Mac OS X的10年风雨历程

系统 MacOS
Mac OS X诞生于2001年的3月24日。今年是这个开创行的操作系统诞生的第十个年头,因此让我们一起来回去下Mac OS X的10年风雨历程。本文为译文,英文原文是《How Mac OS X Came To Be [Exclusive 10th Anniversary Story]》,写于2011年的3月24日。

编者按:Mac OS X诞生于2001年的3月24日。今年是这个开创行的操作系统诞生的第十个年头,因此让我们一起来回去下Mac OS X的10年风雨历程。本文为译文,英文原文是《How Mac OS X Came To Be [Exclusive 10th Anniversary Story]》,写于2011年的3月24日。以下是译文原文:

 今天是Mac OS X诞生十周年的日子。这个开创性的操作系统于2001年3月24日推出,帮助苹果逆转了再桌面PC电脑市场的局面,也奠定了苹果之后的很多成功。最重要的是,它是如今运行在iPad和iPhone上的iOS系统的原型。

 

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下面介绍OS X划时代的界面是如何产生的,这个故事让我们得以洞悉苹果的团队创造力。OS界面最初只是一个边缘产品,但当史蒂夫·乔布斯得知它的消息后,很快就看上了它。乔布斯密切参与它的研发——对于参与研发的程序员来说这是个恐怖的前景。

但并非只有研发工作困难重重,苹果公司必须摆脱旧的Mac OS以创造出新系统来,否则公司将面临破产境地。猜猜哪个盟友对这次转身起了关键性作用——苹果公司的旧敌人,微软。

随着OS X系统的发布,乔布斯终于成为苹果公司的永久CEO。在此之前他是临时CEO,而OS X系统是他要塑造的公司中的最后一个重要部分。

 

 

OS X 10.0界面被称为“Aqua”,灵感来自于水滴。

“我们把屏幕上的图标做得很好看,以至于你想去舔它们。”在2000年1月24日地Mac OS X用户互动会上乔布斯如此说道。

在乔布斯返回苹果公司之前,公司曾尝试开发新版本的Macintosh操作系统却一无所获。自从1984年首次亮相以来,旧Mac OS系统变为一对臃肿不堪、不稳定的代码包。想要对它进行维护或升级简直是个噩梦。对于用户来说,这意味着经常性地崩溃、死机和重启——还有许多丢失的数据、失落和愤怒。

由于很大一部分的Mac OS仍基于陈旧的代码,苹果公司决定另起炉灶、从头开始。

1994年,程序员开始重写操作系统的源代码,并以美国著名作曲家Copland的名字命名。但花了几年的努力之后,程序员们发现他们这个项目如此庞大,以至于根本不可能完成。那时苹果公司的管理层认为相比起自己独立研发,从其他公司购买一套下一代操作系统是个简单(并且明智)的方法。他们最终决定收购史蒂夫·乔布斯的NeXT公司。

 

 

苹果公司的Copland系统

苹果公司对NeXTstep很感兴趣,这是一个极度先进和复杂的操作系统,由乔布斯离开苹果的那些落魄日子里研发而成。NeXTstep拥有旧Mac OS所缺少的所有东西,而且它很快捷、稳定、有防崩溃保护。它有现代网络的特征——这点在互联网时代很重要——并且是模块化设计,意味着能够容易地修改和升级。它还自带许多很棒的系统工具箱,使软件开发者能够很轻松地编写程序。

在科技业中,编程工具是一个巨大的竞争优势。正如游戏机房如果没有好游戏就得关门一样,如果一个电脑平台不能吸引有才能的程序员为其开发软件,这个平台也将走向灭亡。从Mac到Palm Pilot再到Xbox,一个平台成功的取决于在其中运行的软件。在一些事例中,需要一款杀手级应用来保证平台的成功,就像Windows系统中的Office和Xbox中的《光晕》。

 

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Cordell Raztzlaff为史蒂夫·乔布斯设计了OS X的界面

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NeXT是什么?

