桌面虚拟化:复杂性加剧回报减半

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服务器虚拟化的成功部署,让许多IT管理人员以为,桌面虚拟化会带来同样的好处。行业专家们提醒,尽管这个观点部分是正确的,但公司要意识到这两种虚拟化技术的不同。比方说,桌面虚拟化并不像部署虚拟服务器那样会立竿见影地节省成本。

服务器虚拟化的成功部署,让许多IT管理人员以为,桌面虚拟化会带来同样的好处。行业专家们提醒,尽管这个观点部分是正确的,但公司要意识到这两种虚拟化技术的不同。

弗雷斯特研究公司的首席分析师Natalie Lambert说: “不能把桌面虚拟化看做是服务器虚拟化策略的简单改进。两者的驱动因素完全不一样,桌面虚拟化环境会给服务器虚拟化方面经验丰富的人士带来种种新的挑战。”

比方说,桌面虚拟化并不像部署虚拟服务器那样会立竿见影地节省成本。另外虚拟服务器带来了安全和管理方面的新挑战,而许多人认为: 在桌面领域,虚拟化却为IT部门增强了安全性和易管理性。再者,虚拟服务器与虚拟桌面的绝对数量可能会有明显不同。

Lambert说: “IT经理可能要管理500个虚拟服务器,这个数字很大。然而与1万个虚拟桌面相比根本算不了什么。”

据行业专家和IT专业人士声称,虚拟服务器与虚拟桌面有一些相似之处,但是区别也不少。本文着重列出了几个关键因素,它们将帮助企业把虚拟化技术扩大到桌面领域时,避免出现棘手问题。

复杂性加剧

大多数大企业的IT部门要支持的桌面比服务器(无论是虚拟的还是物理的)要多。桌面的绝对数量应当是IT经理向虚拟平台迁移时考虑的首要标准之一。

由于全球PC数量超过10亿台,所以桌面虚拟化存在巨大的机会,但是“向数据中心迁移时,PC环境的所有需求都要予以保留”。Gartner公司的副总裁兼研究主任Mark Margevicius说。“考虑到PC上的所有独特性都要予以保留,桌面领域意味着不确定因素要多。”

除了托管虚拟化平台的服务器外,服务器虚拟化团队不太可能对桌面基础架构负责。这意味着,面对集中式系统而不是一批分散的桌面时,桌面虚拟化团队需要重新考虑补丁管理、软件分发及其他功能。

对Jake Seitz来说,出于遵循法规的需要,加上尽量减少对桌面硬件的支持这一举措,他的公司扩大了VMware服务器虚拟化的部署范围,增加了桌面。第一美国公司(First American Corporation)的这位企业架构师表示,虽然他所在团队支持的桌面硬件可能比较少,但现在要负责维护“所有这些独特的虚拟机。”Seitz表示,公司现有2.2万个桌面,硬件租赁到期或出故障后,公司计划每年把3000到4000个桌面迁移到虚拟环境——这项计划还将帮助他的团队管理新的虚拟环境。

他说: “桌面带来了自己的难题,包括最终用户进行个性化处理的映像具有独特性。如果采用‘打一次补丁、推送到多个桌面’的方法,软件出故障的风险会急剧增加。”

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回报减半

尽管服务器虚拟化可保证很快获得投资回报,但桌面虚拟化的启动成本相当高昂,大笔投资很难在较短的时间内收到回报,也很难对回报进行量化。

分析师估计,选择虚拟桌面比传统PC要高出150%~250%的成本——这还只是购置这项技术的直接成本。IT经理们认识到,确定一个项目的成本时,还要计算间接成本。

Gartner公司的Margevicius说: “桌面虚拟化酷似混合动力车。其价值无可争议,人人喜欢这个想法。但成本实在太高了,不可能为此掏很多钱。”

