为什么有些语言听起来很快,而有些很慢

开发
一种语言的平均每个音节所含的信息密度越高,它每秒钟需要说出的音节数就越少,也就是导致语速越慢。中国普通话,以0.94的信息密度名列各种语言榜首,被证明是这些语言中语速最慢的语言,平均每秒钟是5.18个音节。

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这是美国《时代》杂志网站最近刊登的一篇文章。

当听到有人说一种不熟悉的语言时,人们通常会感觉它的语速有点难以接受。法国里昂大学的研究者们希望能彻底找出为什么有些语言听起来很快、而有些很慢的原因。为了进行研究,他们分别从英国,法国,德国,意大利,日本中国,西班牙,和越南找了59位说本地语言的人,让他们每个人用自己的本土语言大声的朗读下面一段话:

  • “昨晚,我打开前门,把猫放出去。我漫步到花园里,来呼吸一些新鲜空气,发现夜色是如此的美。突然身后传来卡嗒一声,门关住了。”

他们对每种语言统计两种数据:平均每个音节所含的信息密度,以及平均每秒钟所发的音节数。信息密度是通过分析每个音节包含的有意义信息量来决定。例如,一个单音节词“love”拥有的有效信息要比另外一个单音节词“to”多。

结果发现,一种语言的平均每个音节所含的信息密度越高,它每秒钟需要说出的音节数就越少,也就是导致语速越慢。中国普通话,以0.94的信息密度名列各种语言榜首,被证明是这些语言中语速最慢的语言,平均每秒钟是5.18个音节。在中国普通话中,一个音节的发音方式的不同都可能改变整个句子的意思——因此可以看出,当一种语言更关注语调而不是语速时,它的“音节/秒”的比值就会越低。被研究的这些语言中说话速度最快的语言是日本语,它超过西班牙语,每秒钟的音节数达到7.84个,这是因为它的发音中的有效信息只有0.49。一种语言的语速依赖于它的有效信息密度和说话的速度。但非常有趣的是,虽然每种语言都有自己不同的“最快速度”,但它们却都能几乎在相同的时间里表达出完全相同的信息。

译文链接:http://www.aqee.net/why-some-languages-sound-faster-than-others/

责任编辑:林师授 来源: 外刊IT评论
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