为什么一些古老的编程语言不会消亡?

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当今许多知名的编程语言已经都非常古老了。PHP 语言20年、Python 语言23年、HTML 语言21年、Ruby 语言和 JavaScript 语言已经19年,C 语言更是高达42年之久。

我们钟爱我们已知的。

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当今许多知名的编程语言已经都非常古老了。PHP 语言20年、Python 语言23年、HTML 语言21年、Ruby 语言和 JavaScript 语言已经19年,C 语言更是高达42年之久。

这是没人能预料得到的,即使是计算机科学家 Brian Kernighan 也一样。他是写著***本关于 C 语言的作者之一,直到今天这本书还在印刷着。(C 语言本身的*** Dennis Ritchie 是 Kernighan 的合著者,他于 2011 年已辞世。)

“我依稀记得早期跟编辑们的谈话,告诉他们我们已经卖出了5000册左右的量,”最近采访 Kernighan 时他告诉我说。“我们设法做的更好。我没有想到的是在2014年的教科书里学生仍然在使用***个版本的书。”

关于 C 语言的持久性特别显著的就是 Google 开发出了新的语言 Go,解决同一问题比用 C 语言更有效率。不过,我仍然很难想象 Go 能彻底杀死 C,无论它有多么好。

“大多数语言并不会消失或者至少很大一部分用户承认它们不会消失,”他说。“C 语言仍然在一定的领域独领风骚,所以它很接地气。”

编写所熟悉的

为什么某些计算机编程语言要比其它的更流行?因为开发者都选择使用它们。逻辑上来说,这解释已经足够,但还想深入了解为什么开发人员会选择使用它们呢,这就有点棘手了。

分别来自普林斯顿大学和加州大学伯克利分校的研究者 Ari Rabkin 和 Leo Meyerovich 花费了两年时间来研究解决上面的问题。他们的研究报告,《编程语言使用情况实例分析》,记录了对超过 200,000 个 Sourceforge 项目和超过 13,000 个程序员投票结果的分析。

他们主要的发现是什么呢?大多数时候程序员选择的编程语言都是他们所熟悉的。

“这些我们使用的语言还继续存在是因为我们经常使用他们,” Rabkin 告诉我。“例如:天文学家就经常使用 IDL [交互式数据语言]来开发他们的计算机程序,并不是因为它具有什么特殊的亮点功能或其它特点,而是因为用它形成习惯了。他们已经用些语言构建出很优秀的程序了,并且想保持原状。”

换句话说,它部分要归功于这些语言所创立的知名度仍保持较高。当然,这并不意味着流行的语言不会变化。Rabkin 指出我们今天在使用的 C 语言就跟 Kernighan ***次创建时的一点都不同,那时的 C 编译器跟现代的也不是完全兼容。

“有一个古老的,关于工程师的笑话。工程师被问到哪一种编程语言人们会使用30年,他说,‘我不知道,但它总会被叫做 Fortran’,” Rabkin 说到。“长期存活的语言跟他们在70年代和80年代刚设计出来的时候不太一样了。人们通常都是在上面增加功能,而不会删除功能,因为要保持向后兼容,但有些功能会被修正。”

向后兼容意思就是当语言升级后,程序员不仅可以使用升级语言的新特性,也不用回去重写已经实现的老代码块。老的“遗留代码”的语法规则已经不用了,但舍弃是要花成本的。只要它们存在,我们就有理由相信相关的语言也会存在。

PHP: 存活长久语言的一个案例学习

遗留代码指的是用过时的源代码编写的程序或部分程序。想想看,一个企业或工程项目的关键程序功能部分是用没人维护的编程语言写出来的。因为它们仍起着作用,用现代的源代码重写非常困难或着代价太高,所以它们不得不保留下来,即使其它部分的代码都变动了,程序员也必须不断折腾以保证它们能正常工作。

任何编程语言,存在了超过几十年时间都具有某种形式的遗留代码问题, PHP 也不例外。PHP 是一个很有趣的例子,因为它的遗留代码跟现在的代码明显不同,支持者或评论家都承认这是一个巨大的进步。

