CES 2012:千兆位级Wi-Fi崭露头角

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在本周的国际消费电子展(CES)中,被展出的下一代无线芯片将许多人在三年前的愿望变成了现实——能够以每秒千兆比特速度传输数据的Wi-Fi连接。

再见Wi-Fi……至少是我们现在所认识的Wi-Fi。

在本周的国际消费电子展(CES)中,被展出的下一代无线芯片将许多人在三年前的愿望变成了现实——能够以每秒千兆比特速度传输数据的Wi-Fi连接。

如果你参加了在拉斯维加斯举办的2012年度CES展会,那么厂商将会在两个不同的频率上为你展示下一代Wi-Fi。一个是5GHz,其最终将成为IEEE802.11ac标准,另一个是60GHz,其最终将成为802.11ad标准。前者的数据传输速率能够达到1.3Gbps,后者***可以达到7Gbps。

新Wi-Fi实用吞吐量可能会小一些,实际速率和生产的吞吐量取决于信道宽度和数据流与天线数量。早期产品可能最早会在2012年年中上市,但是这些产品不会达到***速率。与此形成鲜明对比的是,目前常用的802.11n的数据传输速率为150Mbps。

早期产品可能会是家用路由器、接入点以及针对PC和平板电视的客户端设备的混合物,预计最早的上市时间为2012年年中。新的规范向下兼容现在的Wi-Fi标准,因此你的11n标准的平板电脑或智能手机也能够与11ac无线路由器连接。采用新的11ac设备的笔记本电脑也可以以11n或11g速率与现有访问点连接。

目前这两个正式的IEEE标准还都在完善中,可能会在2013年正式确定下来。与以前的无线标准一样,厂商和Wi-Fi联盟将密切跟踪现行无线标准,稳步推动其产品的研发工作。在这一点上,大多数观察人士预测任何IEEE调整都被控制在最小限度内,通过软件升级将可以把产品更新至***。

数据传输速率的大幅增长让无线连接可以快速传输大型视频、照片和数据文件。与11n或更老的11g连接相比,在传输数据容量不变的情况下,新标准可以大幅降低传输时间。美国网络世界网站的无线版的博主CraigMathias称:“与11n相比,802.11ac在技术上的优势可提升传输距离、可靠性、覆盖范围和电池寿命。”

Mathias称:“一旦有相关的产品上市,我就会快速转到802.11ac上。”

目前距首批产品上市还有几个月的时间。

全球有线和无线通信半导体创新解决方案的***Broadcom(博通)公司在上周宣布,推出***个802.11ac(5GWiFi)芯片系列,该系列芯片为包括运营商在内的广泛客户而设计。该公司推出的芯片可支持1、2和3个数据流,并且速率分别为433Mbps、867Mbps和1.3Gbps。这一新闻被包括华硕、中兴等大量设备制造商和其他厂商的***执行官所转述。

Buffalo等厂商将在本届CES中使用博通的芯片进行11ac“技术展示”。其中的一些厂商还将在2012年年底或是年中推出相关产品。Wi-Fi联盟预计将发布关于11ac的声明,以详细阐述对采用这一新Wi-Fi标准的产品的认证规划情况。

Buffalo表示他们将在拉斯维加斯当地时间周一晚上对一款5GHz产品进行技术展示。不过,他们拒绝透露详细细节。据悉,这一产品使用的是博通新的802.11ac系列芯片。

另一个厂商群体将展示在60GHz上的Wi-Fi标准。较高的频率意味着802.11ad的穿透能力要比其它低频率同类标准要弱。不过,11ad有更多可用的频谱和较宽的信道,因此“无线通道”更宽大。在这一方面,11ad避开了一些对创新的需求,但是这必然会增加复杂性。基于11ad的无线电波将在客户端与接入点间或是在用户设备间建立起短距离高吞吐量的连接。例如,在室内,在机顶盒和多个显示器之间,或是平板电脑和大屏幕平板电视之间进行视频分发。

这些规范如何提升它们的传输速度的?

11ac规范是通过提升802.11n中的多个技术实现的。其使用的是多输入输出天线系统(MIMO)技术。但是与11n的4个数据流相比,11ac规范可以更多,达到了8个数据流。

通过11ac规范,无线连接将可以使用更宽的信道或“通道”传输数据。在常见的20MHz信道中,一个空间流的802.11n支持72Mbps。将信道调整增大到40MHz,那么数据速率将达到150Mbps。相比之下,11ac信道将为80MHz,也可以选择160MHz。这样一来,每一个数据流的速率为430Mbps,三个数据流将达到1.3Gbps。

更宽的信道最终将对WLAN管理员带来挑战。Aerohive网络公司产品管理总监MatthewGast称:“在80MHz中,信道的部署就是一个挑战,即便是在相对昂贵的5GHz频谱中也是一样。制造商需要整合自动无线电调谐能力,以提供更高的区带宽信道。”

与11n一样,11ac通过使用更密集地将数据编在载波信号上,在这里是无线电波,以提供数据传输效率。编码通过调制信号特征来完成,在这里使用的是正交调幅体制,也就是我们常说的QAM。11n使用的是64QAM,而11ac使用的是256QAM,其密度是前者的四倍。

11acWi-Fi将仅在5GHz频带上运行,目前这一频带上设备数量不多,干扰也少于2.4GHz频带。

在AnandTech开博的技术型博主AnandLalShimpi称,随之出现的变化是消除在安全数字规范中使用的SDIOI/O界面和驱动所产生的设备瓶颈。他指出,为了达到***的72Mbps速率,目前使用11n的智能手机或平板电脑通常都在2.4GHz频带上使用单一的空间流。LalShimpi称,尽管SDIO***区宽带为100Mbps,但是其软件堆栈将其速率限制在了30-40Mbps之间。

11ac***吞吐量为480Mbps,其还将支持一个额外的更为现代化的USB芯片HSIC(与传统USB相比,其能够节省一半的电量,节约75%的主板占用空间)。

与11ac相比,60GHzWi-Fi产品将相对要简单。更多的频谱和更宽的信道可以创建一个宽敞的无线管道,最终支持的数据速率接近7Gbps。不过,业内人士预测首批产品也将会于2012年年中上市,不过作为早期产品,首批产品的数据速率可能为1-2Gbps。

Mathias称,这还是一个未经利用的频谱,这意味着11ad在企业中将作为基础设施连接。这也意味着,用户可以根据需求、数据类型和大小、用户设备和周边RF环境,未来Wi-Fi产品能够在11ac和11ad之间进行切换或被迫进行切换。

如何本周你身处拉斯维加斯,那么你将有机会通过下一代Wi-Fi的***展示看到并不遥远的未来。

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责任编辑:于爽 来源: 网界网
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