非洲最大“土著云”

云计算
肯尼亚最主要的电信供应商狩猎通讯(Safaricom)今天推出云计算服务。据称这将是非洲大陆上最大的云服务,反映出云计算对肯尼亚和非洲其他地区的经济增长的重要性正在逐渐显现。

 

肯尼亚最主要的电信供应商狩猎通讯(Safaricom)今天推出云计算服务。据称这将是非洲大陆上***的云服务,反映出云计算对肯尼亚和非洲其他地区的经济增长的重要性正在逐渐显现。

“我们叫它非洲***的土著云。” 狩猎通讯在内罗毕的云计算和托管服务高级经理George Makori说,“需求真的十分巨大。”

狩猎通讯将向个人、企业家和大公司等提供价格低廉的计算能力,不过Makori说,占肯尼亚国内生产总值的80%的中小型企业可能受益***。“通过用云计算为这些中小型企业助力,我们将促进国内生产总值的增长。”他说。与狩猎通讯共同努力的还有其他的本地云服务提供商,如MTN商业公司。

在肯尼亚,传统的信息技术基础设施,无论是绝对还是相对而言,都非常昂贵。电力成本约为20美分每千瓦小时,比美国的平均价格13.5美分高大概50%。每天的服务器运行成本约为5美元(每年超过1800美元),这还不包括冷却和管理成本。

考虑到在肯尼亚会计师的平均薪金为6265美元而IT经理为14588美元,这些运营成本使得只有资本充盈的创业公司和大企业,比如保险公司、银行和大型零售商等才能负担得起传统的自有IT基础设施。而所有用户,无论其规模大小都必须忍受相对频繁的停电。

理论上来讲,肯尼亚人已经能够使用亚马逊和机架空间(Rackspace)等大型云服务提供商的服务。但这些用户必须面对几百毫秒甚至更久的数据延迟,因为云服务器的距离太远。此外,这两大巨头要求用户用信用卡支付——这成为许多肯尼亚人的进入门槛,他们更多使用移动支付系统M-PESA。

规划的孔扎技术中心的小样

改善的互联网连接,包括预计很快就能投入使用的第四跨洋电缆,正在解决肯尼亚的延迟问题。但信用卡的要求仍然存在。这为运行M-Pesa的狩猎通讯提供了一个突破口。“肯尼亚一般的小企业在狩猎通讯都有信贷额度。因此,他们可以用这些贷款来购买[云计算]虚拟机,”Phares Kariuki说,他是非洲一个主要的IT厂商,非洲韦斯特康(Westcon Africa),肯尼亚分公司的一位工程师,。“狩猎通讯的云会更容易使用——它会更便宜,并且没有信用卡的问题。”

Makori说,狩猎通讯的服务将提供由Linux或者Windows操作系统支持的数据存储以及远程计算服务。现在,客户需要提供自己的软件,但狩猎通讯正在与微软、甲骨文、思爱普(SAP)以及其他企业就云端软件提供事宜进行谈判。

长远来说,狩猎通讯和其他云提供商有可能在一个被称为孔扎科技城的规划中的高新技术城建立数据中心。目前该科技城仍然处在概念阶段(肯尼亚政府正在寻求投资者来投放预期的70亿美元开发成本),它将被建在内罗毕以南约37英里处,此地目前仍然是灌木丛生的荒地,政府称之为“硅草原”(Silicon Savannah)。狩猎通讯在这里建立的数据中心可能会是那种允许客户安装自己的服务器,并为空间、冷却服务、可靠的电力供应和IT支持支付月租费的类型。Makori说,目前狩猎通讯正在内罗毕和基苏木(Kisumu)各运行一个数据中心。

国际大公司也将云服务看作决定它们在非洲的业务前景的关键。内罗毕是谷歌、微软、IBM和其他公司的前哨所在地。

同时,多亏了一款80美元的智能手机的上市,智能手机的使用在肯尼亚正在蓬勃发展。为了满足这些客户,狩猎通讯新的云服务将允许智能手机和电脑用户访问他们的网站,下载数据备份工具,把自己的信息存储在云中,并使用M-Pesa付费。

Eric Hersman认为,云服务在肯尼亚仍处于临界质量的积累阶段,他是移动地图平台Ushahidi的联合创始人之一,也是将创新者和投资者全部汇聚到内罗毕iHub的关键人物。他将大型供应商的付款问题称为“艰难的差距”。但他补充说,在增长的初始阶段,创业公司一般都能够使自己的个人电脑在某些情况下共享服务器。

即便随着云解决方案出现,在一个正在快速互联的国家里,对这个概念的熟悉程度依然参差不齐。在狩猎通讯半年前的初步市场调研中,“我们发现,大多数人不知道云计算是什么。”Makori说,“***个挑战是将云去神秘化。我们能够证明,比起你现在出去购买自己的IT基础设备来,我们是非常、非常便宜的。”

 

责任编辑:鸢玮 来源: Technology Review
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