新一代数据中心的王者之争

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H3C作为3Com的全资子公司,在交易结束后正式并入惠普。由于3Com旗下的H3C拥有丰富的网络产品和解决方案,并在中国市场获得广泛成功应用。

【51CTO.com 独家特稿】自数据大集中时代过去之后,数据中心市场的未来发展和建设就成为各个厂商关注的重点。在数据中心的发展历史上,从来没有像现在这样鼎盛,可谓百家争鸣,各持所长。市场竞争异常激烈,尤其是数据中心市场,俨然已经成为得数据中心者得天下的局面。

于此同时,企业CIO们也发现,目前数据中心的架构已经不能适应企业高速的业务发展,普遍存在的成本快速增加、资源管理日益复杂、信息安全等方面的严峻挑战,他们需要一个新的参考标准来构建新一代的数据中心。

是什么促使了联盟兴起?

面对数据中心市场丰厚的利润,各解决方案提供商间也上演了精彩的争夺战。当CIO们发现自己的数据中心已经不能满足未来高速发展需求时,他们则将目光投向市场中能够提供数据中心解决方案的厂商身上,同时,也将新一代数据中心的希望寄托在这些厂商身上。

与此同时,由于数据大集中的时代已经过去,厂商们也意识到,在异常复杂的数据中心解决方案中,自己提供的产品和技术支撑相对单一,已经无法满足CIO们提出的各种苛刻要求,诸如节能、高可靠性、虚拟化、统一管理、存储等需求被越来越多的CIO提到谈判桌上。

此时,传统的设备或者解决方案供应商也发现一个问题,靠自己的力量似乎无法完全满足用户需求。而事实情况也是这样,在IT产业发展史上,没有任何一家厂商能够满足数据中心的所有需求,只是满足某一个,或某几个领域而已,毕竟术业有专攻,各自有擅长的领域。勿需置疑的是当所有厂商都在拼命争夺数据中心市场时,他们也渐渐发现了解决这一问题的办法。为了不让这块蛋糕拱手让人,厂商们则逐渐与其他志同道合的各路诸侯形成战略盟友,在抢夺数据中心市场的目标上也达成了共识,大家抱在一起或许就是成功的关键,可谓团结就是力量。

于是各种联盟纷纷诞生,09年11月,EMC,思科和VMware宣布整合了思科统一计算系统(UCS)和交换机,EMC存储与安全,以及VMware虚拟化技术,于是VCE联盟诞生。当然历史一次又一次证明,市场上不会有一家独大的局面,这次也不例外,几乎在VCE联盟成立的同时,惠普也在09年11月宣布以27亿美元现金收购业内知名的网络设备供应商3COM公司。于是,这两大联盟开始了抢夺数据中心市场份额的争斗,同时也成为众多媒体关注的焦点。

惠普靠什么争夺数据中心市场?

有意思的是,作为先前的盟友,惠普和思科的产品能够被联合用于大型数据中心和大企业之中。但由于数据中心领域的竞争异常激烈,导致上述情况的发生。如今,思科已开始销售安装于架上的服务器,而惠普则开始加速向网络设备市场进行扩张。

根据市场调研公司Gartner的统计,思科在2009年上半年控制了本地网络交换器市场大约76%的份额,惠普和3Com两家公司的市场份额约为12%。显然,惠普在数据中心的网络支撑层面不具明显优势。

但只要你细心观察,就不难发现思科联盟的这种优势将很快消失。之所以这样说,原因有两点:一是竞争对手惠普实在太生猛,第二则是数据中心解决方案的细节定位。

惠普的生猛之处,毫无疑问是在收购3COM之后成为目前产品线最全的厂商,而且没有之一。从服务器、存储、网络、管理、工具,到服务、网络基础支撑,可以说数据中心所用到的所有支撑产品,惠普一应俱全。

并且为了应对思科联盟的数据中心战略,2010年4月,惠普发布了最新的“没有思科设备”的数据中心解决方案,同以前的解决方案相比,这种新的数据中心利用惠普/3Com设备将端口和容量密度提高一倍和并且把电源消耗减少了50%。

但是,惠普的生猛之处还不仅限于此,在惠普和3COM收购中,有一个很重要的名字不应被忽视,而收购之后的事实也证明,正是因为这个名字,惠普数据中心解决方案中的网络支撑才得以实现。没错,这个名字就是H3C。

H3C作为3Com的全资子公司,在交易结束后正式并入惠普。由于3Com旗下的H3C拥有丰富的网络产品和解决方案,并在中国市场获得广泛成功应用。并购3Com后,惠普不仅可以扩展以太网交换机产品范围、增加路由解决方案,并且可以通过H3C显著提高惠普在中国数据中心解决方案的地位。如此,惠普将成为能够提供市场上最广泛的网络产品及解决方案的供应商之一,进而在将来更好地满足客户的需求。

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H3C数据中心解决方案巡展大会主题

可以说,H3C奠定了惠普在数据中心基础架构和网络架构与思科联盟竞争的基础,并使这场没有硝烟的战争,升级到了历史高点。换句话说,除了因为产品线全面,使得数据中心市场的优势逐渐向惠普一方倾斜,而且这种差距也正在缩小。而数据中心解决方案的细节和定位就成为竞争的关键所在。

谁决定了数据中心的王者之位?

