移动开发风气云涌 且看诺基亚如何成就新生

移动开发
作为芬兰最著名的企业,诺基亚在芬兰的地位非常了得。在移动市场里,由于苹果对手机的重新定义使诺基亚十分被动,如何成就新生?这成为诺基亚目前急需解决的最大问题!

在欧洲,Symbian在濒死状态太下得到欧盟的支持。同时这场在全球爆发的诺基亚复兴运动也开始在中国上演,上周五诺基亚召开了中国开发伙伴峰会。诺基亚举办此类活动的主要目的是向开发者解释自己的新政策、强调规模优势,推销自己的手机平台。过去两年里诺基亚宣布的大多数变革都是在修正曾经的错误路线,开发方面也不例外。诺基亚所作的一切都为了从新获得用户的青睐!

更低的入门费用

半年前,开发者若想通过 Ovi 商店推出程序必须以公司名义花 50 欧元注册 Ovi Publisher ID 发布程序。开发原生程序需要花 200 美元注册 Symbian Publisher ID。这还没完,通过 Test House 签名还需要大约 150 欧元。上述费用比苹果、微软、Google、RIM 四家的程序商店入场费之和还要高很多,独立开发者和小公司很难接受。

All App Stores
所有App的“入场费”

而独立开发者和小公司正是苹果 App 商店和 Google Android 市场的主力,他们在开发程序时面临的压力更大,因此也比大公司更加积极、更富创新精神、更愿意听取用户的建议,没有他们就不可能形成一个健全的生态圈。从 8 月开始,诺基亚在全球范围为独立开发者提供免费的 Symbian Publisher ID 和签名服务,Ovi Publisher ID 的注册费用也在 10月下调为 1 欧元。Ovi 商店的入门费用现在已经是各大平台官方程序商店中最低的。不过这些措施在国内似乎还没有获得很好的反响,不知道是不是由于这些调整来的太迟的缘故。出席此次开发伙伴峰会的开发者中没多少独立开发者,至少我问到的十多位都来自规模较大的公司,还有很多人的胸牌上直接印着中国联通、Adobe 这种级别的公司名称。

新的分账方式

Ovi 商店自上线伊始就是诺基亚、开发者三七分账,和其它平台没有区别。会上强调的重点是运营商支付。运营商支付本身并不新鲜,这种支付途径对于信用卡不普及的欠发达地区尤为方便,中国移动的数据显示,9 月 1 日 Ovi 商店开始提供运营商支付之后,国内销售额增长了 530%。

不过按照原先的分账方式,运营商往往要先抽走五成左右的利润,开发者通过运营商支付卖一个 10 元的程序最后只能拿到 3.5 元,只有信用卡支付的一半。

10 月 1 日开始的新分账方式分为两种,信用卡支付不变,仍然是三七开;运营商支付的分账模式现在变为四六开,诺基亚和运营商拿四成,开发者拿六成。以 10 元的程序为例,开发者通过运营商支付的收入从 3.5 元提升到 6 元。

考虑到运营商的本性,在新的分账模式下,为了让开发者拿到六成,诺基亚基本上肯定是在倒贴钱。

诺基亚如此倒贴金钱挽回失地可谓倾尽全力,但是诺基亚其实是有机会在第一代 iPhone 的时候就干掉iPhone的。

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夭折的原型机 Viren

很少有人知道曾经在第一代 iPhone 推出后不久,Nokia 内部启动了一个与 iPhone 针锋相对的名为 Viren 的原型机计划。其研发代号 Viren 的由来,是芬兰人心目中的传奇人物 Lasse Viren。

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Lasse Viren

他在 1972 年的慕尼黑奥运会上夺取 5000 米 ( 13 分 26 秒 4 )和 10000 米 ( 27 分 38 秒 4 )两项桂冠,并在 4 年后再获这两个项目的金牌,迄今为止只有 6 位选手在一届奥运会中同时获得 5000 米和 10000 米冠军。

但是 Viren 的传奇事迹并不仅限于此,此人在 72 年慕尼黑奥运会的 10000 米决赛场上,在第 12 圈受到另一选手的干扰摔倒在地,但他爬起后奋起直追,并在最后 600 米阶段发力,超越所有对手,并创造了新的世界纪录。

这个故事的前半截和现在的 Nokia 何其相似,后半截则寄托了计划发起人的美好愿想。

虽然当时已经有嗅觉敏锐的员工意识到了 iPhone 对 Nokia 的威胁,只可惜高层当时对 iPhone 还是不屑一顾,这个计划最后由于风险太高而被搁置一旁。不屑一故的缘由是 Nokia 闪亮的 2007 年。

