云计算: CIO不能不知的整合问题

云计算
云计算使应用程序的位置和平台的随时移动成为可能,从某种意义上讲,这种移动往往充满风险并且与经济利益息息相关。

云计算使应用程序的位置和平台的随时移动成为可能,从某种意义上讲,这种移动往往充满风险并且与经济利益息息相关。

举例来讲,零售商可以在美国“假日购”季节购买额外的交易处理服务,而在淡季放弃购买。金融服务公司可能购买一些基础设施用来为新产品系统作测试,测试完毕他们就不再购买些服务。云技术供应商可以通过更具竞争力的价格在与其他云技术供应者的竞争中取胜,使CIO们转换供应商。

随着云技术的发展,一些企业的IT系统将继续留在你的数据中心,另一些也许放在外部资源下,还有一些要交给一个或者多个云技术供应商来做。你必须把所有的事情放在一个“计算”的环境下去考虑,而不是单纯地去“控制”这些事。“你的数据中心不再决定整个IT环境”,《傻瓜云计算》(Cloud Computing for Dummies)的作者慧慈咨询事务所总监朱迪斯·慧慈说,“这使整合变成云技术中最重要的事情”。

对于整合云计算系统还没有标准。XML也许是把数据从一个网络系统移到另一个网络系统的最好方式,但是很多冒险使用云技术的CIO将不得不在一种云技术与预置环境相结合的情况下连结一些网络和非网络系统。用面向用户的网络系统将10年前的旧系统与现有应用系统联系起来的确是件困难的事情。

过去,就像最近很多的软件服务(SaaS)计划一样,了解一些整合对云计算的挑战能够:运用不同的应用程序编程接口测试速度和流动性,避免占用云技术供应商的专有应用程序接口(APIs),还能做很多测试。但是,CIO们还应该意识到如何定位一些困难,如:如何在没有内置虚拟服务以及面临初生的云互操作性规范竞争的情况下连接到适当的Web应用程序或一些已经过时的系统。“另外,供应商逐渐成长为商业巨人,如亚马逊和谷歌,但它们尚缺乏为企业顾客提供服务的经验” ,慧慈说。

“与一些云技术的供应者希望展示的情况相比,IT领导者更需要了解的是有关云技术提供者的内部运作程序”,负责证券公司监管的Finra(Financial Industry Regulatory Authority,金融行业监督管理机构)的CTO马蒂·库本说。

正如科本(Colburn)所研究的,整合是一个关键问题,从这一点来讲,是否把电子邮件系统也整合进云服务也是个问题。他希望用他自己研究出的方法实现对存档电子邮件的快速访问,从而躲避规范化的审计。但是结果令他失望,因为他所谈到的供应商不愿透露更多的关于自己的信息,他们不想让竞争者指导自己公司是如何运转的。“没有这些信息”,科本说,“你怎么能知道如何进行整合呢,我们不是在购买一个‘黑箱’”。

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任何问题的答案都不简单

你可能认为你可以推迟使用云服务,直到所有有关整合的问题都清楚明了。但是那不行。“员工们可以统一将云计算的一种——SaaS应用到你的公司,所有他们需要的只不过是一张美国运通卡(AXP)和绕过IT技术的决心”,美国Santander Consumer汽车信贷公司CIO唐·戈因说。这家公司是拥有18.7亿资金的银行巨头Banco Santander (SAN)的一个分支。

去年,Santander Consumer 公司的一些销售部员工从供应商CRM 的网站Salesforce.com借鉴了一些工具。虽然这不是戈因短期计划的一部分,但这项计划将很快实现并且站稳脚跟。于是,员工们开始使用Force.com的开发平台去开发海关业务智能工具,而不拘泥于企业现有的标准。戈因指定了一个IT团队利用企业的BI措施将上述项目付诸实施。

