SaaS如此心动 两大理由征服你

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对于软件即服务(SaaS)而言,众多企业认为的隐私性,安全性与可靠性早已不再是什么棘手的问题,最主要的集成问题如今也不再被视为实施SaaS的重大阻碍。

对于软件即服务(SaaS)而言,众多企业认为的隐私性,安全性与可靠性早已不再是什么棘手的问题,最主要的集成问题如今也不再被视为实施SaaS的重大阻碍。

“集成问题正被逐步解决。”马萨诸塞州Wellesley市THINKstrategies咨询公司的管理主管Jeff Kaplan谈到。

Kaplan解释说,这要归功于大批集成工具供应商们,比如Informatica与Pervasive Software Inc。他们目前都专注于集成问题的处理。

此外,一部分集成处理供应商也是基于SaaS提供服务,像Cast Iron Systems Inc、Boomi以及Hubspan Inc,他们为用户提供了基于Web的可选方式,并同诸如Salesforce.com与NetSuite这样的SaaS应用服务供应商建立了合作伙伴关系。此外,像BlueWolf与Appirio Inc这类专注于SaaS的新兴集成供应商也正迅速壮大。Kaplan谈到。

一些企业意识到集成问题并非像以前想象的那样复杂,特别是使用了像Salesforce automation这样的应用之后。对于SaaS供应商,其技术越是构建在现代体系结构之上,越是容易利用基于Web services模式的功能优势。

Inverness Medical Innovations Inc的HRMS(人力资源管理系统)副主管Kristin Ferrara认为,让公司的HR数据结构规范化并着手准备迁移远比推行SaaS HR应用更具挑战性。Inverness正努力把分支部门迁移到Workday系统上来。

“我们在实现数据的结构化上花费了大量精力。”她谈到:“如果我称某些人为会计,其他人却称他们为财务经理,那么我们就需要统一这些称呼,让数据看起来是统一的。获得这些数据远比使它们相互兼容更困难。”

领先的SaaS供应商们已构建出定制化产品,这将有助于减轻用户对其产品灵活性的担忧。实际上,包括Salesforce.com与NetSuite在内的SaaS供应商们已经推出了针对其自身产品应用的开发平台。

医疗机构Care Rehab不得不调整它的Salesforce.com应用以实现库存跟踪。其医疗设备被美国食品药品监督局(US Food and Drug Administration)列为卫生用品,它必须负责跟踪这些产品的流向。这些产品从仓库到销售团队再到医师诊所直至病人,Care Rehab都必须跟踪其整个过程。借助个性化的定制工具,Care Rehab在Salesforce.com上轻松地实现了库存跟踪功能。

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SaaS的投入与回报

过去,SaaS被看作是一种便宜的投资选择,尤其是对那些需要重新构建企业应用的新兴企业来说,不必顾虑实施新应用部署所产生的IT硬件与基础设施花费,这无疑是一大优势。从早期的经验来看,在最初的三年内SaaS会是划算的,但是随着时间推移自我管理与运作软件则会是更加实惠的选择。

但是现在有关SaaS的长期投资回报正在发生改变。事实上,SaaS也可以提供良好的长期投资回报。

“一些客户开始发现长期使用SaaS也可以达到节约成本的目的。”马萨诸塞州Cambridge市Forrester Research Inc的高级分析师Liz Herbert认为:“是否节约成本取决于具体情况,并没有固定的期限。有时可能是一年,或许是三年,还有可能是十年。总之,它取决于部署应用的大小,应用的类型,以及IT部门的功能范围与特性等一系列的因素。”

一般来说,SaaS应用只在少数核心价值方面超过传统软件。首先,软件即服务(SaaS)提供了快速的部署方式,用户不必购买硬件或是管理测试,在配置部署上花费较少的时间。

SaaS在吸引小型企业的同时,那些寻求改善部门或异地办事处经营状况,加快运作的大型企业也将会是SaaS供应商们的重要客户。事实上,Gartner(美国咨询公司)的Ben Pring预计SaaS市场中的75%到80%会是这些大型企业的分支部门。

对于Inverness Medical Innovations Inc而言,部署的快速性与Workday的灵活性使其HR系统为公司带来了更便捷的运作。在2006年,Inverness收购了Biosite,当时Ferrara正在Biosite从事人力资源工作以及运作Workday系统,她说服了Inverness的主管们坚持使用Workday来记录、管理人力资源系统,随后的一年内Inverness收购了一家有着1000名员工的公司。现在的Inverness已将旗下的70家公司以及8300名员工系统迁移到Workday系统上来。

“当你急需增加3000名员工扩大公司规模时,那么你就需要一些可以帮助你快速应对变化的应用。” Ferrara谈到。

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SaaS与CRM的联系

SaaS应用友好、易操作,所以也使得用户对其十分青睐。对于客户关系管理(CRM)应用也是同样如此。Salesforce.com已推出了新服务来替代Siebel繁琐复杂的销售自动化应用。而在以前,CRM被销售人员(企业中变动最大且难以管理的群体)认作是失败的应用部署,他们甚至拒绝向CRM应用输入数据,并宣传其毫无价值可言。随着CRM更为友好的用户界面推出,Salesforce.com已开始赢得越来越多的用户支持。

其他的SaaS应用也借鉴了来自Google和Amazon.com的设计,推出了其基于Web的友好、定制型应用。事实上,SAP在推出其按需CRM应用的同时,也创造了类似于Web应用的用户界面,并将其融入自身业务组件以推动其发展。

最后要强调的是,SaaS仅需要很少部分的支持就够了。供应商来操作升级,企业就无需再自己制作补丁程序与修补漏洞。此外,随着SaaS应用的标准化,培训与内部资料越来越息息相关。

“虽然听起来像是玩笑,但事实上我们确实没有IT支持。”Ferrara表示:“我是唯一一位在公司内从事IT管理的人员。我们有能力花费较少的精力完成更多的任务。随着IT的发展,企业会很高兴地从维护服务器的痛苦中解脱出来。”

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责任编辑:王勇 来源: TechTarget中国
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