辉煌的 2007

现在谁都可以指责当时的 Nokia 缺乏冒险的勇气,但回首 Nokia 2007 年的业绩,那时的 Nokia 是何等的意气风发,有着充分的理由无视 iPhone:

Nokia 的市占率达到 40%,比第二的 Samsung 14% 和老对手 Motorola 12% 加起来还多,利润同比增加 64%。

发布革命性的产品 N95,单从硬件规格而言,N95 毋庸置疑是当时最先进的手机,双向滑盖,500 万像素 Carl Zeiss 镜头,DVD 规格摄录,集成 GPS,支持 HSDPA,TI OMAP2420 双处理器,这些规格当时的 iPhone 一个都不具备,更不用提多任务了。

但是绝大多数人都没注意到这份业绩中的一个的危险信号:北美市场销量同比下滑 23%,美国市场占 Nokia 业务量的比重从第二下滑到第五。

事实证明,所有今天对 Nokia 造成重大威胁的竞争对手,RIM,APPLE,GOOGLE,PALM,MICROSOFT 等,均来自大洋彼岸。 也许这也是为什么今天的 Nokia 一定要找个北美人来做CEO ——师夷之长技以制夷啊。

失败的并购及互联网转型

以现在的眼光来看,2007 年的辉煌业绩冲昏了很多人的头脑,使得高层希望通过收购的方式快速切入互联网市场,帮助公司转型,这一举措导致 Nokia 腹背面受敌,但最大的败笔莫过于在收购之后的融合上出了大问题。

07 年 4 月 1 日,拆分网络基础架构部门,与 Siemens 的通信部门合并为 NSN。 在整个合并过程中,Siemens 贿赂丑闻,政治斗争,大规模裁员,被竞争对手挖角等各种负面消息层出不穷,搞得员工们士气低落,直至 2010 年 NSN 才逐渐缓过气来。

6 月 27 日,收购 Twango,现在半死不活的 Ovi Share 前身,自 09 年 10 月 1日起,官方博客就已不再更新。

8 月 8 日,与 STM 建立合作伙伴关系,STM 正式成为 Nokia 的芯片供应商之一。 当时 Nokia 的铁杆 TI 受困于与高通之间的专利之争,迟迟无法量产 3G 基带芯片,此番与 STM 的合作也算是无奈之举。但之后屡遭诟病的失败产品 N96,STM 提供的核心处理器 STn8810 ARM9 264 MHz 难辞其咎。

9 月 18 日,收购移动广告的先行者 Enpocket,领先 Google 和 Apple 两年切入移动广告市场,曾经有一个非常庞大的计划,可惜现已渺无音讯。

10 月 1 日,有史以来最大手笔,花 81 亿美金收购全球世界两家地图数据公司之一的 NAVTEQ,这一收购引发后续的 TOMTOM 和 GARMIN 拼抢 TeleAtlas。 这一收购眼光之超前,非常人所及,只是价格太离谱,每股 78 美金,溢价 34% 收购,要是晚几个月赶上金融风暴说不准后面少个 0 都有可能。

12 月 5 日,收购 Avvenu,File on OVI 的前身,这个月关闭服务。

从 07 年以来的种种决策来看,虽然管理层希望引入一些新鲜血液来改变公司,带领公司向互联网转型。但是 Nokia 本身作为传统的手机厂商,与互联网公司的文化有很大的差异性,这不是收购一两家公司就能解决的问题,这些被收购的公司在加入 Nokia 之后,会发现很难找到共同语言。

Nokia 80% 的领导层分为两类,前端的销售和市场部门多为快速消费品市场背景(宝洁,百事等)出身,他们眼中只有销量,市场占有率,通路,库存等等直接影响他们考核指标的数字,对于你所谈论的 SNS,云计算等互联网毫无概念;而后端的那些研发部门仿佛停留在 10 年以前,抱着一套犹如古董般的开发工具不放。

于是,Nokia 这些领导层被业绩冲昏了头脑,缺乏变革的动力,不思进取,官僚风气肆虐。而那些被收购公司的高层人员拿到了现金或股票变现后再创业,很多中下层的人员被收购后完全找不到自身的认同感,从而选择离职或挂个闲职养老。

正是因为 Nokia 在产品,市场,管理,转型方面的内外交困,让这个曾经意气风发的英雄“气短”。它如何寻找找到自己的新生之路?它真如外界所认为的如此仓皇吗?

