2015年SDN激动人心的五大预测

译文
网络
开放网络基金会(ONF)执行董事Dan Pitt分享了他对软件定义网络在今年发展形势的预测。

现在早已进入了新的一年。虽然在2014年帮助推动软件定义网络(SDN)行业向前发展的令人瞩目的创新和引人入胜的对话值得反思,但我还是忍不住要憧憬2015年即将出现的种种激动人心的变化。

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第一个预测:开源软件将成为网络标准的新规范。

网络行业人士在网络标准方面有着数十年的经验,众多标准委员会就是佐证。只要需要某种新的特性或功能,就会成立(或改组)一个委员会,以书面规范的形式敲定一项标准。而在这个过程的某个时间点,许多公司开始实施标准。在过去,实施标准需要硬件方面有相当大的投入,随之而来的周期时间通常是一年到三年。所以,在标准问世之前过早行动总是有风险,唯恐标准最终敲定之前又出现什么变数。

就SDN而言,委员会制定的标准(名为合法标准)主要适用于硬件,而不是适用于软件。硬件已变得更具有通用性,仍然依赖传输和交换标准,比如波分复用(WDM)和以太网帧。但是控制硬件的软件却不再驻留在硬件中。确切地说,软件驻留在数据中心或云设施里面的通用服务器中。软件执行的操作大多数不需要标准化;通常只有一些接口需要标准化。事实上,服务器中的软件接口几乎总是被开源社区实现了更好的标准化。

开放网络基金会(ONF)大力支持开源方法。针对OpenFlow底层(OpenFlow substrate),我们已在传统的标准化方面投入了相当大的精力,因为它是一种可以在不同厂商制造的产品之间适用的有线协议,常常用硬件来实现。我们会继续这么做。但是当我们的注意力转向服务器场中的软件层时,我们支持和贡献开源软件。

2015年,我预测开源软件不仅会被认为是网络标准的一条正规途径,还会被认为是一条合适途径。厂商们会将开源软件视作减少开发成本的一种方法。网络运营者会开始直接或间接采用开源软件,或者自行开启一个项目,与社区进行共享,以便取得进一步的发展。原来的网络标准人士可能会觉得这很不自然,但至此我们应该都知道技术在迅速前进,我们需要与时俱进,不然就会被淘汰。

第二大预测:网络运营者会需要开放的SDN,而不是厂商的专有SDN。

这个预测包括两个重要的方面。首先,网络运营者会认识到SDN具有的价值,而不仅仅是网络虚拟化或网络功能虚拟化(NFV)具有的价值;要是没有底层的SDN,这两种虚拟化技术都无法发挥其潜在价值。其次,网络运营者(包括一些企业)会开始识破号称是SDN的厂商产品:这类产品实际上仍存在厂商锁定现象,使用专有的协议和接口;在许多情况下甚至并不包括对转发和控制实行物理分隔的机制。如果现在的许多运营者使用SDN部署全新网络,它们就有了要求真正开放的SDN这一大好机会,它们会提出这种要求的。

ONF鼓励开放的、相互兼容的解决方案及产品,因为它们可以保护用户,远离厂商锁定现象,并且带来业务好处,比如节省资本开支,公司能够根据自己的需要来选择产品,而不是被某一家公司的解决方案牢牢束缚。通过设立OpenFlow一致性测试计划(OpenFlow Conformance Testing Program),借助已完成测试的多家公司的丰富经验,我看到了符合一致性的产品已从额外特性成为必备特性。对于向SDN迁移的最终用户们来说,开放性成了一个决定性因素。

第三大预测:新的OpenFlow产品会让SDN成为默认的合理选择。

我一直听到有些人在说,OpenFlow已过了全盛时期,“它不可用,我们反正不需要它”。这只是有些厂商一厢情愿的想法,这些厂商想让网络运营者无法使用由大众化的分组处理硬件和软件组成的开放生态系统。对版本v1.0之后的OpenFlow的出色的硬件支持姗姗来迟,不过幸好终于出现了。一方面显著支持OpenFlow v1.3,另一方面芯片行业领导者和挑战者彼此激烈竞争,都想证明谁在固定ASIC(专用集成电路)、灵活的匹配/动作ASIC、NPU(网络处理单元)、FPGA(现场可编程门阵列)或者甚至纯处理器平台上拥有最佳支持,我们很快不用再费老大的劲避免使用OpenFlow。

对网络运营者来说,SDN最引人关注的部分是直接从网络获得商业价值的应用程序、编排、NFV及策略软件,但是OpenFlow是所有这一切价值的支持者。正是传输协议,将想法(应用程序)和做法(数据包处理)联系起来。

第四个预测:技能培训将成为SDN的最大增长点。

当然,知名调研机构IDC表示,2014年至2018年,企业和云数据中心领域的SDN其年复合增长率将达到89.4%。但是改变组织流程以适应SDN需要时间。而SDN方面的两大顾虑集中在安全上:网络安全性和工作安全感。自SDN概念问世以来,就一直有人担心IT专业人员在自动化网络中发生了变化的角色。情况在变化。在这个转型期间及之后所需的知识、技能和能力将侧重于软件,而不是硬件。所以在2015年,技能培训会如火如荼。

责任编辑:林琳 来源: 51CTO.com
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