纽约时报:应用程序开发商关注重心移至Android

移动开发 Android
近日,纽约时报也撰文称,Android平台自从推出之后,其开放性吸引了众多应用程序开发商。尽管Android平台仍有不少不足之处,但从整体上来看,应用程序开发商正逐渐将关注重心移至该平台。

在51CTO之前推出的《2010移动开发者调查》中,根据基于全球八大移动开发平台,400多为开发者的调查数据来看,Android是最受欢迎的平台,有近60%的受访开发者最近从事过Android相关开发。近日,纽约时报也撰文称,Android平台自从推出之后,其开放性吸引了众多应用程序开发商。

据统计,目前约有27万开发者为Android设计开发软件,而Android Market目前可供下载的应用程序更是已达10万款左右,较今年3月份的数字翻了3倍。尽管Android平台仍有不少不足之处,但从整体上来看,应用程序开发商正逐渐将关注重心移至该平台。

Android平台仍缺乏活力

Android程序开发商近期在美国曼哈顿举办了一场非正式聚会,在会上,大家都无一例外的谈到了平台的盈利性这个话题。

其中一位开发商—詹姆斯·恩格勒特(James Englert)近期刚刚发布了他的第一款Android应用,这款应用专用于显示火车时刻表。在被问及这款应用的收益时,恩格勒特表示:“每天1至2美元吧。”房间里的众人在听到这个结果时,发出一阵大笑。不过恩格勒特却回应称:“这已经是笔相当好的收益了。”

其他的Android应用程序开发商可能也对恩格勒特的遭遇感同身受,因为对他们来说,目前想要依靠开发Android应用来赚大钱是不大可能的事情。尽管目前在市场上Android手机销量大幅飙升—Google此前曾表示,Android手机目前的日激活量达到20万部—但同苹果应用商店热闹非凡的景象相比,Android应用似乎仍缺乏活力。

需改善平台支付环境

专家以及程序开发人员表示,Android应用缺乏活力的部分原因在于,Android Market—目前占主导地位的Android应用商店—部分功能十分蹩脚,并且使那些希望进行快速支付的手机用户觉得大为不爽。此外,因Android使用Google Checkout而不是PayPal等知名的网络支付工具,许多开发人员只好免费为用户提供Android应用,并且依靠刊登移动广告来负担开发成本。

Larva Labs是一家专门为Android、iPhone和黑莓手机开发游戏的企业。公司联合创始人马特·霍尔(Matt Hall)在谈到这个问题时就表示:“Android平台并非是最好的即兴购买环境,因为很难会有用户愿意坐在那里,花上大量时间来输入各种信息。”

但随着Android操作系统在市场上逐渐变成大热,而Google也正采取措施来消除支付障碍,这种不利环境正慢慢得到改善。举例来说,Android Market最近就开始以用户所在地的货币来显示应用程序的售价,而在以前是以开发者所在地的货币来进行显示。

Google工程副总裁、Android主要架构师安迪·鲁宾(Andy Rubin)表示:“我们目前所使用的仍是1.0版本的生态系统。但我们也每天都在考虑,该怎么做才能有效减少支付障碍,并且让生态系统随着平台一同发展。”

鲁宾介绍称,目前约有27万开发者为Android设计开发软件,而Android Market目前可供下载的应用程序更是已达10万款左右,较今年3月份的数字翻了3倍。

当然,程序开发商也意识到了Android应用的增长潜力。迈克尔·诺瓦克(Michael Novak)在移动广告软件公司Medialets负责Android开发工作,他就表示:“要是在以前,我跟别人说我给Android开发应用程序,他们肯定会用很异样的眼光看着我,就好像我长了三个脑袋一样。当时距离现在仅有不到一年时间,但是看看现在,所有人都知道Android了,它时时刻刻都在引人注目。”目前,诺瓦克也参与组织一月一次的“纽约Android软件开发者见面会”(New York Android Software Developers Meetup)。