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Maemo的供奉和MeeGo的摇摆

MeeGo 的前身 Maemo 的诞生只是一个偶然的巧合,芬兰作为 Linux 创始人的故乡,自然拥有大批 Linux 的拥趸,2004 年一位 Nokia 的员工希望能够把 Linux 移植到手持设备上。

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Maemo

从当时的环境来看,此想法与异想天开无异,但当时 Nokia 的内部风气比较开放,以激发员工创造力为导向。于是研发部门下拨了一些经费给这位员工进行研究。由于经费有限,无法支持独立的模板设计,因此第一代产品 770 的大部分组件均复用了与当时 Nokia 手机相同的组件,而 Maemo 的 Hildon UI 也是之前 Nokia 第一款智能触屏手机 S90 系统 7710 的衍生品。

最初并未考虑将其上市,只是将其作为一个实验性产品对欧洲一些 Linux 黑客免费发放,结果在 Linux 圈内引起了非常棒的反馈。 在发售之初,770 只面向欧洲市场发售,也是考虑到一旦大规模发售,传统的手机零售渠道和售后部门完全无法支撑这么另类的终端设备。

如果 iPhone 没有出现,今天的 Maemo 也许依然只在一个小圈子里流行,就像她初始的定位那样。

但是由于 iPhone 的出现,使得 Nokia 的高端产品线疲态尽显,N95 后再无一款手机能取得大众的欢心,而 Symbian 已经过惯了锦衣玉食的生活,在短期内已经无法再承受快速奔跑的压力。因此 Maemo 被抬出来供上神坛。

当然了,真正的斗争过程是非常残酷的,Symbian 从占据上风到俯首低头让出高端市场,其中的故事非三言两语能说清,但是整个决策过程浪费了公司大量的资源,也贻误了与 iPhone 决战的最好战机。

庆幸的是 Maemo team 顶住巨大的压力,从 Maemo 5 开始,虽然系统还有需要完善的地方,但是已经有了不少吸引眼球的亮点,原以为能自此走上康庄大道,突然传来消息,Maemo 和已经快要被 Intel 放弃的 Moblin 合并为 MeeGo。

虽然其意图是希望借助 Linux 基金会和 Intel 的力量,将 MeeGo 延伸至更广阔的市场,包括平板,机顶盒,车载等,以抵御 Android 的进攻。 但以我来看,这样做等同于把自己的话语权拱手让人。况且和 Intel 联手并不能弥补 Maemo 的软肋。 Linux 迄今未能在桌面市场普及,还是因为太 Geek 化了,没有几个 Linux 的程序会花大力气在改善 UI 上,一方面是开源的作者缺乏商业利益驱动去做这个事,其次也是那些 Geek 们根本不在意这些花里胡哨的东西。

但对于最终用户而言,UI 就是一切,具体这个手机是 Linux 还是 Symbian 内核,他们才不关心。而对于商业软件的开发者来说,销量是第一位的,开发工具的难易度虽然重要,但是只要能卖出去,再难的开发环境也有人愿意干。

iPhone 没诞生之前,Windows Mobile 的开发环境是最好的,但是当时 WM 的销量始终和 Symbian 有巨大的差距。 一个 Symbian C++ 开发工程师的薪水要比 WM 的高得多,其重要的一个原因就是因为 Symbian 的巨大市场份额摆在那儿呢。

如果把 Nokia 的复兴寄托在 MeeGo 上,那是一个非常不切实际的想法。Nokia 今天所面临的困局,更多的是由内因造成,外因只是加速了矛盾的凸显,如果不对公司来个翻天覆地的改造,那么即便推出一款明星产品也难免会沦落为 WebOS 的下场。 个人认为只要第一款 MeeGo 的销量能过百万,任务就已达成,这不但能够为后续产品打下群众基础,同时凭借其良好的口碑吸引更多的同盟军。

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专题:MeeGo:无所不在的移动操作系统

Symbian 之变

行文最后,看到了 Nokia 最新的消息,Symbian 手机的升级模式终于改变。外人很难理解这一决定的意义,但是这一点昭示着一个极具冒险精神的大胆计划开始浮出水面。

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Symbian

在 WM流行的年代,即便是古老版本的 PocketPC 也可以升级到 WM5,引发很多用户对于 Nokia 迟迟不提供 S60 手机的大版本升级有诸多抱怨,其实质上也是手机领域和 IT 领域第一次理念上的碰撞。

