物联网顽疾:缺少UI的“无头”设备

译文
移动开发
上周召开的消费电子展已经成为物联网产品的孕育温床,遗憾的是其中大部分方案都蠢到令人发指。不过CES的任务已经达到了,即反映大部分厂商在物联网领域所作出的努力与尝试。这令我不禁想起了当初影响全球的互联网经济泡沫,而硅谷所奉行的指导思想向来是抛开过去、重塑人类千年来积累并熟悉的固有观念。大家还记得恐龙的命运吧?即使自身再强大,一味食古不化终究要被淘汰出局。

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大部分物联网设备只能通过智能手机实现控制。既然如此,还能闹出哪些纰漏?

 

上周召开的消费电子展已经成为物联网产品的孕育温床,遗憾的是其中大部分方案都蠢到令人发指。不过CES的任务已经达到了,即反映大部分厂商在物联网领域所作出的努力与尝试。这令我不禁想起了当初影响全球的互联网经济泡沫,而硅谷所奉行的指导思想向来是抛开过去、重塑人类千年来积累并熟悉的固有观念。大家还记得恐龙的命运吧?即使自身再强大,一味食古不化终究要被淘汰出局。

 

But in IoT’s sea of silliness, you'll find islands of innovation that do what’s truly needed: augment what we know with what is new.不过物联网如今却身患顽疾,

 

我此前曾经撰写过一篇题为《硅谷对于远程控制的错位性痴迷》的文章,并提出物联网的真正价值在于将各个对象通过网络维系在一起(这也正是IoT这个缩写词中,由I指代互联网的原因所在),因此才能获得总体成效大于个体单纯加和的结果。尽管目前大多数物联网设备仍然停留在遥控咖啡机以及变色灯光层面,但以Nest恒温装置与烟感装置为代表的多种新产品已经证明,硅谷的创新力量已经真正意识到物联网的正确发展方向。

 

执着于远程控制并不是硅谷在物联网发展领域犯下的惟一错误。我想起了最近几周来自己亲身经历的另一个问题:当时我想为母亲购买一款所谓智能化喷头,她以手动方式直接使用、而我则可以远程对其进行管理。这个问题的假设性前提在于认同物联网设备不应该配备物理用户界面,而仅仅依赖智能手机与网站实现控制——换句话来说,物联网设备应该具备“无头”属性。

 

大部分喷淋控制设备都很难设置、使用感受相当差劲,如VCR一般的诡异控制方式注定这堆破烂淘汰后都该被打进十八层地狱。几年前当Orbit停止生产一款简单的喷淋控制器时,我着实郁闷了很久——这套控制器采用滑块设计,每个滑块对应一个阀门,能够轻松设置浇水次数。为什么会停产?我猜公司方面可能觉得这套方案太过直观了。

 

我母亲算得上是个聪明人,但她比我更无法接受目前市面上的这些解决方案。我希望买到一款既具备现代用户界面、又支持远程运作的产品。

 

由于加利福尼亚州水资源匮乏已经是个历史性的老大难问题,我还打算购买一套智能化喷淋控制装置,并将其与气象预报站点加以对接——这属于典型的物联网设计思路——这样如果我母亲不知道该如何合理设置,我也能以远程方式帮助她解决问题。

 

目前市面上已经出现了几款此类智能化喷淋控制产品,例如Rach.io的Iro,此外Blossom与Lono也开始在Kickstarter上通过众筹方式争取项目启动资金。不过我很快意识到,他们的解决思路中存在着一类共同缺陷:设备本身并不提供任何用户界面。我母亲不可能跑到一台计算机前头对喷淋设置进行调整,她也根本没办法通过智能手机完成此类工作。

 

而且这些厂商似乎还忘记了传统解决方案带来的遗留影响。园丁、水管工、邻居或者技术人员应该如何访问控制装置?一部分产品采用的是将用户账户资料共享给其他人的解决途径——我觉得这个主意相当馊,相当相当馊。

 

要引入其他使用者,我们可以创建访客专用账户,这确实是种不错的技术解决方案、但却不太可能在真实世界中获得广泛认同与接纳。这会让设备被迫引入本不必要的复杂设计,也会对用户的技术水平提出过于苛刻的要求(对于新手来说,单是下载应用就够让他们头痛的了)。事实上,大部分普通群众更倾向于直接面对物理装置,而非利用电子邮件或者是应用程序对其进行操控。他们并不是不聪明,只不过更熟悉物理装置,而这也在很大程度上决定了物理操作界面的必要性。

 

智能手机确实可算最为理想的物联网设备控制手段——比专有性操控中枢更易被接受——但它们不该成为用户惟一的选择。

 

再有,我在其它物联网领域也见到了同样的错误,即盲目相信“每个人都在使用智能手机,并有能力设置访客账户”这一前提,最突出的例子就是家庭报警系统与门锁装置。这种情况在旧金山、山景市、帕洛阿尔托以及库比蒂诺也许属实,但在其它地区却根本就是痴人说梦——事实上,就算在硅谷之内、也只有技术阶层能够符合这一预期。

 

好消息是目前已经有部分企业意识到了这一情况。现在市面上已经有两家智能喷淋控制器产品同时提供本地用户界面与现代应用程序及Web远程控制机制,前者旨在提供更出色的传统控制方式、后者则能够提供以天气为基准的智能调整机制。没错,它们分别是Green Electronics的RainMachine与Skydrop的Skydrop Controller。传统供应商Rain Bird也推出了一款此类产品,但其本地界面与传统VCR类控制方式一样几乎无法起效,因此被排除在了此次点名表扬之外。

 

在智能锁具领域,Schlage公司已经以预览方式展示了其Sense智能锁具方案,其能够在识别设备进入一定范围内时自动开启、并支持以远程方式加以控制——此外,大家也完全可以利用常规钥匙将其开启。再有,大家也能够为其设定PIN码,这样用户即可利用PIN码过期机制放心大胆地将当前虚拟密钥共享给其他人。Schlage Sense将传统锁具概念(物理钥匙)与新型锁具概念(蓝牙近场触发装置、一次性PIN以及远程控制机制)有机结合在一起,多种手段足以应对不同情景下的实际需要、其彼此之间又不会发生相互干扰。

 

在最近的更新当中,Nest恒温器——其向来在设备上提供本地界面,此外亦开放应用程序供用户下载——对本地界面进行了改进,将天气等信息添加到显示屏幕当中。Nest公司的工作人员们意识到,相较于单纯提供与物理使用场景相似的解决方案、本地界面的提升能够更为有效地实现产品价值。换句话来说,他们开始从传统与新型两个角度对方案加以创新。

 

我们得出的结论非常简单:在创新的同时,也不要将传统方式彻底抛在脑后; 相反,对其加以充分利用及强化能够更有效地解决问题。传统并不意味着落后,因为传统方案正是当初人们通过创新与实践所总结出的最佳成果,其中大部分在新型技术突破当中仍能发挥巨大作用。

 

物联网开发人员应当从现在开始将这些结论牢牢记在心中,而不要再在VCR这条错误的道路上继续前进了。

 

英文原文:http://www.infoworld.com/article/2867356/internet-of-things/beware-this-iot-fallacy-the-headless-device.html

 

 

 

责任编辑:chenqingxiang 来源: 51CTO
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