在收购NeXT之后,苹果公司必须想办法将NeXTstep转变成Macintosh操作系统。起初这个工作看起来相当庞大,以至于苹果公司的程序员们决定将Mac OS 8的界面移植到NeXTstep上。根据Cordell Ratzlaff的说法,负责总管项目的经理觉得这不会有太大的困难。”我们决定只指派一名Mac OS X设计师“Cordell回忆说,”他的工作相当无聊:将新的东西弄得像旧的一样。“

但Ratzlaff认为给如此优雅的一个系统配如此丑陋的界面简直是种耻辱,于是他让设计师设计有新界面的样机。他告诉我说设计这些样机就是为了展示NeXTstep背后的先进技术——尤其是它强大的图像和动画性能。

Ratzlaff住在Kapitall,说话轻声细语,他已经为苹果公司工作了9年。他从设计师开始做起,一步步晋升直到现在领导Mac OS的人类互动项目。在这个职位上,他负责从Mac OS 8而来的系统的视觉感受和操作体验。

现今的界面都是五颜六色、动态十足,但在90年代末期,苹果和微软的操作系统都很简单,看上去灰蒙蒙的,有着箱子式的窗口、尖角和许多斜角。后来苹果推出了流线型的iMac,一台拥有油瓶塑料外壳和弯曲的有机线条的电脑。Ratzlaff和他的同事们从中获得了很多灵感。他们不久就造出了新的样机,拥有彩色轻巧的界面、直达按钮、柔角处理和圆形的有机按钮。

Ratzlaff的上司Bertrand Serlet刚成为苹果软件工程高级副总裁,他很欣赏这个样机但是他同时表示公司没有这个时间和资源去使用它们。OS X的孤独的设计师不得不继续将旧Mac电脑的界面移植到NeXTstep上。

工作进展了几个月后,苹果公司召开了一个全体OS X工程师组的异地会议,汇总状态报告。Ratzlaff被要求展示他的样机,只是为了调节气氛。在过了一个漫长艰难的一周后,他的讲话将稍稍缓解一些压力。虽然他暗地里希望有人会支持这个新设计抑或设计被采用,但他最终没有碰到任何机会。随着为期两天的会议的开展,员工们越来越清晰地认识到OS X是多么庞大的一个项目,所有人都不知道它将何时完成。”最后轮到我发言了,‘现在我们来看看新的用户界面,它是半透明的,有实时动画和一个完整的alpha通道’“Ratzlaff回忆道,”但现场只有笑声,因为根本不肯能再去重做用户界面。我后来失落了很久。“

 

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最初版本的iMac的弯曲线条和水滴造型给了OS X很大的启发。

”你们是一群白痴“

两周之后Ratzlaff接到了一个从史蒂夫·乔布斯助手打来的电话。乔布斯没有在会议上看到样机——他根本没参加会议——但他现在想瞧一瞧。那时,乔布斯仍在调查所有的产品。Ratzlaff和他的设计师坐在会议室里等乔布斯来,他一走进来就称呼他们”一群业余人员“。

”你们就是设计Mac OS的人是吧?“乔布斯问道。他们默默点头肯定。”好吧,你们这群白痴。“

乔布斯噼里啪啦发泄着他对旧的Mac界面的不满,没有一样东西是他满意的。他最痛恨的一样东西就是不同的打开窗口和文件夹的机制。至少有8种打开文件夹的方式——从下拉菜单到弹出式菜单、拖拉条、桌面还有搜索器。”问题是,你有太多窗口。“Ratzlaff说道,”史蒂夫希望简化窗口管理。“由于Ratzlaff是这些功能的主要负责人,他开始担心他的职位。但当20分钟喋喋不休的批评之后,Ratzlaff意识到他的岗位暂时是安全的。”我觉得他不会炒了我,因为当时他不可能这么做。“Ratzlaff说道。

之后乔布斯、Ratzlaff和他的设计师们一起就如何重建旧的Mac系统的界面进行了一次深度讨论。Ratzlaff的小组向乔布斯展示了他们的样机,会议最后结束得挺不错。”造一台原型机给我看看。“乔布斯这样要求他们。

设计小组之后没日没夜地奋斗了3个星期,将原型机装到Macromedia操作器(一个多媒体创作工具,常用来测试软件和网页的界面)上。”我们知道我们的工作很紧迫,所以我们都很担心。“他说道,”他(乔布斯)曾到办公室来,一整个下午都和他们呆在一起。他对新设计影响深刻。从那时起,很明显将出现一个全新的OS X用户界面。“

新设计给乔布斯以深刻的印象,他对Ratzlaff说:”这是我在苹果第一次看到三元智慧的证据。“Ratzlaff很高兴接收表扬。对于乔布斯而言,告诉你你的智商超过100是一个荣耀。在确信他们的岗位安全之后,Ratzlaff和他的设计师们喝酒庆祝。但当他们看到乔布斯和苹果市场部头头Phil Schiller一起走下楼梯回来时,又变得紧张起来。幸运的是,乔布斯很愉快。当他们走进时,Ratzlaff听到乔布斯对Schiller激动地说:”你一定要去看看。“

