廉价开源平台让南极也能用上手机

开源
6月10日消息,南极洲可能是全世界最后一片没有被手机信号覆盖的大陆,但在澳大利亚政府和RangeNetworks公司的努力下,你很快就可以在南极洲的基础研究设施附近接收到手机信号。

 廉价的开源平台让你在南极也能用上手机

RangeNetworks已经将全球使用最为广泛的GSM服务引入紧靠南极圈的麦夸里岛。与步话机和WiFi网络相比,这种通讯网络更受青睐,原因是它的覆盖面更广,但耗电量却更少。尽管当地已经可以通过卫星电话与世界其他地方展开通讯,但这种模式主要应用于安全和科研领域,本地通讯并不采用该技术。

Range Networks CEO艾德·考泽尔(EdKozel)表示,像麦夸里岛这样的GSM网络通常需要花费100万美元的建设成本。但如果使用名为OpenBTS的开源平台,该公司仅需几千美元即可在南极洲部署这项技术。要用OpenBTS运营一个GSM网络,只需要一套无线电软件以及一台现成的Linux服务器即可。“传统的基础设施是导致多数运营商成本高昂的原因,但我们却可以不受任何历史包袱的制约。”考泽尔解释说。

得益于这种准系统(barebone)模式,这项技术可以在各类偏远地区部署蜂窝网络服务,从南极洲到印度尼西亚的乡村地区。由于无利可图,所以大型电信公司不太可能在这类地区建设传统网络。但开源模式带来的经济效益却给事情带来了转机。

从印尼到冰岛

OpenBTS是由RangeNetworks联合创始人大卫·伯吉斯(DavidBurgess)2008年与他人共同开发的,他当时意识到,可以用软件取代蜂窝网络中的很多传统基础设施。“我***次遇到移动网络是在国防承包领域。”伯吉斯说。他后来离开了Rangenetworks,并成立了一家名为Legba的新公司。“我很快爱上了这项技术,但GSM的部署方式极度缺乏效率。当时是80年代,电脑价格很贵,耗电量也很大,所以那时这么做可以接受,但现在已经说不通了。”

尽管OpenBTS通常被用在人烟***的偏远地区,但也会被其他人用在意料之外的领域。例如,冰岛的一支搜救队就是用这种软件将一架直升机变成了飞行的手机基站,从而借助三角定位技术确定失踪人员的位置。

的确,这款软件可以被黑客利用,进而劫持用户的手机通话信息。考泽尔承认:“这并非公司的本意,但由于软件是开源的,所以的确可以实现这一点。”不过,这种无线技术带来的利益远好过它所蕴含的风险,因此这种妥协仍然很值得。

下一步计划

虽然RangeNetworks仍将在偏远建设新的网络,但伯吉斯已经将他的注意力转向另外一个问题。他表示,很多网络运营商都计划转换成已被广泛应用的LTE标准,并停用GSM网络,以此来节省资金,并为LTE网络腾出更多无线频谱。但他解释说,很多公司都不准备用LTE基础设施替换乡村地区的GSM网络,导致这些地区的用户无法上网。

去年离开RangeNetworks后,伯吉斯现在又开始集中精力开发名为YateBTS的全新开源平台。这个平台将OpenBTS的代码与另外一个名为Yate的开源项目整合到一起。伯吉斯表示,Yate是由罗马尼亚的NullTeam公司开发的,可以充当不同电信协议之间的翻译器。这便使得YateBTS可以与其他网络标准集成到一起。

伯吉斯创办Legba的目的就是推动YateBTS的商用,他希望该公司能够为网络运营商提供一种方式,让GSM网络可以与LTE网络共用相同的基础设施,甚至共用频谱。但伯吉斯的野心并不仅限于次,他还希望在基础设施领域引发一场革命,就像Android给移动计算带来的变革一样。“Android在手机市场催生了一批全新的公司和技术,以及全新的产品,并在智能手机市场引发了新的竞争。”他说,“Android在手机市场所做的事情,就是我们要在网络领域达成的目标。”

责任编辑:彭凡 来源: cnbeta
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