IMAP协议与POP协议的比较和分析

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下面我们对于IMAP协议进行了介绍。与之相比,我们还介绍了POP协议。这两类电子邮件相关的协议进行了比较,希望能够帮助大家分析其中的一些混淆点。

在电子邮件方面,最著名的就是POP协议和IMAP协议了。POP协议这个不用多说,很多设置一些邮箱绑定的功能时,我们都会接触,这个协议大家也比较熟悉。IMAP协议或许就有些朋友不太了解了。这里我们把两个协议做一个比较。

POP协议
  
POP的全称是 Post Office Protocol ,即邮局协议,用于电子邮件的接收,它使用TCP的110端口,现在常用的是第三版 ,所以简称为 POP3。POP3仍采用Client/Server工作模式,。当客户机需要服务时,客户端的软件(OutlookExpress或FoxMail)将与POP3服务器建立TCP连接,此后要经过POP3协议的三种工作状态,首先是认证过程,确认客户机提供的用户名和密码,在认证通过后便转入处理状态,在此状态下用户可收取自己的邮件或做邮件的删除,在完成响应的操作后客户机便发出quit命令,此后便进入更新状态,将做删除标记的邮件从服务器端删除掉。到此为止整个POP过程完成。

IMAP协议
  
IMAP是Internet Message Access Protocol的缩写,顾名思义,主要提供的是通过Internet获取信息的一种协议。IMAP象POP那样提供了方便的邮件下载服务,让用户能进行离线阅读,但IMAP能完成的却远远不只这些。IMAP提供的摘要浏览功能可以让你在阅读完所有的邮件到达时间、主题、发件人、大小等信息后才作出是否下载的决定。

IMAP (Internet Message Access Potocol) 是一种用于邮箱访问的协议,使用IMAP协议可以在Client端管理 Server上的邮箱,它与pop不同,邮件是保留在服务器上而不是download到本地,在这一点上IMAP是与Webmail相似的。但IMAP有比Webmail更好的地方,它比webmail更高效和安全,可以离线阅读等等,如果想试试可以用Outlook Express,只要配好一个帐号,将我的邮件接收服务器设置为IMAP服务器就可以了。

IMAP(Internet消息访问协议)是与POP3对应的另一种协议,为美国斯坦福大学在1986年开始研发的多重邮箱电子邮件系统。它能够从邮件服务器上获取有关E-mail的信息或直接收取邮件,具有高性能和可扩展性的优点。IMAP为很多客户端电子邮件软件所采纳,如OutlookExpress、NetscapeMessenger等,支持IMAP的服务器端的软件也越来越多,如CriticalPath、Eudora、iPlanet、Sendmail等。

读者不禁要问,POP3也是接收邮件的协议,现在不是用得很好么,为何还要用IMAP协议呢?

POP3协议的不足

的确,POP作为Internet上邮件的第一个离线协议标准,允许用户从服务器上把邮件下载到本地主机上,同时删除保存在邮件服务器上的邮件,从而使用户不必长时间地与邮件服务器连接,很大程度上减少了服务器和网络的整体开销。

但POP3有其天生的缺陷,即当用户接收电子邮件时,所有的信件都从服务器上清除并下载到客户机。在整个收信过程中,用户无法知道邮件的具体信息,只有照单全收入硬盘后,才能慢慢浏览和删除。这使用户几乎没有对邮件接收的控制决定权。一旦碰上邮箱被轰炸,或有比较大的邮件,用户不能通过分析邮件的内容及发信人地址来决定是否下载或删除,从而造成系统资源的浪费。而IMAP协议不但可以克服POP3的缺陷,而且还提供了更强大的功能。