”之后我们没遇到任何麻烦。“Ratzlaff说道。#p#

没有不重要地细节

在接下来的18个月里,Ratzlaff的小组每周和乔布斯会面一次,向他展示最新的样机。对于新界面的每一个元素——包括菜单、对话框、信号按钮——乔布斯都要求他们给出几个不同的样式以便他能挑出最好的一个。之后我们会更清楚地看到,乔布斯总是要求研发中的产品要有多种版本——硬件和软件都是如此。在与Ratzlaff的会见中,乔布斯给了很多反馈,帮助他们完善设计,只有有他满意时才能在样式上打钩。

设计小组的样机在Macromedia操作器上市动态的,但它不是运行中的软件。乔布斯可以打开和关闭窗口,下拉菜单,观察系统如何运行。但这只是动画,他们并不是在测试代码。小组在另一台紧靠操作器的测试机上运行代码。当他们将运行的代码展示给乔布斯看时,他人向前倾斜,鼻尖几乎碰到屏幕,他仔细的检查着,在测试机和原型机之间反复来回查看。

”他会逐像素比较两者是否吻合。“Ratzlaff说道,”他一向重视细节,他会在像素层面审视任何东西。“如果两者不吻合,Ratzlaff说,”他就会朝一些工程师大吼大叫。“

 

 

OS X设计小组花了6个月才修改好滚动条。

不可思议的是,Ratzlaff的小组花了6个月才将滚动条修改到乔布斯满意的程度。滚动条是任何电脑操作系统的一个重要部分,却几乎是用户界面最被忽视的部分。虽然如此,乔布斯坚持滚动条也要精益求精,因而Ratzlaff的小组不得不一遍遍修改。”它必须被设计好“Ratzlaff说道,一边嘲笑要在如此一个细微的细节上花这么多功夫。

一开始,设计小组发现很难把滚动条的细节弄得真实。小箭头不是尺寸不对就是在错误的位置,抑或是颜色不对。滚动条必须看起来不一样,以区分活动窗口和背景窗口。”很难将它和余下设计进行对比,简直不在一个层面上。“Ratzlaff的声音略带疲惫,”在它完成之前我们一直在完善。我们花了很长很长的一段时间。“

简化UI

 

 

Dock是OS X界面的一个新元素。起初,许多用户都很讨厌它。

OS X的界面是为新用户而设计的。因为系统对于所有人而言都是新的——甚至对于老版本用户也是如此——乔布斯致力于尽可能简化界面。比如,在旧的Mac OS上,控制系统行为的绝大多数设置隐藏在五花八门的系统扩展、控制面板菜单和控制系统部件的特殊对话框里。在过去建立一个互联网连接至少要在6个不同的地方进行设置。

为了简化操作,乔布斯要求将尽可能多的设置集中到一个系统设置盒内,位于新的叫做”Dock“的导航元素里。

Dock是一个充满图标的栏目,位于屏幕底部。由它可以找到常用的应用和系统回收站。这个栏里可以放各式各样的东西,从常用文件夹到称作”脚本“的迷你程序。

乔布斯主张尽可能精简界面元素,因为他认为窗口内容才是最重要的东西,而不是窗口本身。他这精简的想法最终造就了几个主要特征,包括一个单窗口模式,这东西花了设计小组几个月的时间。

乔布斯讨厌看到同时打开很多窗口。每次打开新文件夹或文件时,都会新开一个窗口。很快,屏幕就充斥着各种窗口。因此设计师们创造了一个特殊的单窗口模式。所有的东西都在相同的窗口被呈现,无论用户正在运行的是什么程序。窗口会显示一个电子表格,然后是一个文本文档或者数码照片。这种效果就像是在一个单窗口浏览器从一个网站跳到另一个网站,唯一不同的是,这里是在存储在本地硬盘上的文件之间。

有时系统运行正常,但窗口需要调整大小以显示不同的文件。当处理一个文本文档时,又细又长的窗口是最佳的,因为这样便于上下滚动文本。但如果用户打开的是一个地景格式的照片,窗口就需要扩大。

但这不是最大的问题。对于乔布斯最关键的一点是,系统需要设计师在窗口栏创建一个独立按钮来控制它的开关。处于简化考虑,乔布斯决定拿掉这个按钮。他可以忍受调整窗口大小,但他不想看到一个额外的按钮把菜单栏弄乱。”这个额外的按钮并不是因为功能而被删去的。“Ratzlaff说道。乔布斯做出这个决定是因为他沉迷于简介和他长久以来存在的将系统设计得尽可能简单的愿望。

