频繁更新似乎证明微软将彻底放弃服务包发布模式

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Windows 8在敲定RTM版本后,却又在正式发布前推出其它更新,这种熟悉的机制不禁让我们想到苹果与谷歌。 分析人士本月11号称,微软公司在正式发布Windows 8操作系统之前推出了更新补丁,这标志着该公司的管理风格一步步向其竞争对手苹果与谷歌靠近。

  【51CTO快译】Windows 8在敲定RTM版本后,却又在正式发布前推出其它更新,这种熟悉的机制不禁让我们想到苹果与谷歌。

  分析人士本月11号称,微软公司在正式发布Windows 8操作系统之前推出了更新补丁,这标志着该公司的管理风格一步步向其竞争对手苹果与谷歌靠近。

  上周二,除了一贯遵循的安全升级补丁发布之外,微软公司还针对Windows 8发布了四项非安全性更新,但这款操作系统直到10月26号才会正式发售

  微软Windows部门主管Steven Sinofsky与我们谈起本次更新的具体情况。在四款补丁中,针对Windows 8 x64版本推出的更新文件体积为惊人的170MB--其目的是为了处理自今年八月初敲定RTM版本之后,开发人员经过测试发现的性能、电源管理、媒体播放以及兼容性问题。由于只要打上RTM标签,就意味着操作系统已经进入压盘生产阶段,因此这批补丁的发布能够清除很多微软八月份还没来得及搞定的小麻烦。

  在微软公司的内部技术术语中,所谓RTM是一个重要的阶段性成果,它标志着操作系统的代码已经全部完成,同时准备好被送往计算机设备制造商并安装在新PC当中。

  微软公司之前从没有在确定RTM版本与操作系统正式付诸发售及装机之间这段时间中推出过更新补丁。

  "非常有趣,"VMware公司研究及开发部门经理Jason Miller表示,这家企业同样喜欢频繁发布产品补丁。"我们从没见过微软公司以这种形式进行产品运营,显然他们是打算尝试通过这种新的方式进行产品功能添加。"

  这种方式同样赢得了广泛赞许,nCircle安全公司安全运营部门主管Andrew Storms将此称为"可喜的变化",并补充称"终端用户会高兴地看到他们所安装的Windows 8系统不断获得巩固与新功能。"

  通常情况下,微软公司会将大量关键性变更打包整合,这就是著名的"服务包(Service Pack)"概念--其中包含一段时间内发布的安全补丁、非安全性bug修复、新功能以及其它改善。服务包通常每18个月发布一次,以Windows 7为例,自从2009年10月推出至今,只在去年2月份推出过一次服务包更新(即SP1)。

  "作为开发人员,我们总会面对无数不尽人意的残缺功能甚至是亟待修复的漏洞,因为这些都是软件正式发布之前必须搞定的内容,"Michael Cherry指出,他曾担任微软公司项目经理,如今则以分析师身份继续为软件巨人效力。"由于我们缺乏灵活的补丁发布机制,因此要确保一切项目能够正确生效、毫无瑕疵,用户就必须得坐等周期漫长的服务包更新。"

  在将"Windows 8创建"纳入周二更新博客后,Sinofsky在其中表达了上述意见。

  Sinofsky还在博文中详尽描述了微软公司过去处理补丁更新工作的方式。通过严格的计分制度,微软要保证自己的补丁能够适应设备制造商推出的新硬件,并在服务包中发布大量过去无法直接交付用户、却能显著改善新操作系统与旧硬件间契合效果的重要补丁。

  "在Windows 8临近推出的最后几个月里,我们一直在挑战自身极限,希望能开发出比服务包更灵活、更能快速满足用户需求的'后RTM'工具与补丁发布流程,"Sinofsky在博文中表示。"借助优异的自动测试机制与测试覆盖工具,Windows 8将在发售之日带给所有用户更加顺畅的使用体验与管理功能。"

  通用版本,或者简称GA,是微软产品正式启动及售卖的必要前提。

  分析师与专家正在展开研究,调查微软公司为什么要打破传统、将传统的服务包拆分为多个部分--换言之,首先发布"SP0.1"。

  "他们到底想要冲破什么样的运营习惯?"Cherry发出这样的疑问。"他们希望消费者和企业用户在购买并安装Windows 8之后不必再浪费时间等待服务包的推出,这种革命性变更无疑比任何声明或者指导都更有说服力。微软相当于直接宣称'我们已经能够以即时方式向用户提交更新,因此一旦我们通过了发现、验证、修复及测试等一系列流程,新机制将把补丁立即传递给终端使用者。'"

  对于很多长久以来已经养成严格使用习惯的用户--尤其是IT管理员而言,最明智的做法无疑是耐心等待,直到完善、成熟的服务包推出,然后才着手尝试和部署新的Windows版本。但在过去几年中,这种传统规则已经逐渐宽松化,因为微软公司开始鼓励用户在SP1发布前分批进行系统更新。举例来说,早在2007年微软就开始讨论服务包机制存在的必要性--可惜经过几个月的啰啰嗦嗦、叽叽歪歪,他们还是为Vista推出了SP1。