“我对进出我公司的所有技术和数据承担100%的责任”,他说。 “戈因不想IT人被看成‘说不’的人”,他说,“但是终端用户很难预见运用现有的技术去开发新产品的困难”。“大部分情况下,我们有技术标准,但它们没有一个能比得上云”,他解释道,“如果客户采用了这些技术,那么对于CIO们来说就面临着IT方面的挑战,我们要想办法让我们其他的技术能够与这些技术整合在一起”。

戈因还看到了云计算与早些时候的客户服务之间的相似之处。早些时候的企业用户可能会选择购买“即点即到”的开发工具来在没有IT帮助或者相应知识的情况下构建自己的软件系统。“当时我正供职于西南航空公司(LUV) ,对于那时候的飞行员们来说,回到家里,然后用PowerBuilder 安排排班,并且把排班的结果通知每一个人,这种情况并不鲜见”,戈因回忆说,“归根到底这些系统还是靠IT技术来运转”。

即使云计算是一个公司的目标,意想不到的状况还是会发生。互联网作为一种载体使云技术成为可能,但是许多系统都不是为在线服务设计的,这些系统还需要进一步解决云技术遗留下来的程序问题。从事数据转换业务的中间商的出现将会成为必然,正如因特网刚刚出现的时候,IT企业常常需要自己去建立这样一个网络。

“大的供应商,如销售电子商务服务和CRM软件的Salesforce 和 NetSuite (N), 为企业提供的整合工具广受欢迎,例如Oracle (ORCL) 的软件格式工具”,Shorenstein Properties公司的CIO斯图亚特·阿普雷说。Shorenstein Properties公司是一家拥有和管理商业房地产业务的私人公司,但是他们没有能够与大型供应商相抗衡的工具,更谈不上系统内部开发。例如,Appley使用Yardi系统提供的一个关键的资产管理系统的主机版本,而Yardi靠IBM的AS/400服务器驱动。如果他想运用Yardi在其他应用程序下使用云服务来实现数据的转换,那么其他应用程序的供应商和Yardi都没办法实现这些系统的联通。Appley的员工需要在RPG中写下有关接口的信息,即程序语言:AS/400的IBM用户。与此同时,他刚刚铺开了一个新的得到认可的工作流系统,运用微软的BizTalk服务在公司不同的系统中传送各种信息。“BizTalk 会安排不同格式下的不同云应用程序的数据,包括FTP,各种互联网服务和客户应用程序接口”,他说。

“我们把数据从一个云应用程序转移到另一个中,把这种转移的过程作为一个中间环节,目的是转换数据,并且将数据传送出去”,他说。在2007年Appley出现之前,Shorenstein已经签约使用多种云服务和 SaaS系统,现在他已将所有系统整合再一起。“BizTalk作为一种开发程序将占据中心位置”,他说,“我们有10种不同的方法去获取数字资源,而这些方法只有少数关键的人知道,所以现在我们可以算作BtizTalk的奠基人”。

慧慈建议CIO们在使用供应商提供的他们自己享有API与整合工具的云技术时要小心。“对于企业来说,被专有的API云技术圈住将会导致企业在机会到来时很难进一步缩减成本,提高效率”,她说 。有一些组织从事专门的云计算服务,但是这些服务还是新生事物,还没有一个被认可的标准去衡量这些服务。 例如:分布式管理任务组(Distributed Management Task Force)——一个集软硬件服务于一体的组织,最近作出了一个叫做Open Virtualization Format(OVF)的说明,该说明旨在促进云技术之间的互操作性。工作小组已向美国国家标准局和国际标准组织提交了OVF的相关资料。上述标准组织以及结构化信息标准促进组织和云技术安全联盟将在今年对提交的说明进行检测。“如果对云技术的检验成功,这项技术将会产生同XML对于互联网基础上的数据交换一样的影响”,慧慈说。(见Make Sense of Coming Cloud Standards一文。)“这些组织按照自己的意愿工作”,她补充道,“供应商希望他们自己的API能够成为实实在在的标准,正如Adobe公司已经成为整合的互联网应用程序中一部分的Flash技术一样”。“Salesforce、谷歌和亚马逊之间将都使用相同的云供应商提供的产品作为自己的API”,她说。

