苹果产品热销背后:成加剧非洲战乱罪魁祸首

企业动态
iPhone4在全球五个国家率先发行,3天内狂卖170万部,成为苹果公司有史以来销 量最好的产品。

上月底,iPhone4在全球五个国家率先发行,3天内狂卖170万部,成为苹果公司有史以来销 量最好的产品。人们对iPhone的评价两极分化:有人视它为革命性的高科技产品,有人则认为它是有钱人的玩意,象征身份地位的功能大于实际功用。美国媒体指出,人们对iPhone的这些认识仅仅停留在表面,它在改变人们生活习惯的同时还深刻地影响着全球各国的民族、资源、经济实力、战略军备,甚至人类的 生存环境:它对生产原料的巨大需求加剧了刚果的内乱;它在热卖的同时制造了大量的电子废品;它还能变成战场上的杀人武器……

 

[[12855]] 


合法的钶钽铁矿是刚果矿工的重 要生计

[[12856]] 
钶钽铁矿被称为刚果“黑金”

“资源掠夺。象征着21世纪现代文明的手机、笔记本电脑的原料竟来自非洲最原始残忍的血腥屠杀,刚果的钶钽铁矿已然成为另一个‘南非血钻’。”

近年来,随着iPhone、iPad等电子产品的热卖,南非“血钻”逐渐为人们所淡忘,刚果“血 矿”成为最新的关注焦点。苹果公司今年4月成功推出革命性产品——iPad平板电脑,短短两个月后,iPhone4智能手机在全球消费者的引颈期盼中粉墨 登场,吸引大批粉丝排队抢购。iPad销量至今已达300万台、iPhone4刚上市就卖出100多万台的好成绩再次见证了苹果公司创始人史蒂夫·乔布斯 创造的“苹果奇迹”。不少公平贸易活动分子和人道主义团体趁着这波iPhone热潮,利用Youtube、Facebook等媒介提醒人们:看似时髦的新 型手机其实是用沾满鲜血的原料制造而成,它也是加剧非洲国家战乱的罪魁祸首。

所谓的 “血矿”指的是钶钽铁矿(Coltan),它是非洲人对钶铁矿-钽铁矿这种复合矿物的口语称呼。这种含有铌和钽的暗黑色金属矿物经过提炼后不仅抗腐耐热, 还具备长时间的蓄电能力,这两个特性使它成为各种电子产品元件制造的最佳原材料。在iPhone等高科技产品中,钽主要用于制造电容器,它的性能优于铝制 电容器,大大提升了电池的寿命,因此广泛应用于Mp3、手机、笔记本电脑、PS2游戏机等电子设备。在过去10年里,随着电子科技产品的需求和产量激增, 钽的需求和价格也一路飙升,成为继石油和水源之后,全球争夺最激烈的稀缺资源之一。

根 据2007年的美国地质勘测报告显示,钶钽铁矿主要分布在澳大利亚、巴西、加拿大、刚果民主共和国(以下简称刚果(金))以及若干非洲国家,其中以澳大利 亚的矿藏最为丰富,其次为加拿大、埃塞俄比亚和莫桑比克。然而,为全球电子产品制造业源源不断地提供这种稀缺矿石的并非澳大利亚,而是饱受贫穷与战乱之苦 的非洲国家刚果(金)——它的钶钽铁矿储量仅占全球总数的2%。2000年,数百万贫民死于刚果(金)从不停歇的内战,而国际市场的钽金属缺口则越来越 大,精致钽矿产品的价格疯涨到每磅300美元,这是2008年价格的至少4倍。钽矿成为继黄金、锡和钴等稀有金属资源之后,刚果(金)各个武装派别争相抢 夺的“黑金”。