  最近,微软公司再次拿起宣传武器,开始大肆吹捧即将推出的Office 2013(作为Office 365宏观计划中的重要一环),而定期更新无疑是其中最令人振奋的消息。

  "这种'平滑式'更新其实根本不新鲜,苹果公司一直都在以这种方式不断为产品提供增强,"Cherry指出。"苹果会选择理想的时机推出iOS系统,之后再根据用户的意见及使用感受发布更新。"

  Miller也赞同这种看法。"熟悉谷歌公司产品的朋友一定会发现,他们一直在为Chrome OS提供各类新功能,"Miller表示。"Windows系统中的浏览器同样如此。谷歌与Mozilla一直在对Chrome及火狐浏览器进行更新,因此微软公司等于是刚刚跟上其它竞争对手的步伐,同时在这套成熟机制中加入一点自己的特色。不过话虽如此,相信Windows 8还是能够借此赢得一部分用户的青睐。"

  然而对于微软公司的这种开创性举动,Cherry倒是有自己的看法。

  "我认为这种趋势的出现源自微软对Surface系列产品的支持,该产品与其它平板设备类似,都存在一定的封闭特性,"Cherry这样评价微软打造的这款硬件。第一款Surface平板采用Windows RT系统,最初于今年六月发布,再有半个月即将正式发售。"这款设备的软件升级完全依赖网络更新机制,因为很多型号根本没有DVD光驱(事实上大部分设备都开始将光驱作为备选方案),而随着这类封闭式产品的逐渐走俏,微软必须在即时更新方面拿出令人信服的好办法。"

  苹果公司已经在其笔记本电脑产品线全面抛弃光驱装置,iPad这类追求轻薄的平板设备自然也不可能使用光驱,这就让无线网络更新成为惟一的升级机制。苹果公司从来不需要在加州库珀蒂诺的总部整理更新补丁再整合成服务包--他们只要把手头值得一试的更新放到网上就行,OS X用户会自己动手安装。

  Sinofsky并没有明确宣称服务包更新模式将就此消亡,不过他似乎暗示这套传统方案已经处于风雨飘摇之中。同时微软公司不仅在计划中推出修复及补丁程序,同时也将通过Windows更新推广新功能及改进措施。

  Sinofsky在周二更新博文中指出,"我们认为这种新机制会成为Windows更新的重大进步,相信所有客户都会喜爱微软带来的高品质服务。"

  不过Miller与Storms则警告称,微软公司的新策略同时可能带来风险。因为按照传统,企业用户会在服务包全面部署之前进行严格的测试工作,而一旦微软把统一性发布变更为小规模分批更新,安全专家还不知道该如何应对。除了新工具及功能,升级补丁中还可以包含"Metro"风格的应用程序,这是否适合企业现有业务还不得而知。

  "我担心的是用户会盲目将所有内容安装到系统当中,"Miller提醒道。"这会挑战企业对于Windows系统的维护及测试能力,我们必须得适应全新升级机制带来的种种困扰。"

  "Windows更新是建立并传递信任感的机制,然而一旦用户在安装Windows更新的过程中遭遇蓝屏或者其它意外状况,这种多年建立起来的信任感将很快土崩瓦解,"Storms指出。

  即使是Cherry也认为"周二更新机制在建立之初也并不完善,而且包括我们在内的大多数用户都很关注bug修复与功能更新等内容。经过多年的雕琢,Windows更新终于得到了广泛认可,然而只有过去的成绩才值得信赖--未来的状况如何谁也没法确定。"

  某些Windows 8用户会对本次周二更新的补丁尺寸有所顾虑,这又会成为微软推广新机制的潜在障碍。"哇哦,我可不记得原先微软曾经公布过170MB这么大的更新补丁--拜托,这只是日常升级,又不是服务包或者新应用,这样的体积太夸张了吧,"一位网名为Entegy的读者在Sinofsky的博客中评论道。

  周二更新Twiiter的博主Robert McLaws也发出这样的感慨:"哇靠,这次的Windows 8更新补丁是170MB。我个人相信微软在这么大的容量里确实提供了不少好东西,但这又让我想到苹果公司,他们也是出了名的对文件大小无概念,连音乐播放软件及App Store升级都能搞得鸡飞狗跳。"

  大家可以点击以下网址(http://support.microsoft.com/kb/894199)查看微软公司发布的Windows 8及Windows RT更新官方说明文档。

  原文链接:

  http://www.networkworld.com/news/2012/101112-microsoft-move-hints-at-the-263279.html?hpg1=bn

  原文标题:Microsoft move hints at the death of Windows service packs

 

责任编辑:黄丹 来源: 51CTO.com
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