当年在内部也有这样的讨论,而 Nokia 这么做的原因在于,Symbian 系统在设计之初,为了更灵活的适应不同手机配置的需要,本身的系统是完全模块化结构。 这样的设计使得 Symbian 可以轻易设计出很多的分支产品来区隔市场,最显而易见的就是 FOMA,S60,S90,S90,UIQ 虽然基于同一个内核,但是在 UI 的设计上完全不同,而程序也不兼容。

但是后来发现,这样做对于公司的资源有大量的重叠和浪费,因此转而将 S60,S80 和 S90 合并。 但是 Symbian 的模块化结构仍然被用于区分面向不同用户群体的手机,譬如 E 系最初的定位是面向企业用户和 RIM 竞争,因此加入的 VoIP 功能是 N 系及数字系 S60 手机所不具备的,而且 E 系也提前改进了功能一直比较阳春的通讯录和日历等 PIM 功能,这都是得益于模块化结构。

不过模块化的最大缺点也在于维护难度大,每款手机都必须由单独的团队来做维护。 如果为每款手机都提供大版本的升级,那么所带来的工作量是几乎是无法估算的。

而现今这一政策的宣布势必会缩小未来 Nokia 手机之间的差别,因为 Nokia 不可能有那么多精力再为每款手机单独定制OS,因此未来的 Nokia 手机体验应该都是类似的,充其量也就是 3 个大系列之间会有些许细微的差别。

其所带来的用户忠诚度和使用体验的提升不言而喻,同时也可以减少人员的投入,但是其带来的负面影响也是显而易见的,对于最终用户而言,影响他们选择哪一款 Nokia 智能手机的因素就在于外观和设计,内在没有什么不同。 这也表明,Nokia未来发布的智能手机数量会大大减少。

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QT 救驾

今天的 Qt 终于修成正果了,成为了 Symbian 平台未来唯一的开发框架。

Trolltech 在被收购之前,作为一家商业公司,他的许可证模式为 Commercial+Qt Licensing 双模式,这一点一直为开源界所诟病,还引发了一场长达数年的 KDE/Qt与GNOME/GTK 之间的争论。

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Qt

这场争论直至今天仍然没有一个明确的胜者。 而 Nokia 在收购 Trolltech 之后,对于开源界最大的贡献莫过于引入了 LGPL 授权,因为 Trolltech 终于可以摆脱商业公司的身份,无需再为生存而担忧。 而对于消息对于广大 Linux 开发者所带来的好处,可以参见以下几篇文字: Arstechnica: Nokia Qt LGPL switch huge win for cross-platform development [Qt漫談]Nokia將Qt轉移至LGPL授權方式,預料未來Qt會更普及

Qt 究竟为 Nokia 带来了什么? 简而言之有以下几点:

◆Symbian 终于有了一个能上得了台面的开发工具,原来的 Symbian C++ 使得无数的 Symbian 开发人员痛不欲生。同时也可以吸引成千上万的现有 Qt 程序员为 Symbian 和 Meego 开发程序。

◆Qt 的跨平台开发工具使得程序员所梦想的 once coding,any device 的理想接近现实。

◆Qt 的 Mobility API 使得 Symbian 的大版本迁移成为可能,因为从Symbian^4 (已经不复存在了)和 MeeGo 开始所引入的 UI 全部由 Qt 重写,未来的操作系统会分成两部分,一部分为由 Symbian 或 MeeGo 构建的核心代码,另一部分则是由 Qt 构建的 UI 和 API,用户和程序员只需要和 Qt 打交道,底层的核心代码只有维护人员才需要了解。也就是说例如像 N8 这些手机,在未来的升级中,其核心代码其实并没有变化,变化的只是 UI,而消费者最为直观的也是这一部分。

当然咯,前提是现在这部分核心代码已经将相关的接口标准化了,未来也不会再有太大的变动, 同时这样做也最大限度的保留了 Symbian 内核高效精简的特性。 因此这一计划应该已经是规划了很久的,不可能在短短几个月内达成。

在 Qt 所描绘出的愿景中,什么 Symbian,MeeGo 都是浮云。

  1. Operating systems don’t matter!  
  2.  
  3. UI matters,services matter,applications matter,development tools to build applications matter! 

Nokia 的得救之道,就在其中。我想这也是诺基亚召开了开发伙伴峰会的目的。

【编辑推荐】

  1. 2010移动应用开发者大调查
  2. Symbian应用开发详解
  3. MeeGo:无所不在的移动操作系统
  4. Symbian不死 欧盟将直接输血注资
  5. MeeGo 1.1手机版发布 诺基亚期待扭转颓势

 

责任编辑:佚名 来源: ifanr
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