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反垄断大棒下,苹果会“碎”吗 原创 精选
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希望苹果向第三方应用程序和支付开放 iOS 的人并不在少数。

      早年当 iPhone 的本地化设计和众多功能还不完善时,“越狱”几乎是 iPhone 用户的必修课。因为在苹果的封闭体系下,用户不能像使用安卓机一样方便地使用第三方功能,越狱固然麻烦,但不越狱有时候更麻烦。直到 iPhone 的功能日益完善,越狱才逐渐没落。

  最近,一则关于“越狱版应用商店” Cydia 与苹果之间的诉讼新闻突然见诸大众。孰是孰非,我们且回顾一下事件始末。

事件回顾

  据路透社报道,苹果试图驳回由 Cydia 的开发者杰伊·弗里曼( Jay Freeman)提起的反垄断诉讼,但并未成功。

       Cydia 是 iPhone 上最早的应用商店,由弗里曼在2008年3月推出,甚至比苹果 App Store 更早上线,支持越狱设备的用户查找和下载第三方应用。不过后来,越狱之于苹果就成了需要根除的“隐患”。

  一方面,随着 iOS 系统的优化和功能的升级,苹果不再需要越狱插件来弥补在用户体验上的疏失。长久放任反而会损害苹果的利益,因为越狱无疑打破了苹果一手打造的生态;另一方面,越狱会给设备带来一定的安全风险,第三方功能多了之后,容易带来bug等问题。

  苹果方面坚称,第三方应用商店可能使用户面临欺诈和恶意软件,而苹果商店具有十分明显的隐私和安全优势。在苹果采取的种种措施下,Cydia 日渐式微,最终因入不敷出在2018年关闭。

       回到本次事件,资料显示,这起诉讼由 Cydia 创始人弗里曼在2020年首次提出。起诉书称,苹果在 iOS 应用程序的发布和支付方面“维持着垄断力量”,剥夺了第三方应用商店与 App Store 竞争的能力。这起诉讼仍在进行中,而在事件之外,希望苹果向第三方应用程序和支付开放 iOS 的人并不在少数。

苹果何以霸道

  在众多的互联网巨头中,提到“垄断”,你可能不会第一时间想到苹果。毕竟从移动操作系统的市场占比来说,Android 是毋庸置疑的领头羊。

       根据 KANTAR 的数据显示,2015-2021年美国智能手机操作系统主要由 Android 和 iOS 占领。据统计,在2021年前三季度,Android 在美国的市场份额约为53%,而 iOS 的市场份额是46.8%。

  尽管偶有争议,但苹果的品牌口碑一直很好,人性化的产品设计也使其拥有了庞大的“果粉”。但近几年,指责苹果“霸道”的声音却明显变多了,越来越多的苹果用户、合作伙伴,还有立法者都开始提出监管该公司的理由。

  “苹果税”就是首当其冲的一个条款。

       使用 iPhone 的朋友应该都有体会,基于 iOS 系统的封闭性,用户只能从苹果应用商店下载应用。而按照 App Store  的规定,用户要想在下载的应用中消费,不能直接向应用开发商付费,而必须走苹果自己的支付系统 IAP,苹果会从中抽取15%-30%的佣金,其余的才转给开发者。这笔佣金就被戏称为“苹果税”。

       2020年8月,《堡垒之夜》的开发商 Epic Games 指控苹果在 iOS 应用分发、数字商品购买、IAP 支付系统方面存在非法限制。这一事件迅速得到了来自各方的响应。

  其实关于“苹果税”的争议由来已久。此前,因为不愿继续缴纳所谓的“苹果税”,Netflix、Spotify、Kindle等从iOS应用程序中取消了应用内购买功能,并推出了各自的替代方案。大厂尚有退路,但规模较小的应用程序开发商却别无选择,只能遵守苹果的规则,并与苹果自主开发的类似应用竞争,并为佣金买单。

      尤其是在美国移动应用市场,iOS 用户覆盖了所有移动应用收入的大部分,开发者们只能为苹果的产品开发软件。有业内人士一针见血评论道,“如果你想发布软件,如果它不在iPhone上出现,实质上就等同于自杀。”

凿开的缺口

  所以当 Epic Games 和苹果“正面刚”之后,饱受诟病的“苹果税” 很快被群起而攻之。

       英国、俄罗斯、荷兰等国家的反垄断机构在收到开发者的投诉后,纷纷对苹果立案调查。2022年1月,苹果因未按要求对荷兰的约会软件放开第三方支付系统,被下达通告,如果不开通第三方支付渠道,就要每周罚苹果 500 万欧元。连罚十周后再另拟惩罚措施。这一举措立竿见影,苹果在压力下做出妥协,宣布支持荷兰 App Store 中的约会类软件使用第三方支付系统。

