人工智能之争

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我们正处于一场关于人工智能的公开辩论中。

人工智能

我们正处于一场关于人工智能的公开辩论中。

随着一部描写阿兰·图灵 (Alan Turing)的很受欢迎的电影的上映,以及关于自动驾驶汽车消息的发布,这场讨论从去年秋天就开始了。和许多公开辩论一样,这场讨论源于恐惧。大多数的言论反映出一种担忧:机器不久将取代人类,进而淘汰人类。去年12月,物理学家斯蒂芬·霍金(Stephen Hawking)1 在一档 BBC节目中谈到“人工智能的全面发展有可能预示着人类的终结”。贝宝 (Paypal) 创始人伊隆·马斯克 (Elon Musk)2 的说法更具有煽动性, 他声称我们目前对人工智能的探索是在“召唤恶魔”。辩论忽略了一个事实——人工智能领域包含很多不同的观点,许多研究者认为他们自己的工作是为了提高人类的生产力,而不是为了取代人类。

人工智能

一般来讲,我们可以把人工智能研究划分为四大流派。每个流派的目标稍有不同,研究方法常常大相径庭。第一个流派我们称之为“传统人工智能”。 这个流派确实试图构建能复制人类行为的计算机系统,指责其想用机器取代人类还不算冤枉。传统人工智能的历史与计算科学一样悠久,通常认为,它的创建者是像约翰·麦卡锡 (John McCarthy)3 和马文·明斯基 (Marvin Minsky)4 等在20世纪50年代中期就职于麻省理工学院的那些人。

起初,传统人工智能的研究者们关注自然语言 翻译、符号推理(symbolicreasoning)和博弈论(game playing)等问题。这一流派发明了一些有趣且实用的技术,但常常没有达到其自我设定的预期目标。这类早期系统的一个例子要算二十世纪七八十年代研究出来的专家系统 (expert systems)。专家系统本意是期望运用一套规则来记录人类专家的经验。这种系统的一个早期案例是试图建立医生诊断经验的模型。它运行于一个受限的框架内,展现出类似于医生的行为,但得出的诊断结果常常与医疗常规相悖。因此,很少看到这些专家系统取代医生或者其他专家,不过它们为我们提供了有用的技术,在生产管理中得到了一些应用。

从一开始,传统人工智能研究就因为设定的目标过高而陷入窘境。研究者们常常错误估计了为实现自己设定的目标所需要付出的努力。20世纪60年代,一些研究者从复制人类智能转向研究能增强人类智能的计算机系统。通常认为这一领域的创建者是约瑟夫·利克莱德 (J. C. Licklider)5,他曾在位于麻省剑桥的一个研究单位——博尔特·贝拉尼克-纽曼公司 (Bolt, Beranek and Newman Inc.)6 工作。他在一篇称为“人机共生”(Man-Computer Symbiosis) 的论文中写道,“希望用不了几年,人的大脑和计算机器能够紧密配合,由此形成的合作将是人类大脑从未想到过的,处理数据的方式将是我们当前所知的信息处理机器无法达到的。”

这个第二个领域逐渐发展成广为人知的“人机 交互”(human computer interaction),它是当今计算机科学的几个较大分支学科之一。相比于传统人工智能,它提出的目标比较低调,在实现自己设立的预期目标方面做得较好。它在我们普遍使用的图形用户界面方面做出了贡献,并在算法和流程上做了很多研究,正是这些研究才使得手机和移动平台对我们有如此大的吸引力。

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第三个领域出现于20世纪80年代中期,被称之为“机器学习”(machine learning)。这一领域的引领者们认识到,虽然传统人工智能没有实现它的目标,但是计算机系统所能达到的本应远远超过目前人机交互领域所完成的。机器学习创建者们的灵感可以追溯到卡内基梅隆大学司马贺 (Herb Simon)7 的工作(不管怎么看,司马贺确实是一个对计算领域有深远影响力的贡献者,他提出的思想影响了计算机科学许多方面的发展)。这一流派并不试图复制人类智能,而是力图开发“在执行某些类任务时能提高性能”的程序。他们收集信息,用这些信息改善自身的操作。

机器学习大量借鉴数理统计工具来开发各种不同的识别和分类算法。人工智能研究的先驱者之一, 爱德华·费根鲍姆 (Edward Feigenbaum)8 认为这些算法已被证明“相当成功”。它们被应用于实际系统中来识别目标、发现数据中的模式和开发用于机器人的策略。

