浅析IPv6与PLC的融合

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随着IPv6技术的普及与发展,其他技术也在寻求与它相结合的方案。本文主要介绍了IPv6技术与PLC融合的可行性,并对其融合状况进行了分析。

全球已有超过40个国家进行100个PLC连网的实验项目,以确保PLC技术与商业化的可行性。为扩大电力线通信市场,目前各界研究的热点侧重在电力线接入与IPv6的融合。

IPv6技术和PLC融合的可行性

最近几年,通信技术的几个重要领域有了长足的发展,包括IPv6、QoS、PLC、宽带、无线等技术。目前IPv6已经趋于成熟,在市场上几乎每天都有新的应用出现。高带宽的PLC技术已经具有和其他宽带技术,如Cable、DSL等媲美的优势。

首先,IPv6技术对路由器和主机提供一系列自动配置机制,有可能在网上即插即用;其次,IPv6作为一种新的协议,将使电力线通信网络的部署更快捷;第三,IPv6的地址空间几乎是无限的,可以在大规模的PLC网上,以透明的方式提供端到端连接以及新的应用与服务。鉴于以上三点,对IPv6与电力线通信技术融合的研究已成众矢之的。例如,欧盟共同投资制定一个称之为“6POWER”的战略计划,研究在电力线上运行IPv6和有关协议的可能性。

即使PLC本身不是一种应用(实质上它是一种交换技术),它仍然具有潜力覆盖广泛的区域,这就要归功于IPv6和PLC的融合。我们有理由认为,PLC就是我们一直在苦苦寻觅的“IPv6杀手级应用”。

当然,通信技术的几个重要领域有了长足的发展,IPv6、QoS、PLC、宽带、无线等技术已经趋于成熟,在市场上不断有新的应用出现,高带宽的PLC技术已经具有和其他宽带技术,如Cable、DSL等相互融合应用的优势。然而,IPv6和PLC的融合并非易事。但这种融合能够让两种技术充分发挥自身潜力,尤其是在QoS和多播等先进的网络条件下,而在NeighborDiscovery或自动配置等低层次协议下也一样能够更好发挥自身潜力。

现有的IPv6技术和PLC融合状况分析

1.用户快速增长的IP地址需求

未来几年内,几种支持PLC服务的设备将出现在普通家庭中。这些设备将覆盖个人电脑和信息设备,促成“智能家电”的诞生,包括冰箱、空调、数码相机等。要充分应用这些设备的能力,就需要给它们各自分配一个IP地址。因此,家电智能化等设备要真正启动和实施,还必须克服以下几个问题:最主要的是IPv4地址空间的缺乏。

由于需要端到端的连接,因此一些设备无法使用个人地址空间,这和目前IPv4领域的现状如出一辙。PLC将加速服务提供商和网络运营商从IPv4向IPv6演进的速度,因为人们将逐渐意识到,如果IP地址资源趋于枯竭,用户将无法享受到更多、更优质的服务。

2.大多数支持PLC的设备都将应用于家庭环境,这类环境的要求之一就是产品必须易于安装、使用和保养。由于用户的期望是产品能够实现“即插即用”,因此自动配置功能就显得异常重要,而这正是IPv6技术优于IPv4的特征之一。

3.预计,未来将有为数不少的服务和应用被用在PLC网络中,如VoIP电话、网络游戏、Email转换工具、音乐文件下载、多人会议、高分辨率视频服务等。这些服务在带宽、等待时间和数据损失率等方面有着不同的要求,但它们必须分享同一个网络。此外,尽管服务和管理由服务供应商和网络运营商提供,许多时候客户端的安装却要由个人用户在家里进行。显然,这里需要复杂而强大的QoS和CoS体系。其中一些设备采用了IPv6体系并已经用于IP网络的核心层,但这种应用还不够接近用户。这是IPv6进程加速的另一个原因。

4.多播特征一直以来是IP的一部分,尽管它从来不曾被ISP作为一种商业服务来提供。实际上,尽管目前被广泛采用的许多互联网接入技术,如拨号、DSL等都没有利用多播技术(因为它是点对点传输的),但多播技术可以帮助ISP获得带宽、节约成本。随着现有内容发送网络和多媒体互联网服务的增加,这种成本的节约的效果将是显著的。在PLC的实际应用中,为了提高多媒体服务的带宽利用率,多播技术是相当重要的一环。

即使PLC本身不是一种应用(实质上它是一种交换技术),它仍然具有潜力覆盖广泛的区域,这就要归功于IPv6和PLC的融合。虽然IPv6和PLC的融合并非易事。但这种融合能够让两种技术充分发挥自身潜力,尤其是在QoS和多播等先进的网络条件下。我们有理由认为,PLC就是人们一直在寻觅的全新应用。

因为有以下理由足以证明它的优势:(1)目前,QoS体系已经内置在IPv6和PLC两种技术中,尽管这二者并不相同,但在它们之间并没有标准的界限;(2)PLC多播技术仍在发展之中,要将PLC多播技术融入到IPv6技术中还需要很大的努力,这是因为电力线具有的特殊性为支持多播造成了一些困难;(3)IPv6的一些特征将受到特别的关注,它将对以太网和点对点的IP层连接很有好处。对于某些PLC技术来说,并不存在严格意义上的拓扑应用。因为在许多PLC网络中,尽管有单电缆存在,节点之间仍然无法相互看到。在某些情况下,PLC模拟层必须严格要求,那么IPv6目前的情况就根本不必改变。

责任编辑:段燃
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