在开发新界面的过程中,乔布斯常常会提出一些初看起来疯狂但之后成为好设计的意见。在一次会议上,他在审议每个窗口左上角的小按钮。这三个按钮是用来独立关闭、缩小和放大窗口的。设计师将它们都设计成了相同的灰色,为了防止用户收到误导,但这导致了很难分辨每个按钮是用来干什么的。因此乔布斯建议给每个按钮设计一个动画,当鼠标放于上方时动画被激活。

但之后乔布斯又做出了一个看起奇怪的决定:按钮要按照交通信号灯那样上色:红色表示关闭窗口、黄色表示缩小窗口、绿色表示放大窗口。”当我们听到这个建议时,我们觉得把信号灯和电脑联系起来是件奇怪的事情“Ratzlaff说道,”但是我们还是照做了,事后证明他是正确的。“按钮的颜色无形中暗示了点击产生的结果,尤其是红色的按钮暗示着”危险“,如果用户点击了它却又不打算关闭窗口的话。

 

 

史蒂夫·乔布斯建议关闭、缩小和放大按钮按照交通信号灯那样上色,给人们以其功能的视觉线索。#p#

介绍OS X

史蒂夫·乔布斯首次介绍Mac OS X:

乔布斯知道OS X将会引起大量苹果外围软件开发者的不满,因为他们不得不为新系统重新编写软件。即使有OS X的优秀的编程软件,这仍会给开发者带来麻烦。乔布斯和他的董事们想尽办法接近软件社区。最终他们想到一个策略:如果他们能说服三家最大的公司投入OS X的怀抱,其他的人也会跟着投奔。三家大公司是微软、Adobe和Macromedia。

这个方法奏效了——最终微软通过get-go支持OS X,这要多亏乔布斯1998年和比尔·盖茨的协议为五年的软件支持奠定了基础。但Adboe和Macromedia就没那么迅速了,因为像Photoshop和Dreamweaver这样的软件太大。不过最后两家公司都将之移植到了OS平台上,但他们却拒绝为OS X开发用户软件,这个决定后来给苹果和它的生意带来了巨大的影响:这让苹果自己研发大众应用程序套件(iLife和iWork),这也间接导致了iPod和iPhone的诞生。

虽然苹果致力于OS X的开发并不是秘密,但它的新界面却是。新界面的研发处于极度保密中,只有开发的少数人知道它进行了大换血。乔布斯对新界面守口如瓶的一大原因是为了防止其他人——尤其是微软——抄袭它。

但更重要的是,乔布斯不想破坏现有Macintosh操作系统的销售。他想避免奥斯本效应:一个公司在正式发售前宣称他们用了新技术而导致现有销量大跌。

 

 

乔布斯痛恨旧的Mac OS 9,但他坚持认为在OS X准备好之前应该继续支持它。他就像赫鲁晓夫一样,在桌子上敲鞋。

OS X的研发工作一开始,乔布斯就让苹果员工停止当众批评现有的Mac OS系统。有好几年苹果的程序员们都对旧系统的毛病和缺点讳莫如深。”OS X是他的孩子,所以他知道这有多重要。“Peter Hoddle说道。”但他后来几年说我要要继续致力于Mac OS,因为没有它就没有OS X。他就像赫鲁晓夫一样,在桌子上敲鞋“

乔布斯在2000年1月的苹果大会上推出OS X,几乎有1000名程序员花了两年半的时间才开发出了它。OS X是一个巨大的承诺。它曾经是,现在也是——最复杂的电脑界面,拥有复杂的诸如透明、阴影和动画的实时图画效果。但它必须能够运行在市场上的每个G3处理器上,往往只有不足8MB的运行空间。这可是个技术活。

在苹果大会介绍OS X的同时,乔布斯同时宣布他将成为苹果公司的永久CEO,这赢得了基层的大量掌声。许多苹果员工都注意到直到2001年3月OS X正式发售乔布斯才真正成为永久CEO。到这时,乔布斯已经掌舵苹果两年半了,他调换了几乎所有的董事和高级员工,僵化的市场营销和广告宣传,为iMac硬件注入新的活力,并且重新调整销售。Ratalaff注意到通过OS X,乔布斯已经对公司和所有的苹果主要产品进行了一次大换血。

”他在等待公司最后的一大部分满足他的标准,然后再担起苹果CEO的角色。“Ratzlaff说道。

译文:http://article.yeeyan.org/view/235419/211852

原文:http://www.cultofmac.com/how-mac-os-x-came-to-be-exclusive-10th-anniversary-story/87889

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责任编辑:黄丹 来源: 译言网
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