Android平台分化严重

或许,Android的成功因素正是阻碍其发展的最大障碍。

由于Google为多家手机厂商免费提供Android软件,因而市面上存在多达数十款不同的Android兼容设备,而每款设备都有着不同的屏幕尺寸、内存容量、处理器速度以及图形性能。这就产生了这么一个问题,举例来说,一个能够在摩托罗拉Droid手机上完美运行的应用,要是换到宏达电的Android手机上使用,可能就会产生问题。与此形成鲜明对比的是,iPhone开发者只需考虑iPhone、iPod Touch和iPad这几款设备就行了。

另一个例子就是,当芬兰软件开发公司Rovio准备将热门iPhone游戏—《愤怒的小鸟》(Angry Birds)引入Android平台的时候,不得不花费数月时间在多款设备上进行测试,以确保游戏能够正常运行。Rovio的程序员彼得·维斯特巴卡(Peter Vesterbacka)就抱怨称:“Android平台分化太严重了,相比于为iPhone这样单独的一款设备开发应用,为Android开发应用存在更大挑战。”

不过,维斯特巴卡表示,结果证明,Rovio的付出还是值得的。在《愤怒的小鸟》登陆Android平台首周,其下载量就突破了300万次。通过99美分的单价,Rovio借助iPhone版《愤怒的小鸟》获得了数百万美元的收入。不过,该公司却决定免费推出附带广告的Android版本,部分原因在于,Android Market目前只对32个国家和地区开放,而苹果的应用商店则对90个国家和地区开放,Rovio担心那些无法购买到这款游戏的用户会使用盗版版本。

同时,也有应用开发人员还认为,或许根本无法通过Android收费来获得利润。

Google曾表示,希望能够为Android系统中引入交易功能,这样就可以让用户在应用内进行购买,而开发者也可以借此来赚取利润。

Android平台仍存优势

多数开发者都认为,相比于苹果对于平台的严格控制,自由的Android平台的确是一个不错的选择。Android开发者能够对地址簿以及基本界面等手机自带功能进行处理,而苹果却很少允许开发者这么做。同时,一款应用要想进入到应用商店,需经过苹果公司的严格审查,而Google则没有这种审查机制,对于应用的评判完全是依赖于Android用户自己对恶意或侵犯性应用进行标记。

诺瓦克表示:“要是为苹果开发应用程序,可能会发生这种情况—忙活了几个月,要到正式发布的时候却被苹果否决了。要知道,对于开发者而言,能够将软件尽快发布才是他们希望获得的最大奖励,因而Android平台相比与苹果来说或许是个更好的选择。”

同时,Google也不会针对软件开发套件来向开发者收费,而苹果则有要求这一点。

不过,这倒不是说开发者会因Android平台而彻底放弃iPhone,而是他们会将更多的资源转移到Android平台,以期待自己的努力能够获得回报。再者,相比于苹果应用商店高达30万款的软件规模,开发商要想让自己的应用在Android的10万款应用中脱颖而出,会更加容易。

埃里克·麦托伊斯(Eric Metois)是一名自由科技咨询师,在业余时间为iPhone和Android编写应用。他就表示:“苹果应用商店越来越拥挤,并且已经达到饱和。”麦托伊斯介绍称,自己的第一款iPhone应用iChalky自2008年12月份发布以来,已经售出了30万份,但他开发的第二款名为Sparticle的游戏却没有获得这种成功。

麦托伊斯表示:“为了开发第二款iPhone应用,我花费了500个小时,但最终结果却是一无所获。”近期,他决定推出Android版iChalky,对此,他解释称:“在Android这么一个新兴平台上,iChalky有望取得类似成功。”

仍需拓展设备

业内分析人士表示,Google若想让其Android平台取得成功,还需要确保开发者不会对平台失去耐性,尤其是在如今Android所面临的竞争正不断加剧的情况下,更要加以注意。微软发布Windows Phone 7以及iPhone扩大运营商合作范围都会对Android的兴起带来严峻挑战。

不过,鲁宾却表示,自己并不担心竞争对手会阻碍Android平台的发展势头,因为他认为,Android今后必将突破手机系统领域,并且会逐步拓展至包括平板电脑以及其他一些尚未被设想出来的产品在内的多个领域。

鲁宾表示:“Android的发展前景肯定不会局限在一个领域,今后我们将看到Android系统被用于一些如今还未设想出来的各种设备。”

 

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责任编辑:佚名 来源: 搜狐IT
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