在数据中心争夺战中,最关键的也是最核心的,就是数据中心解决方案本身,作为支撑数据中心的网络架构,惠普与思科联盟有着本质的区别。早在2009年,H3C就发布了新一代数据中心解决方案,在当时H3C指出数据中心的发展趋势必将是IT基础设施的一体化、资源的虚拟化和运维的自动化。

H3C数据中心解决方案巡展大会产品展示区
H3C数据中心解决方案巡展大会产品展示区

另一方面,思科也认同这样的观点,思科数据中心3.0的核心优势中,就有这样的描述:思科数据中心3.0改变了目前的数据中心域环境-服务器、存储和网络作为独立孤井运行的情况,将它们统一到单一架构和一套共享网络服务中。显然这刚好与H3C提出的未来发展理念相同。

两个竞争对手达到了空前的一致,都肯定了未来数据中心发展需要一体化、标准化、虚拟化、智能化的支撑。至此,似乎所有的竞争和矛盾都消失了,可事实却并非如此,可以说,无论是思科联盟,还是惠普+H3C的组合,虽然在大方向上保持了一致,但在某些细节和定位上却有各自特点和不同。

如果说思科通过与EMC合作弥补了自身存储和虚拟化方面的不足,那么为了形成竞争优势,思科很早就推出了UCS,统一计算系统,业内俗称思科牌刀片服务器,以弥补没有服务器这个最大的缺憾。另一方面,H3C自并入惠普后,其数据中心解决方案却得到了更好的扩充。事实上,在数据中心网络支撑产品中,目前也只有H3C的S12500系列超万兆数据中心核心交换机可以与思科的数据中心核心虚拟化交换机N7000相抗衡,而早在2009年H3C推出新一代数据中心架构时,就推出了若干S12500系列交换机。这使得思科在数据中心的产品优势正逐渐被H3C所取代。

另外,细观数据中心解决方案的定位,我们也不难发现这样的事实:思科和H3C转型的方向和目标各有不同,H3C网络安全产品线副总裁孙德和多次强调标准化是H3C新一代数据中心方案不断完善的一个重要方向,而外界普遍认为UCS正成为思科的转型重点,可以看出两家正沿着不通的途径向新一代数据中心迈进。

服务型数据中心是未来的王者

没有服务器是VCE联盟的短板,所以思科只能自己出刀片,并将未来的重点押宝在自己不熟悉的领域上。而H3C的优势和惠普的优势相结合,也不难发现,这种组合的优势并非1+1=2,而是1+1>2,因为你会发现,这种组合是没有短板的,所以,H3C也顺理成章地将网络架构标准化作为重点,进而转型为服务型提供商,因为H3C有足够的资本这样做。而关键在于,这样的思路也得到了很多用户的认可。

此前51CTO.com记者采访的一位银行高管称,基于标准化的统一交换架构便于未来的业务整合和服务提供,也简化了管理,降低建设成本和运营维护成本,更为重要的是解决了传统数据中心异构网络带来的种种问题。

据了解,H3C目前也正在积极组织标准化的推进工作。H3C网络安全产品线副总裁孙德和坦言,数据中心的建设应尽量避免异构系统的存在,应该用一个统一的标准来规划完整的数据中心网络体系。这是未来发展的趋势,H3C看到了这一点,只有将标准化付诸实践,才能真正的转型成服务型的厂商,也有足够的能力为用户提供简化、便于管理的技术解决方案。

可以说,从市场角度分析,H3C的确抓住了数据中心成功的关键,似乎找到了成为数据中心王者的钥匙。但H3C看来,解决开篇提到的构建新一代数据中心需求其实不是一蹴而就的事,也绝不是靠一套新产品就可以成为王者,而成为任何领域的王者都需要一个完善的过程,那就是成为服务型数据中心的过程。在传统数据中心到新一代数据中心的演变过程中,H3C为广大的企业CIO指明了一条冲出泥潭的道路:网络架构需要化繁为简,传统实体设备需要由实变虚,网络安全应该随需而动,运维管理应该无人干预。

其实致力于数据中心解决方案并非上面提到的H3C和思科,Juniper也在数据中心网络支撑中有相当多的建树。只是,因为目前Juniper的产品架构还相对独立和单一,而其与IBM的联盟趋势又不明朗,所以,不足以与上述两大阵营形成竞争,而对新一代数据中心的建设似乎参考的价值也不大。

不过,有一点毋庸置疑,那就是数据中心对于企业能否在激烈的竞争中发现机会、抓住机会至关重要。站在服务型数据中心的新定位上,运用新的技术实现数据中心长久、稳定、高可靠性与高可用性持续发展,将不仅是企业CIO们所考虑的问题,更需要H3C、思科这样致力于帮助CIO解决数据中心问题的厂商推波助澜,才能真正的构建新一代数据中心。

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责任编辑:曹凯 来源: 51CTO.com
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