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描绘自己的蓝图

“云技术整合成功的关键在于设计适合自己计划的整合方案”,PDS技术公司的CIO马特·哈恩说。PDS技术公司正如波音公司一样,是提供工程师和IT承包商的公司之一。 “但是,因为云技术在不断迅速变化,并且还没有一套针对这种技术的标准”,他说,“计划中应该考虑到特定的风险”。哈恩希望他在SaaS整合中学到的东西能够帮助他完成整合云项目。

PDS技术公司使用的是Salesforce.com这个平台,Taleo的员工负责开发和跟踪软件的情况, Journyx's Timesheet负责打包,PDS技术公司的承包商在线承认上述公司的工作和他们的成本费用。公司使用Lawson S3管理雇员名单、发票以及财务系统,这项技术完全在他们自己的服务器上运行,可以在各个系统之间切换自如。

“每个供应商都有将自己的软件与其他软件联系起来的工具”,哈恩说,“但是这些供应商在前期并没有一种工具来互相支持”。供应商们提出要建立接口,但是哈恩对此持反对态度。他曾使用供应商提供的整合工具,但是他更多地还是将这些整合工具交给他的员工们去使用,理由是他们比供应商更了解自己企业的商业运作和计算机软件以及服务系统。

为了节省成本,哈恩曾经转而使用SaaS。他迅速得到了高层管理者的支持。“这使公司每年在基础设施建设、系统升级以及人力成本方面节省了60万到70万美元”,他说,“我们是一家总收益为3.45亿美元的公司,节省的这些成本足够使高层们眉开眼笑了”。 “很显然,为了进行数据整合,使内部程序Lawson与交换系统向适应, 使外部程序能够顺利向集线器传送数据,降低数据转换过程中发生问题的几率,系统必须拥有最及时、最权威的数据”,他说。

“在Shorenstein建立的过程中,BizTalk 将会成为‘表演者’”, CIO Appley 说,“但重要的决定性的数据往往仅有一个版本”。“然而,云计算需要供应商从很多控制中退出,因此,保证数据的同步传输成为更大的挑战”,他告诫说。

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网络因素

“最后,云供应商会开发或者购买一种工具,无论如何,这种工具将会以开放的标准为基础,因此客户才能整合他们想要整合的资源”, Shaklee用户产品公司的CIO肯·哈里斯(Ken Harris)预言。哈里斯指出:“对于任何一个云供应商来说,这都是生死攸关的而且关系到他们的未来发展。” “如果没有一种高效的商业模式,他们就不能与客户在现有的模式下进行迅速和便捷的沟通。”

Shaklee经营几个SaaS应用程序,这些应用程序包括数据储存、CRM系统、地址区分服务和互联网市场包。整合这些系统资源需要第三方工具,例如:Shaklee使用一种叫做PivotLink的商业智能和数据存储工具, 来从内部数据库收集数据,正如从应用程序中输入和存储数据。

“即使这些只是内部程序,我还是将它们进行了整合”,哈里斯解释说。“以云技术为基础的技术之间的区别在于,外部定位系统中增加了一个网络实现元件”,哈里斯继续说,“如果你想几个应用程序之间的数据能够切换自如,那就要看他们所在的网络是否有足够的容量。这也是CIO们在与云供应商接洽时可能无法控制的”。

“当网络陷入困境,整合业难以实现”,一家名为Bay and Bay的家族货运公司的CIO罗博·亚当说。这家公司已经在使用Salesforce 系统,并且计划将更多的应用程序“移植”到备用设备中。为了通过Bay and Bay公司关于客户月累计和Salesforce预先设置的系统之间的数据检验,公司购买了Informatica——Salesforce推荐的一种数据整合工具。

Informatica集合了Bay and Bay公司来自两个正在运行的系统中的数据。这两个系统分别是指挥调度货车运行线路的运输管理应用程序和用于进行分析的IBM DB2数据库。Informatica将客户推向使用 Salesforce.