钶钽铁矿石价格的提升加剧了非洲生产国特别是刚果(金)和卢旺达之间 的矛盾——刚果东部的钶钽铁矿被卢旺达占领,邻国乌干达、 布隆迪的民兵组织也对这块“肥肉”虎视眈眈。在刚果(金)东部的穷乡僻壤里,人们用手挖出钶钽铁矿石,再用自制的过滤器进行简单提炼,原始的手法与19世 纪中期美国加州的淘金者用平底锅筛金砂如出一辙。然而,他们淘到的珍贵金属矿石不是遭到本国军阀霸占,就是被卢旺达、乌干达的游击队洗劫一空,武装分子把 抢来的资源换成现金用于招兵买马和购买枪支弹药,继续制造战火和种族屠杀。

更糟糕的是,臭名昭著的国际军火走私商也被钶钽铁矿诱人的高额利润吸引进来分一杯羹。根据联 合国安理会2003年的一份报告指出,著名军火走私团伙头目、前克格勃成员威克特·布特曾经出动大批货运飞机运载从刚果(金)境内非法开采的钶钽铁矿,转 手卖给国外买家牟取暴利。丰富的黄金和金属矿藏并没有为这个非洲中部的“富饶之地”带来繁荣和富足,反而加剧了国内的冲突和杀戮。据国际救援组织调查,截 至2007年4月刚果累计死于内战的人数达到540万,平均每月死亡4.5万人。刚果东部也成为世界著名的“暴力之都”、二战之后全球血腥冲突最频繁的地 区。

国际社会要求科技公司杯葛刚果钽矿的呼声越来越高,知名的手机生产商纷纷承诺绝 不使用任何在不道德环境中生产出来的电子产品元部件。诺基亚和苹果都表示,他们要求元件供应商提供原料不来自刚果非法矿区的证明,并协助供应商追查原料来 源。诺基亚还强调,手机行业仅占钽消耗总量的2%,每部手机含钽量也仅为40毫克。尽管如此,追踪钽的来源地绝非易事。伦敦的人道主义组织Global Witness认为,没有一个企业能保证它们使用的原材料不是来自冲突地区,因为供应链条又长又复杂,而黑市的廉价原料在价格上又太有吸引力。“只要这些 矿石被提炼成非放射性的钽粉,人们就无法追查出它的原产地。”

国际社会也在采取具体 行动遏制刚果“黑金”在全球市场的流通。德国汉诺威地球科学与自然资源联邦研究所的科 学家法兰克·米切尔研发出了一种鉴别矿石产地的技术。每个钽矿都有它独特的地质历史和位置,这些矿石特征构成了矿石独一无二的“指纹”,米切尔和他的科研 小组目前已搜集了600种“钶钽指纹”,即使不同产地的钽矿石混在一起,他们也能一一辨别出它们的产地。在德国政府的资助下,米切尔正在推行一个登记制 度,希望把世界上所有的合法钽矿区都登记到“指纹中心”数据库里,目标是“在生产商与消费者之间成立一个认证中心,保证生产商采用在人性化的工作环境下生 产出的原材料,消费者买到不含非法矿物的产品”。然而,高昂的鉴别成本和费时的认证过程是否能为生产商和消费者接受,仍然是个未知数。此外,作为刚果“黑 金”的最大消费国,美国国会最近已把“冲突金属”(即在冲突地区生产的非法金属)法案加入金融改革的议案中讨论,一旦通过,美国将禁止进口刚果以及其他不 能提供“零冲突”证明的国家产品。

“环境影响。一台iPhone一生制造55千克碳 排放,尽管知名科技公司纷纷为自己贴上‘绿色’标签,但大多形式大于内容,苹果公司在一份绿色电子产品的调查中表现平平。”

苹果公司报告指出,一台iPhone在使用寿命内大约制造55千克碳排放。按每3个月售出875万 台手机计算,每一个季度就有50万吨二氧化碳排放到大气中。在欧美国家,电信运营商主要通过电话合约而非销售手机获得盈利,这使得人们每两年就能以非常低 廉的价格更换新手机,手机俨然已经成为一种快速消费品。然而,环保分子和越来越多的科技公司意识到这种现象对环境造成的恶劣影响。去年3月,苹果公司的竞 争对手——黑莓手机的制造商加拿大Research In Motion公司加入了“全球电子产品可持续发展行动”(Global e-Sustainability Initiative,简称GeSI),与美国电信、诺基亚、惠普等著名科技公司一起成为该环保组织的24个成员之一。虽然苹果公司尚未加入GeSI,但 它已经是“电子工业公民联盟”(Electronics Industry Citizenship Coalition ,简称EICC)的成员之一,这个组织的参与成本更高,它关注的议题还包括劳动力、健康事务等等。