对有些企业来说,桌面虚拟化的好处足以证明有必要投资。对Kevin Nolan来说,虚拟化桌面有望大幅节省成本、时间和人力,从而促使公司评估这项技术。Nolan是佐治亚州卡尔霍恩Mohawk Industries公司的系统工程经理,他表示公司正在扩大虚拟化技术的应用范围,不单单局限于部门支持的500个VMware虚拟服务器。Nolan表示,采用虚拟桌面让公司有望延长PC的更新周期。

他说: “假如有一个虚拟桌面,有可能把硬件寿命延长到五六年,而不是标准的三年PC更新周期。由于硬件数量大大减少,出故障、要修复机器的几率也会随之降低。”

考虑到成本,Nolan表示他的桌面和服务器团队正在协同工作,评估包括VMware和思杰在内的几家厂商。他认识到,桌面领域需要具备管理多台PC的专长,而思杰是这方面的行家,但是由于虚拟化技术将应用于数据中心,并且涉及到服务器团队,所以VMware可能是更好的选择。

分析师们表示,从原有的虚拟服务器厂商增添虚拟桌面技术,有望降低费用。弗雷斯特公司的Lambert说: “越多的用户向一家厂商购买,他们获得的折扣幅度越大,每个用户的成本也就越低。”

对John Turner来说,桌面虚拟化目前还不是合适的选择。Turner是马萨诸塞州沃尔瑟姆市布兰迪斯大学的网络与系统主管,他表示团队评估了实施的可行性。举例来说,作为一所大学,让大部分学生、教职员工及其他人来使用“锁定”的PC映像会是一个难题。又由于对虚拟PC之间的视频流缺少稳定支持,Turner表示目前还无法同意上马桌面虚拟化。

他解释: “从大学的角度来看,我们面临各种各样的功能,无法为最终用户指定太多的功能。要是没有千兆到桌面,性能差强人意。我们曾设想过单单换掉出故障的计算机,尽量延长更新周期,重新使用哑终端,但我们必须还要为计算环境提供功能强大的操作系统。”

第一美国公司的Seitz也认为,许多虚拟桌面需要通过一个黄金映像(golden image)进行克隆,然后根据不同群组,进行一些改动。但绝大多数桌面都装有“微软Office和一些基本功能,因为这些都是少不了的。”尽管第一美国公司目前在使用VMware公司的虚拟桌面基础架构(VDI)——主要是由于它是“最具成本效益的选择”,但Seitz也获得了与成本没有直接关系的好处。

他说: 审计人员比较满意,因为我们的数据没有离开数据中心、流向国外。虚拟桌面上的最终用户只能看到数据的呈现,看不到数据本身,这大大简化了我们的工作。

别忘了网络和存储

IT经理们还必须密切关注虚拟桌面环境中的网络和存储需求,否则成本过高,以至于无法继续部署下去。

Seitz说: “通常在估算投资回报时,不会考虑到网络和存储成本。必须仔细分析每个虚拟机的网络和存储成本。但存储方面可能需要一大笔成本,共享存储也不便宜。”

企业管理协会的研究副总裁Andi Mann表示,部署虚拟化的服务器团队已经在存储方面汲取了教训。由于这个原因,桌面团队在考虑存储时应当借鉴服务器团队同事的经验。比如说有5000个桌面,每个都内置60GB的硬盘,那么成本会高得离谱。Mann表示,但如果把这些存储需求放回到数据中心,通过自动精简配置和重复数据删除等技术,桌面团队就能降低成本、优化资源。

Mann说: “存储管理是桌面虚拟化方面最让人担心的问题之一。一旦管理不善,许多资源就会被浪费。”

他补充说,网络是另一个让人担忧的方面,不过通常没有引起桌面经理们的注意。虽然千兆以太网对数据中心来说是一项标准,但还没有广泛部署到桌面。

Seitz表示,确定网络容量,并且了解升级是否合适,有望帮助IT经理决定要不要部署虚拟桌面。他说: “网络能够处理从多个桌面汇聚到数据中心某一个位置的总流量,所以有必要升级到千兆以太网。”

 

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责任编辑:王勇 来源: 计算机世界
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