区块链是革命性技术,还是只是另一种基础设施支持技术?

译文
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比特币的主要支持者担心:区块链变得太笨拙而不好管理。一位安全专家认为,区块链会融入到基础设施中,可以称之为“21世纪的PKI”。

【51CTO快译】区块链有望成为一种超分布式、超安全的大型全球数据库,将被用于大大小小的交易,这样的声音此起彼伏。更有一些知名人士将区块链视作可以与互联网本身比肩的革命性技术,认为抛开中间商和经纪人,区块链能够提供无拘无束但又高度可信的存储和访问交易服务。

然而,不是每个人都认为区块链具有如此重大的影响。区块链可能会融入到基础设施中,受到法律和法规框架的约束,或者甚至可能变得很难管理,因此沦为边缘化。斯特凡•托马斯(Stefan Thomas)是比特币背后的推动力之一,他正在重新考虑作为加密货币比特币基础的这项技术。他在最近发表于Medium的一篇文章中称,“随着区块链的发展,更庞大、获得高度既得利益的用户群会变得越来越难监管。”

自关注以太坊(Ethereum)的进展以来,托马斯变得更怀疑了。以太坊是一种基于区块链的智能合约和加密货币平台,供所有人使用。他认为,事实证明,让庞大的开发者和用户群体实现“共享状态”是有问题的。“在任何协议中,每个人都要有一样的行动。但是在以太坊之类的区块链中,每个人都要有一样的想法。每个人的存储内容(用计算机学术语来说就是“状态”)要一模一样,并按照同样的规则来完善。共享状态大大增添了复杂性,这对开发者带来了很大的影响:区块链用起来很麻烦。接触过区块链的人都知道我在说什么。”

托马斯解释,互联网和万维网之所以如此成功,原因就在于它的无状态架构。重点应该放在“一种极简协议和简单数据格式上。我们应该考虑首先如何避免使这些功能中心化,而不是盲目地把中心化功能换成区块链。我们需要创建Web之类的无状态协议,可以在整个系统的不同角落逐步加以改进。”

他表示:“区块链基本上被各大科技公司忽视,却得到金融行业的积极追捧,主要是金融行业对于神秘而复杂的系统有着比较高的宽容性。”

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这的确令人担忧。技术厂商们一直在积极推崇区块链,包括IBM,它最近一直在以各种方式测试和试用这种方法。区块链会不会彻底颠覆IT行业仍需拭目以待,但是可能会变成企业手中的另一种重要工具,许多企业期望建立稳定、安全、高度互联的生态系统。

比如,惠普企业安全部门技术专家卢瑟·马丁(Luther Martin)表示,区块链与公共密钥基础设施(PKI)颇有相似。PKI于20世纪90年代构建,用来为基于互联网的交易提供可信赖的第三方信任,两者有着同样的希望和理想。

就为何称之为“21世纪的PKI”的区块链可能会走PKI的路子,且PKI当初最终融入到基础设施中,马丁表示,上世纪90年代末PKI的希望(有望成为一项革命性技术)与如今我们在区块链方面听到的噱头有着诸多相似之处。

马丁认为,区块链的弱点在于,它还没有在监管和合规要求方面得到测试。就跟PKI一样,许多法律和监管问题必须在早期就要理顺。“我们可能会看到针对区块链技术的许多调查会有类似的结果。比如,许多医院不愿对一些文件进行数字签名,因为《健康保险可携性及责任性法案》(HIPAA)规定的代码可能需要手动改正,而这些改正会破坏数字签名。同样,把房地产交易记录在区块链之类的公共账本中在一些国家是不允许的,因为那些交易被认为是私人的。”

不过,经过多年努力、解决法律上的复杂性后,PKI无处不在,支持“用户安全地连接到加密世界大部分电子商务的Web服务器。”马丁说,“PKI现在是确保互联网运作的一个重要组成部分,但是它也最终没有成为支持者曾经认为的那种重大的技术。”

http://www.zdnet.com/article/second-thoughts-on-blockchain/

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责任编辑:wangxuze 来源: 51CTO.com
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