尽管各家高科技公司忙着为自己贴上“绿色”标签,但它们在环保节能方面的表现却参差不齐。在“绿色和平”组织2010年的一份绿色电子产品 调查中,只有诺基亚和索尼爱立信达到合格标准,苹果公司、LG、摩托罗拉、三星等著名手机制造商则表现平平。这份调查的衡量标准分别是企业的产品回收表现 和使用有毒原料程度。报告说:“苹果公司也许缔造了最成功的电子品牌,但它在环保减排方面的政策非常薄弱。”苹果CEO乔布斯2007年曾发表书面声明, 明确公司的环保目标,声称产品不含铅、镉、砷、汞及其他有毒化学物。

“远程教育。全 球大学学费高企,苹果公司的iTunes U网络服务则为人们提供免费下载顶尖大学教授的讲学音频视频, 象牙塔的围墙逐渐消失。”

随着世界各国普遍出现大学学费高涨的现象,苹果公司瞄准了 远程教育的庞大市场。2007年,苹果公司推出了一个名为iTunes U的网络服务,把iTunes这个在欧美国家无处不在的音乐播放软件打造成专为Mac笔记本、iPhone和iPod等同品牌终端提供课程音频视频的内容 服务商。从理论上说,只要有互联网,地球上任何一个人都能听到世界级教授的讲学,人人都能享受大学生的待遇。尽管目前iTunes U在高等教育界还未掀起革命性的变化,但它对传统教育资源无法触及的边缘地区学生来说无疑是一个福音。

通过iTunes U,人们能随时随地免费下载、观看和听取世界顶尖学府提供的大学课程。美国麻省理工大学2007年以来总共把2000多个课程视频音频共享到互联网上,斯 坦福、哈佛、牛津、剑桥等名校纷纷加入iTunes U的计划。2008~2009学年,用户单从哈佛大学处就下载了超过100万个课程视频。那些希望通过正式课程获得学位的人们还可以在iTune上下载英 国公开大学(OU)的课程,这个学校是一个有资格颁发学位证书的远程教育机构。OU实行“学多少付多少”的学费制,不需要学生每年支付成千上万的学费。 OU最近还在iTunes上免费为撒哈拉沙漠以南的非洲地区提供教师培训,它在互联网上共享的30个课程可由iPhone、iPod及电脑下载,教育当地 教师如何在资源匮乏的条件下教学。OU还与联合国儿童基金会合作,为感染HIV、艾滋病毒的儿童提供免费网络教育。

“军事神器。现代军备拼的不 只是坦克大炮,高科技电子设备在网络化战争中扮演更重要的角色。军火商和苹果、谷歌等科技公司纷纷加入军用智能手机的开发行列。”

遍及全球的虚拟世界正走入现实,美国五角大楼今年5月宣布成立“网络司令部”,打击敌对国家和黑客 的网络攻击。在军事领域,网络已经成为陆、海、空之后的又一新战场,以计算机为核心的信息网络将主导未来的信息化战争。美国著名军火商雷神公司去年底在美 国亚利桑那州南部城市图森举行的“信息战峰会”中发布了一款iPhone军用追踪软件,显示的实时地图能方便地追踪美军士兵在战场上的位置,并为他们提供 安全的通信。这个名为One Force Tracker的软件还能应用于任何第一急救者,如警察、消防员和急诊医疗人员。

