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IE 即将退役,27年终落幕,Edge能重拾辉煌时刻吗 原创 精选
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尽管微软力挺Edge浏览器,但Edge浏览器能走多远,依然是个未知数

近日,据微软Edge浏览器官方微博发布的消息,微软的IE浏览器将于6月16日正式退役,IE浏览器退役后,将由Edge接力。

很快,“微软IE浏览器6月16日正式退役”话题上了热搜,引发网友们的青春怀旧和热议。

从辉煌到没落

上个世纪90年代,互联网界急需一个通用的网络浏览器。1994年,马克·安德森和吉姆·克拉克成立了网景公司,并于同年推出了图形界面的网络浏览器“网景浏览器”软件。

1995年,仅成立一年的网景公司就挂牌上市了,在华尔街的追捧下,网景的股票当天从28美元涨到75美元,之后一直上涨。相反,华尔街对微软能否在互联网上占据一席之地却表示怀疑。同年11月,高盛公司将微软的股票从买入下调到持有,微软的股价应声而下。

12月7日,比尔·盖茨宣布向互联网进军,他让很多微软工程师,不管手里的工作做到哪个阶段,立即停掉,全力投入到微软IE浏览器的开发中。不久,微软的IE浏览器就问世了,但是功能上远不如网景。

不过当时,网景浏览器是收费的,而微软将IE浏览器免费提供给用户,并且与Windows捆绑。渐渐地,网景败下阵来,两年后,IE浏览器便占有了49%的市场份额。

虽然微软也为此付出了代价:根据1994年微软和美国司法部达成的和解协议,微软同意不在Windows上捆绑销售其他的微软软件,而仅过了一年多,微软就在Windows中捆绑了IE浏览器,网景借机以垄断的名义起诉微软,并赢了官司。

不过由于司法程序非常漫长,网景没有等到法院对微软作出裁决就支撑不下去了。此后IE继续飞速占领市场。2001年,IE浏览器推出了最“经典”的6.0版本,并在2003年走上巅峰,IE浏览器各个版本占据全球市场95%的份额。同时,IE浏览器也成为一条“黄金标准”,当时的开发者需要“围绕微软IE浏览器能做什么和不能做什么来编写整个网站的代码”。

然而就在IE浏览器高歌猛进之时,微软内部对浏览器的态度却发生了变化

打败网景公司后,微软内部的人分成了两派,分别是操作系统派和浏览器派,前者认为微软今后的发展应该以Windows操作系统为中心进入企业级市场,后者认为微软应以IE浏览器为中心进入互联网市场。

操作系统派认为,苹果的麦金托什操作系统的市场还很大,微软虽然在市场份额上超得过苹果,但是在工程和设计上依然处于追赶的阶段。而在服务器端,各种UNIX系列的操作系统,比如开源的Linux、太阳公司的Solaris等,依然占据着绝对的统治地位。在这种局面下,微软的重心应该继续在操作系统上,毕竟一家公司的核心业务如果不稳定,那么它的长期发展一定会有问题。

而浏览器派认为,在1996年已经可以看出互联网“可能”代表今后十年,甚至几十年IT发展的方向。当计算机由单机到联网,浏览器将不再是众多应用软件中的一个,它作为进入互联网的入口,作用将变大,并且浏览器及其插件从某种程度上会淡化操作系统的影响力。

两派的争论最终以操作系统派获胜而告终,理由是如果遇到经济危机,或者互联网是一堆泡沫,以浏览器和互联网为核心的战略可能会让微软遭受灭顶之灾。

2000—2001年的互联网泡沫破灭似乎印证了这个判断,但微软从此失去了在互联网领域领跑的机会:IE降级为Windows的一个应用软件,IE对微软的重要性也从战略层面下降到战术层面,与此同时浏览器部门从主管副总裁到下面的核心员工大量离职。

IE浏览器从此进步缓慢,IE 6一用就是5年,2006年更新的IE 7也没有多少改观,与此同时,IE浏览器的诸多缺点也让越来越多的人开始吐槽:安装包大、下载速度慢、打开速度慢、反应迟钝、功能单一、兼容性不佳、安全性很差等

对开发者来说,IE浏览器对于最常用的JavaScript等编程语言并不友好,开发的成本和难度也要大很多。

2011年更新的IE 9,倒是有较大的改变,但“IE速度慢”观念已深入人心,IE 9无力回天。更何况,即使到即将退役的今天,IE浏览器仍然不支持扩展,在非Windows设备上无法使用,默认情况下也不能与其他设备同步——这些是Chrome和Firefox等浏览器早已实现的功能。

​IE倒下了,Edge浏览器能担起重任吗?