  此外,各国政府和区域联盟针对包括苹果在内的科技巨头也相继推出了一系列法律法规。韩国国会在去年8月31日高票通过《电信业务法》修正案,成为全球第一个在法律层面禁止苹果、谷歌强制要求开发者使用其支付系统的国家;欧盟在今年3月24日就《数字市场法案》达成一致,旨在“为个人用户提供更多选择、为商业用户创造更多机遇”;美国参议院司法委员会最近正在推进《开放应用市场法》。如果该法案通过,将迫使苹果允许在iOS上进行侧载,并防止该公司将开发者锁定在其支付系统中。

面对纷至沓来的“大棒”,苹果不得不进行一些实质性的表态。随着 iOS 15.5 测试版推出,外媒发现,“阅读器”App 增加了对第三方渠道支付的支持,即用户可以绕过 App Store 进行支付。在苹果官方解释中,所谓“阅读器”APP,指的是提供杂志、报纸、书籍、音频、音乐和视频等作为其主要功能的 App。

  允许“阅读器”APP在应用外购买可以被视作苹果在多方压力下做出的选择性调整,但其诚意如何尚未可知,这种让步会持续到什么时候,会涉及哪些范围,依旧前景未明。也许彻底告别“苹果税”还需要漫长时日,但至少在苹果垒起的高墙上,现在凿开了一个缺口。

“紧箍咒”无法撼动的统治力

  除了苹果,科技巨头们通过技术垄断实现开疆辟土的手段极其“多元化”。

       比如上世纪90年代的微软,Windows操作系统驱动了大约85%的个人电脑,这使其一度成为反垄断调查的目标;再比如“电子商务看门人”亚马逊,其电子商务平台的市场占有率一骑绝尘,尤其在疫情期间,这种影响力得到了进一步巩固和增强;谷歌在搜索引擎领域的“王者”之位异常牢固,在2021年底的数据统计中,谷歌搜索占据全球搜索引擎市场的92.54%;换了马甲 Meta 的 Facebook 虽然有坠落之势,但它依然拥有在过去十年下载最多的四款应用程序(Facebook、Messenger、WhatsApp和Instagram),其动向依然是社交媒体领域的一面旗帜。

  这些科技巨头之所以能被定义为“巨头”,不仅在于其科技创新性,还在于其对经济的主宰性,以及对人类知识和信息的控制性。尽管他们在全球范围内均面临着来自各地监管部门向其提出的反垄断调查,但戴上“紧箍咒”后的巨头却还是在赚得盆满钵满的路上维持着其统治力。

       截至2022年6月2日,MAGA(Microsoft, Apple, Google, Amazon)全部进入了全球市值排行榜十大公司之列——其中微软和苹果的市值超过了2万亿美元,谷歌和亚马逊超过了1万亿美元。只有Meta有掉队之虞。

  图源:https://companiesmarketcap.com/

  值得一提的是,疫情迫使全球数字化进程加快,这些科技巨头依仗其雄厚的技术资本和创新能力,在云基建、远程办公、电子商务等方面提供人们工作和生活必备的核心产品和服务。此前就有机构评估,这五家企业在新冠肺炎疫情爆发至2021年底期间创造的累计盈利或可达到5000亿美元。

  如此看来,反垄断监管似乎对这些科技巨头的影响不大?业内人士认为,主要有三方面的原因。

  第一,天然优势。反垄断的初衷是吸纳更多竞争企业,避免一家独大的行业现象。但市场依旧遵循“优胜劣汰”的规律。这些科技巨头的平台实力和用户基数都有明显优势。疫情甚至放大了这一优势,对新进企业来说很难有机会与之正面抗衡。

  第二,创新能力。科技巨头的核心竞争力是拥有不断创新的理念,并拥有将之付诸现实的人才储备和运营能力,这将使得企业能够快速地实现商业模式的转变,始终能够找到新的增长点。对投资者来说,也难以寻找到与这些科技巨头一样能够快速实现价值增长的标的。

  第三,时间。冗长的司法程序加大了反垄断监管的难度。从立法到最终实施监管,可能需要数年时间才能实现,并且因为牵涉利益方广泛,还要考虑到对经济、社会和舆论的整体影响,途中会受到种种挑战,这使得监管对于短期市场不会有立竿见影的效果。

  因此在还没有出现跨时代的真正颠覆性的创新技术和应用成果的时候,市场格局并不会发生明显变化。MAGA,或者“五巨头”仍然可以坐稳各自生态圈中的“王座”。

结语

  前事不忘,后事之师。

  今年以来,我国也明显加大了反垄断力度,对一些具有垄断性的互联网公司连续开出大额罚单进行整改。究其目的,在于打破行业壁垒和技术垄断,让市场在源源不断的“活水”中发展壮大。

  总体而言,我国反垄断工作还处于起步阶段,反垄断政策措施应用还需要不断完善,市场竞争环境的改善会进一步促进资源配置优化提升,拓展企业创新能力和发展空间。对众多技术企业来说,简单粗暴的流量变现模式将逐渐成为过去时,挖掘创新业务模式,打造核心技术硬实力,成为了长远发展的题中要义。

责任编辑:张洁 来源: 51CTO技术栈
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