人工智能的最后一个分支领域是一个最新的领域。它翻转了计算机和人类的关系。在传统人工智能中,计算机系统试图复制人类的行为。而在这一领域, 人类试图处理一些计算机尚无法处理的任务。医疗文件的记录 (transcription) 或许就是一个最好的例子。许多医疗记录系统依靠人工来记录医生所说的话,然后再用传统的计算方法来处理这些信息。这个分支领域的创建者之一,卡内基梅隆大学教授路易斯·冯·安 (Luis von Ahn)9,把这一领域称为“人造的人工智能”(artificial artificial intelligence)。这一领域,更众所周知的是“集体智慧”(collective intelligence)10

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集体智慧设计计算系统时,充分发挥了人类行为的两个不同方面的优势。首先,人类能以难以计算的方式识别出复杂模式。人类从这些模式中联想, 进而推理得出复杂的结论。例如,一个简单的旋律就能引发人脑一连串的想法。

其次,集体的知识广度一般远高于个人。集体拥有大量的观点、假设和推导方法。经验表明,这些不同的想法汇聚起来会带来对问题更全面的理 解。根据该领域的创建者之一,麻省理工学院的教授汤姆·马龙(Tom Malone,是麻省理工学院斯隆 管理学院教授,组织结构与团队智能专家,MIT集体智慧研究中心主任)所说,“集体智慧就是由许多个人组成的群体以智能方式集体行动。”或许集体智慧最著名的产品之一就是在线百科全书——维基百科。维基百科由成千上万的个人贡献而成。由于它经常为人工智能系统提供常识性信息,所以与人工智能关系密切。IBM的那个会玩“危险边缘”(Jeopardy!) 问答游戏的计算机系统沃森 (Watson),就是用维基百科作为它的主要信息来源。

所有这四个部分形成了人工智能领域。因此, 当我们讨论人工智能将会怎样改变人类以及人类社会时,实际上涉及到和人工智能有关的四种不同方法,每种方法有不同的前景。第一种方法想用计算机系统模拟人类智能,第二种想增强人类的智能, 第三种想从自然世界学习如何高效地执行任务,而最后一个则想聚合许多人一生的经验。虽然看起来这四个领域都将彻底改变人类的体验,但似乎也很难看出它们会完全取代人类。从本质上来说,人类的经验依旧是这些方法创建的基础。

就像斯蒂芬·霍金推测的,尽管人工智能不太可能取代人类,但它很可能会改变人类在社会中扮演的角色。这一现象被称为“劳动力空心化” (hollowing of the work force)。计算机技术趋向于创造少数需要复杂技能的新工作和大量需要低技能的工作,但减少了需要中等技能的工作。当我们展望人工智能对人类的影响时,我们需要思考怎样把人类劳动者与计算机创造的新的工作角色匹配到最佳,同时也要设计最适合人类社会的计算机。

脚注:

  1. 斯蒂芬·霍金是英国剑桥大学著名物理学家,被誉为继爱因斯坦之后最杰出的理论物理学家之一。
  2. 伊隆·马斯克是世界最大网上支付公司贝宝、可重复利用火箭与未来交通工具领域太空探索技术公司SpaceX、电动汽车公司特斯拉以及居家太阳能板公司SolarCity等的创始人。
  3. 约翰·麦卡锡是世界上第一个人工智能实验室创始人之一,1971年图灵奖获得者。
  4. 马文·明斯基是世界上第一个人工智能实验室创始人之一,1969年图灵奖获得者。
  5. 约瑟夫·利克莱德是Internet的设计者之一,麻省理工学院心理学和人工智能专家。
  6. 该公司位于美国马萨诸塞州(简称麻省)剑桥,曾参与ARPAnet网(Internet的前身)建设和维护。
  7. 司马贺是卡内基梅隆大学计算机科学与心理学教授,对政治、经济、管理、心理和计算机等学科都有重大贡献,因对经济组织内决策过程的开创性研究荣获1978年度诺贝尔经济学奖,因对人工智能和人类心理识别等的基础性研究荣获1975年图灵奖。
  8. 爱德华·费根鲍姆,人工智能专家,最早倡导“知识工程”,证明了实现智能行为的主要手段在于知识,在多数实际情况下是特定领域的知识,荣获1994年图灵奖。
  9. 路易斯·冯·安是美国青年计算机科学家,验证码的发明人之一。
  10. 亦有译作“群智”。
责任编辑:李英杰 来源: 36大数据
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