二对IMAP的解析

对IMAP的解析

IMAP提供操作的三种模式

在线方式:邮件保留在Mail服务器端,客户端可以对其进行管理。其使用方式与WebMail相类似。

离线方式:邮件保留在Mail服务器端,客户端可以对其进行管理。这与POP协议一样。

分离方式:邮件的一部分在Mail服务器端,一部分在客户端。这与一些成熟的组件包应用(如LotusNotes/Domino)的方式类似。

IMAP工作原理及特性

在在线方式下,IMAP允许用户象访问和操纵本地信息一样来访问和操纵邮件服务器上的信息。IMAP软件支持邮件在本地文件夹间和服务器文件夹间的随意拖动,以把本地硬盘上的文件存放到服务器上,或将服务器上的文件取回本地,所有的功能仅需要一次鼠标拖放的操作来实现。

在用户端可对服务器上的邮箱建立任意层次结构的文件夹,并可灵活地在文件夹间移动邮件,标出那些读过或回复过的邮件,删除对你来说无用的文件。#p#

IMAP提供的摘要浏览功能可以让你在阅读完所有的邮件到达时间、主题、发件人、大小等信息,同时还可以享受选择性下载附件的服务。比如一封邮件里含有3个附件,而其中只有1个附件是您需要的,则可以选择只下载这1个附件。你可以充分了解后才作出是否下载,是全部下载还是仅下载一部分等决定,使用户不会因下载垃圾信息而占用宝贵的空间和浪费网费。

IMAP还提供基于服务器的邮件处理以及共享邮件信箱等功能。邮件(包括已下载邮件的副本)在手动删除前保留在服务器中,这有助于邮件档案的生成和共享。用户可在任何客户机上都可查看服务器上的邮件。这让那些漫游用户感到很方便。

同时IMAP也象POP3一样,允许用户从服务器上下载信息到他们的电脑上,这意味着他们仍然可以在离线方式下阅读邮件。

在分离状态下,本地系统上的邮件状态和服务器上的邮件状态,可能和以后再连接时不一样。此时,IMAP的同步机制解决了这个问题。IMAP邮件的客户端软件能够记录用户在本地的操作,当他们连上网络后会把这些操作传送给服务器,服务器也会告诉客户端软件,当用户离线的时候服务器端发生的事件,比如有新邮件到达等,以保持服务器和客户端的同步。

在IMAP下可定义供其他拥有特别访问权利的用户使用的共享文件夹,而使用POP不能实现共享邮件信箱和共享邮件,仅能通过抄送给或用手工传送邮件。共享信箱将使以使用Internet邮件为主的工作组的工作变得更为容易。

IMAP还提供许多特别的功能比如建立子目录和通过IMAP访问Usenet。在系统管理员方面,IMAP也提供了一整套可用的特性。

IMAP的监听端口为143,消息的内在时间和日期是由服务器给出的,而不是在RFC822中信头给出的时间和日期,是消息最后到达的真实日期和时间。如果信息是被IMAP的Copy命令投递的,这应当是源信息的内在时间和日期;如果信息是被IAMP的Append命令投递的,这应当是由Append命令专门描述的时间和日期。

在IMAP协议中定义了很多的命令,可用telnet来执行,例如Authenticate、List和Close等等,此处不再详述。

实现IMAP的不足

在利用服务器磁盘资源方面,IMAP不如POP3。由于使用POP时服务器端的邮件被下载到客户机的同时会删除,因而不占用额外空间用以存放旧的邮件。而IMAP服务器将保持旧的邮件,占用了额外空间,而且需要定期地删除旧邮件。

同时,由于用户查阅信息标题和决定下载哪些附件,也需要一定时间,因此链接时间也比POP方式长。

在应用方面,由于IMAP比较复杂,给开发者开发服务器和客户机的软件带来一些难题。对于ISP来说,采用IMAP意味着要花钱购买相关商业软件,同时会付出高额技术支撑费用,因而商用的实现方案还不多。

目前有一些国内的免费电子邮件站点提供IMAP4的服务,如广州的www.21cn.com,四川的mail.777.net.cn,北京的btamail.net.cn等。只要我们到对应网址申请账号,设置好我们的客户端软件后就可体会到不同于POP3的IMAP新特性。

责任编辑:佟健 来源: 网络整理
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