“网络故障停机是一个很罕见的问题”,亚当说,“ 但是CIO们仍要设法解决这个问题,他们可以通过预先多设置一些链接来解决这个问题,也可以通过对最短运行时间进行设定来解决问题。对于一个没有多余链接资源的小型或者中型的公司来讲,互联网链接确实将会成为软肋”。

“此外,一些行业可能会发现云计算的非主流用途,因为整合并不能像预先设置一样东西一样显而易见”,金融行业监管局的CIO 科本说,“金融服务公司必须处理很多复杂的事务,对于供应商来说,需要明确而完整的运作”。例如,像其他的证券交易所和证券协会一样,金融行业监管局必须严格遵守证券交易法中规定的记录保管规章。这位就需要保存很多文件,包括电子邮件信息。这些资料要保存5年时间。在头3年,这些信息要做到“易查找”。“如果云供应商不能对金融监管局的资料进行精确分类,保证他们能在需要的时候找到任何一封电子邮件,那么这个供应商的遭遇就难讲了”,他说,“所以,到现在为止,金融行业监管局的电子邮件还保存在监管者自己的数据中心”。

丹·戈瑞勒是雷格梅森基金公司的合作CIO。这是一家管理着6.85亿美元的全球资产管理公司。这家公司没有把任何业务交给云技术去打理。“毕竟安全问题还没有得到很好的解决,而且这项技术还面临着系统整合方面的挑战”,丹·戈瑞勒说,“‘货物’应用程序,如桌面服务管理,将会比较适合进行早期的云技术应用试验,因为这些工作不需要很紧密地进行整合,也不涉及雷格梅森的核心商业系统”。

“不成功的整合将使全部应用程序的作用大打折扣,这是金融服务公司难以承受的”,他说,“采用更加分散的计算模式总是能够带来人们对这种模式的关注,云就是这样一种模式”。例如:如果一个事先预制好的分析型的应用程序从云的不同系统中提取数据,商务分析人员就必须知道这个过程是如何发生的,以便他们不会针对错误的或者陈旧的数据作出分析。所以,戈瑞勒并没有取消使用云计算,他只是希望在作出一个严肃的结论之前,能够看到有一个标准。如果他知道任何一个他可能打交道的云供应商都盼着能有一个固定的标准,那么整合将会变得更加容易并且可信”。

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资金决定一切

“对于急着缩减成本的买者来说,云供应商可能拥有更加富有吸引力的技术与价格,但是一些供应商还没有想到如何与CIO搭档,这些CIO一心想要省钱”,一家名为Pricewaterhouse Coopers的公司的常务董事史蒂夫·克兰弗德说。

“CIO们总是考虑如何改进操作、增加收入、找到竞争优势,他们不想仅仅为了简单的节约成本而将问题交给云供应商去解决”,克兰弗德说。克兰弗德正就商务整合与数据管理系统进行商谈。一些CIO希望云供应商就更大的目标与他们进行商谈,这些目标包括整合富有竞争力的云系统,用预置的系统并购云技术。云供应商正在尝试提供这样一种能力。例如,亚马逊公司就与凯捷咨询公司合作,帮助CIO们对云服务作出评估。威瑞森公司(Verizon)提供“透明和供应商独立”的云咨询服务。“但是,对于云技术来说,咨询还不是云供应商商业模式的核心”,克兰弗德说,“至少现在不是”。大多数云供应商是技术型企业,这些企业最需要的是速度、数据的传送以及防火墙。

科本曾经尝试使用过一些云应用程序 ,他对上面的看法完全赞成。他说:“我们已经从生产线上看到了一些成熟的产品,我们与供应商一样,在学会跑之前,应该先学会走。”
 

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责任编辑:王勇 来源: 比特网
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