Andi Gutmans 是已经成为 PHP4 的标准编译器的 Zend Engine 的***之一。Gutmans 说他和搭档本来是想改进完善 PHP3 的,他们的工作如此成功,以至于 PHP 的原*** Rasmus Lerdorf 也加入他们的项目。结果就成为了 PHP4 和他的后续者 PHP5 的编译器。

因此,当今的 PHP 与它的祖先——即最开始的 PHP 是完全不同的。然而,在 Gutmans 看来,在用古老的 PHP 语言版本写的遗留代码的地方一直存在着偏见以至于上升到整个语言的高度。比如 PHP 充满着安全漏洞或没有“集群”功能来支持大规模的计算任务等概念。

“批评 PHP 的人们通常批评的是在 1998 年时候的 PHP 版本,”他说。“这些人都没有与时俱进。当今的 PHP 已经有了很成熟的生态系统了。”

如今,Gutmans 说,他作为一个管理者最重要的事情就是鼓励人们升级到***版本。“PHP有个很大的社区,足以支持您的遗留代码的问题,”他说。“但总的来说,我们的社区大部分都在 PHP5.3 及以上的。”

问题是,任何语言用户都不会全部升级到***版本。这就是为什么 Python 用户仍在使用 2000 年发布的 Python 2,而不是使用 2008 年发布的 Python 3 的原因。甚至在六年后,大多数像 Google 这样的用户仍没有升级。这种情况是多种原因造成的,但它使得很多开发者在承担风险。

“任何东西都不会消亡的,”Rabkin 说。“任何语言的遗留代码都会一直存在。重写的代价是非常高昂的,如果它们不出问题就不要去改动。”

开发者是稀缺的资源

当然,开发者是不会选择那些仅仅只是为了维护老旧代码的的程序语言的。当谈论到对语言选择的偏好时,Rabkin 和 Meyerovich 发现年龄仅仅只代表个数字。Rabkin 告诉我说:

有一件事使我们被深深震撼到了。这事最重要的就是我们给人们按年龄分组,然后询问他们知道多少编程语言。我们主观的认为随着年龄的增长知道的会越来越多,但实际上却不是,25岁年龄组和45岁年龄组知道的语言数目是一样的。几个反复询问的问题这里持续不变的。您知道一种语言的几率并不与您的年龄挂钩。

换句话说,不仅仅年长的开发者坚持传统,年轻的程序员也会认可并采用古老的编程语言作为他们的***们语言。这可能是因为这些语言具有很有趣的开发库及功能特点,也可能是因为在社区里开发者都是喜爱这种开发语言的一伙人。

“在全球程序员关注的语言的数量是有定数的,” Rabkin 说。“如果一们语言表现出足够独特的价值,人们将会学习和使用它。如果是和您交流代码和知识的的某个人分享一门编程语言,您将会学习它。因此,例如,只要那些 Python 库存在、 社区也对 Python 语言很有经验的话,那么 Python 仍将会大行其道。”

研究人员发现关于语言实现的功能,社区是一个巨大的因素。虽然像 Python 和 Ruby 这样的高级语言并没有太大的差别,但,程序员总是容易觉得一种比另一种优越。

“Rails 不一定要用 Ruby 语言编写,但它用了,这就是社区因素在起作用,” Rabkin 说。“例如,复活 Objective-C 语言这件事就是苹果的工程师团队说‘让我们使用它吧,’ 他们就没得选择了。”

通观社会的影响及老旧代码这些问题,我们发现最古老的和***的计算机语言都有巨大的惰性。Go 语言怎么样才能超越 C 语言呢?如果有合适的人或公司说它超越它就超越。

“它归结为谁传播的更好谁就好,” Rabkin 说。

开始的图片来自 Blake Patterson


via: http://readwrite.com/2014/09/02/programming-language-coding-lifetime

作者:Lauren Orsini 译者:runningwater 校对:wxy

责任编辑:林师授 来源: Linux中国
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