核心。

Reality Labs最早由Oculus VR设备业务发展而来,后来又增加了智能眼镜、混合现实头盔等硬件产品及企业解决方案。

现在更是负责实现扎克伯格元宇宙愿景的重要部门。

据The Verge日前一篇报道,Reality Labs在短短一年时间里增长了约7000名员工,总员工已超过17000人。

人数上,已占整个公司的五分之一

铁了心走元宇宙路线的Meta并非一帆风顺。自2月份年度财报发布,市值一夜蒸发2513亿美元以来,到现在股价也没缓过劲。

Reality Labs年度亏损高达100亿美元,最新的Q2财报显示,其成本同比又增长了55%,高于收入的增长速度,意味着亏损今年还将扩大。

最近,Meta现任首席技术官Andrew Bosworth也透露,一些Reality Labs的项目正在缩减或推迟,并停止招聘某些职位。

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进入2022年以来,Meta的AI人才也在流失

包括带领过强化学习研究的Edward Grefenstette,AI研究工程经理Heinrich Kuttler等至少4位知名AI研究者离职。甚至位于伦敦的AI实验室失去了大部分顶级研究者。

当时外界对这波离职潮的原因并不太了解,如今看来,可能正是这次组织架构调整的影响。

今后FAIR成为Reality Labs旗下一个部门,实际会受到怎样的待遇,还是个未知数。

All in元宇宙以来,至少20+高管离职

事实上,FAIR这一系列变动,还只是整个Meta震荡的“冰山一角”。

自扎克伯格宣称要All in元宇宙以来,Meta已经有20+核心高管和顶尖AI科学家离职。

在这些“出走”的高管中,从CTO到各部门负责人,有不少都是在Meta干了5年多、甚至10年往上的。

据新浪科技统计,仅在官宣改名Meta的2021年,离职的核心高管就有18名。

一方面,不少领域的技术高管都已经先后离职。

变动最大的要属已经Mike Schroepfer,离职前曾经担任了近9年的公司CTO

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他在任期间,曾经领导Facebook解决平台虚假和黄赌毒等内容的泛滥,期间Facebook也曾发展过一个叫做虚拟助手Facebook M的产品(类似Siri),但后来这一项目却因为各种原因被砍掉。

相对地,之前负责元宇宙相关项目的部门主管Andrew Bosworth则取代他成为新任CTO。

但其实,不少虚拟现实、AR/VR相关项目的负责人也并未久留。

包括Reality Labs商务合作副总裁Hugo Barra、AR/VR内容副总裁Mike Verdu、Facebook AI产品主管Ragavan Srinivasan等人,都已经于去年辞职。

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去年是这样,今年也同样如此。

今年1月左右,不少Meta AI科学家纷纷离职,有些加入了谷歌,有些则加入了像Hugging Face这样的初创公司。

3月,Meta AR眼镜负责人Nikhil Chandhok宣布离职;4月,CNBC消息称Meta AI又有至少4名核心AI技术骨干离开,其中有不少都是在顶刊/顶会上发表过数十篇论文的大牛。

另一方面,则是广告等核心业务的高管变动。

例如主要负责公司广告业务、监督销售和营销部门的首席营收官(CRO)David Fischer,以及全球广告销售副总裁Carolyn Everson,都已经于去年离职。

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此外,包括Facebook App负责人Fidji Simo和商务副总裁Deborah Liu、Facebook数字钱包负责人David Marcus和副总裁Kevin Weil、产品副总裁Asha Sharma等人,也都已经离开。

就在昨天,Meta二号人物Sheryl Sandberg官宣辞去COO职位,无疑将这一波“离职浪潮”推向了顶峰。

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此前,Sandberg在公司的地位举重若轻,甚至有人形容她是“影子CEO”。

Sandberg在任期间,一举带领Meta旗下的广告业务从0增长至如今的1150亿美元年收入,而这也是Meta的主要收入来源之一。

如今广告收入仍然占Meta总收入的97%,但这一业务增长情况正逐年下滑。

值得一提的是,在Sandberg这篇“千字告别信”中,也只字未提对元宇宙的展望或看法,只是回顾了自己过去十几年来在Meta的工作感受。

至于这一波变化浪潮过去后,Meta究竟能否在元宇宙的概念中生存下来,还得交由时间判断。

One More Thing

事实上,FAIR也曾经是个产出了大量前沿研究和一批大牛的“明星AI实验室”。

自2013年LeCun组建以来,FAIR不仅在Meta内部有大量影响力,更对外开发了大量基础研究成果、代码和数据集,成为业界一个传奇组织。

研究人才上, 除了领头人三巨头之一LeCun,还有田渊栋、何恺明等业界大牛都曾在这里做出不少顶会级研究成果。

深度学习框架上,从最早的Torch到PyTorch,已成为整个生态内、特别是学术界的主导。

工业算法上,Mask R-CNN及其后续改进变体一度成为业界实例分割的主流方案。

开源工具上,目标检测平台Detectron,序列建模工具集Fairseq都是GitHub上最受欢的项目之一。

前沿研究上,自监督学习一直是FAIR最重视的研究方向,从MaskFeat到最近的MAE,为CV领域的自监督学习铺开了新的道路。

四年前,在LeCun卸掉FAIR管理层、就任首席AI科学家时,还在FAIR的田渊栋、吴育昕等研究员都曾表示,在这一部门没有产品的压力

如今,虽然LeCun首席AI科学家的身份没变,但当时成立的FAIR已经尽数转移,挪到了另一个部门下面。

不仅如此,从LeCun的透露来看,Meta AI也要开始“产品导向”的研究了。

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如果说,之前这批AI大牛们是在“没有产品压力”的情况下,做出这么多基础科研成就。

如今Meta AI面临组织架构变革,目标一转变成了面向做产品,这些科学家们还能愉快、无压力地搞基础科研吗?

又或者说,这些人还能稳定不变吗?

责任编辑:张燕妮 来源: 量子位
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