根据市场研究机构Statcounter截止2022年4月的统计数据,IE浏览器的市场份额仅占0.97%,几乎可以忽略不计。连微软自己都承认,“如今比起IE本身,更火的可能是黑IE的meme”。

按理说,微软现任CEO纳德拉,2014年上任时,对微软做的一大调整就是“做减法”:对于那些永远不可能挣钱的或没有竞争力的业务,通过让它们自生自灭的方式砍掉,像前任CEO鲍尔默一直扶持的互联网业务,各种移动业务,以及Skype等即时通讯业务,都在纳德拉做减法之列,为何微软还要在2015年推出Edge来接替IE,继续留在浏览器这个牌局呢?

很可能的原因是,现阶段浏览器依然重要,让微软割舍不下

尽管目前已经进入智能手机时代,人们已经习惯使用App,但在搜索方面,浏览器仍然是用户接触互联网的“窗口”,起到将流量引导至各个端口的作用。

这意味着,尽管浏览器本身不具备商业价值,但能通过引流等方式间接创造商业价值

所以,微软宁愿改变以往的做事风格,比如使用和Chrome浏览器一样的Chromium内核,也要继续保留浏览器的业务。当然,浏览器用哪个内核对微软已经没那么重要,毕竟HTML语言是微软参与制定的标准。

从效果来看,相比于IE,Edge浏览器也确有不少进步。有网友分析,Edge浏览器有三个独特的优势。

第一,兼容IE模式。Edge原生内置IE模式,而Chrome没有内置IE模式,吃了一个暗亏。IE内核虽然是一个老古董,已经被大多数网站弃用。但是别忘了,国内还有很多事业单位、教务系统,网页适配了IE内核。虽然Chrome可以通过安装第三方插件来兼容IE,但是用起来肯定不如Edge方便。

第二,服务器畅通无阻。内核换成Chromium后,Edge不仅在性能上提升显著,而且也同时拥有了Chromium内核的插件生态。你能在Chrome上安装的扩展程序,在Edge上也能安装。而且最重要的是,Edge的扩展商店畅通无阻,账号同步也不是问题,体验提升明显。

第三,资源占用更低。在Chromium内核的基础上,微软也做了额外的优化。众所周知,Chrome最大的缺点就是内存占用过高。而微软推出了一个名为“EgmentHeap”的功能,实测在Chromium版Edge上,可以将内存占用率降低27%左右,对低配置的PC更为友好。

此外,界面看着舒服,支持网页文字语音读取,可以与手机端互通,这些也是Edge的亮点。

不过,尽管微软力挺Edge浏览器,但Edge浏览器能走多远,依然是个未知数。

一方面,Edge浏览器的竞争对手很强。虽然Statcounter的统计数据显示,Edge浏览器的市场占有率在今年4月首次突破了10%的大关,达到了10.07%,超越 Safari 成为桌面端第二大浏览器,但排名第一的Chrome浏览器仍以66.64%的份额遥遥领先。而且,Edge浏览器固然在桌面端的表现稳步前进,但如果放眼所有平台的话,Edge浏览器仅能以4.07%的市场份额排名第三,远远落后于64.36%的Chrome和19.13%的Safari,这其中的主要原因就是Edge在移动端的表现十分乏力:在手机和平板电脑端上,很难看到Edge浏览器的身影。由于Google和苹果掌握着Android和iOS两大移动操作系统,Chrome和Safari自然而然就是移动端排名第一和第二的浏览器,分别占据了62.91%和25.36%,两者市场份额相加后约为88.3%,留给其他浏览器的份额所剩无几。

从更长远的角度看,昔日作为流量入口霸主的浏览器,其未来走向也正在被人质疑:随着PC、手机等设备"App化"、云端化,"入口"的含义发生了根本改变,脱离了浏览器,不影响人们购物、社交、游戏、娱乐,浏览器发挥的作用可能会越来越小。

另一方面,微软的重点正在转向云业务。微软CEO纳德拉正将两大主要云业务——Azure和基于互联网的Office套件打造为稳定的增长引擎,未来其对Edge浏览器还能提供多少支持力度,这也是个未知数。

责任编辑:闫怀德 来源: 51CTO
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