军事科技领域采用普通消费品技术的现象极为罕见,从历史上看,往往是军方研发出的科技应用到民间的 消费品市场,人造黄油、微波炉、GPS卫星导航等都是军事研究惠及普罗大众的意外成果。在智能手机和社交网络领域,情况则刚刚相反,它们深刻地影响着信息 战的技术革新。“众包”(crowdsourcing)是美国《连线》杂志2006年发明的一个专业术语,用来描述志愿者通过手机汇报实时交通情况的现 象,它也是一种新的商业模式,即企业利用互联网把工作外包出去,通过志愿员工大军的创意和能力解决技术问题,这些志愿者愿意利用自己的业余时间工作,满足 于小额报酬甚至没有报酬,为软件业和服务业提供了一种全新的组织劳动力方式。“众包”的理念应用到战场上,每个士兵充当了志愿者的角色,向自己的战斗单位 实时提供地理位置、生存状态等信息,帮助决策者掌握战场动态。

此 外,Facebook等社交网络的技术也可应用到军事领域,每位“好友”可以看作一个作战单位,单位与单位之间的沟通就如“好友”沟通般方便。雷神公司的 首席技术官J斯马特表示:“实时数据对于减少战场上的决策错误和误杀盟友现象非常重要,赶来支援的小分队很可能延迟或提前到达,通过我们的技术,作战单位 就能及时作出应变。”斯马特还透露,雷神公司正在研发一种附着在手机的传感器,但拒绝透露更多信息。目前,手机在战场上除了提供情报,还能改装成便携式超 声波机器,广泛应用于战地医疗领域。

苹果公司、谷歌公司两大软件巨头也加入了军火商 的行列,向五角大楼推销自己的产品。美国五角大楼的研发部门DARPA相中了优点多多的iPhone、iPod Touch:首先,它们的轻便、低成本的特点使得美军士兵人手一机的设想成为可能;其次,苹果公司强大的“网络软件超市”为iPhone和iPod Touch提供了超过2.5万种功能各异的软件,DARPA认为他们能打造一个类似的“军用软件超市”,达到一机多用的效果,使士兵最终抛弃各种功能单一 的军用设备,轻装上阵;第三,iPhone、iPod虽然不是市场上唯一的智能手机,但由于苹果公司的品牌效应,它们在士兵中的普及率非常高,这为军方将 来培训他们使用军事软件提供了便利。

除了One Force Tracker外,目前利用iPhone作为载体的军事软件还包括BulletFlight,狙击手在软件中加入风向、距离、温度、湿度等可变数据,计算 出最佳射击位置,大大提高了目标命中率;语言翻译软件Vcommunicator则提供阿拉伯语、库尔德语和两种阿富汗语言的读写翻译功能,帮助美军士兵 在阿富汗等中东战场上更顺畅地与当地人交流及搜集情报。
 

【编辑推荐】

  1. 苹果一周内三次回应iPhone信号门事件
  2. 微软Windows 8外泄文件透露 苹果为其目标
  3. 传苹果将投10亿美元借收购进军电视领域
责任编辑:张攀 来源: 中文业界资讯站
相关推荐

2021-12-12 21:51:54

人工智能银行内卷

2011-08-12 10:04:52

数据中心宕机EPO

2019-05-27 10:22:26

Oracle日志数据库

2009-01-06 16:13:44

环路无线网络

2010-09-01 09:33:15

网络故障

2011-04-21 16:34:56

打印乱码接口

2015-11-23 10:29:48

app隐藏通信安卓耗电

2019-06-04 14:19:53

AWS谷歌岩机

2018-01-29 23:13:47

大数据战略数据分析

2009-02-25 08:58:30

裁员上网本微软

2020-12-01 06:58:29

富领域模型服务

2022-11-16 16:14:46

单踏板模式特斯拉

2015-10-14 11:32:55

机房空调制冷

2021-10-17 23:04:41

Nature论文科学

2010-09-12 23:07:53

2015-02-26 13:34:28

2009-10-12 19:44:40

Windows 7闪屏解决办法

2023-07-25 13:40:46

AI模型

2009-07-27 13:56:10

2018-09-10 09:43:26

点赞
收藏

51CTO技术栈公众号