英特尔阔步进入智能移动领域 MeeGo期待迅速崛起

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英特尔正式对外公布了与诺基亚合作的产物:嵌入式智能手持设备操作系统MeeGo。虽然这并不是英特尔第一次在嵌入式移动市场上发表宏图壮志,但一场智能手持设备的操作系统大战已经闻到了火药味。

MeeGo系统 全新的移动终端智能操作平台,这是英特尔与诺基亚联手推出的一款智能移动终端操作系统。从英特尔历史上的第一款处理器8080至今,它已在这一领域耕耘了30多年。目前英特尔的X86处理器架构几乎统治着所有PC形态的嵌入式产品,但在移动互联网领域上除了笔记本、上网本之外,英特尔并没有多少辉煌经历,甚至更多的是苦涩与尴尬。比如,在手机、消费电子、机顶盒、车载娱乐系统甚至它自己鼓吹的MID等领域,它都不是领导者。

但这一切都将可能成为历史,因为在2010年4月北京英特尔信息技术IDF峰会上,英特尔正式对外公布了与诺基亚合作的产物:嵌入式智能手持设备操作系统MeeGo。虽然这并不是英特尔第一次在嵌入式移动市场上发表宏图壮志,但一场智能手持设备的操作系统大战已经闻到了火药味。回顾英特尔近20多年来在PC以外的业务鲜有成功的历史,不论是做通信板卡还是手机芯片。那么,这一次强势进入群雄混战的移动操作系统领域,英特尔究竟有什么企图?

一. 广阔的智能移动领域市场

(1)成功的PC领域,失落的嵌入式领域

英特尔过去几十年来借助Wintel联盟占据着传统PC市场的主导地位,可是随着移动互联网市场的迅猛发展,英特尔发现自己在手机、消费电子、机顶盒、车载娱乐系统、MID等多个嵌入式领域都不是领导者,而反观其主要竞争对手ARM就以迅猛之势抢占了嵌入式颇多的市场。这回英特尔着急了,一直不愿受制于对手ARM的英特尔借助原PC的通用X86架构杀回这一领域,推出凌动处理器(Atom)开始重新布局,而且为了占领更多的嵌入式市场,英特尔将最初定位于上网本的凌动处理器进行了扩张,使其成为适用于手机、手持设备和各种嵌入式系统应用的处理器。

然而,在嵌入式移动领域却一直有一个大难题,那便是目前市场上的操作系统过多。与在传统PC领域只需与微软结盟的情况不同,移动互联网设备尤其是智能手机市场有WinCE、塞班、苹果、Palm以及开源的Linux和Android。而且,在移动终端业务上微软一直也是很不得志,微软的操作系统并不占据主导地位。在经过多次的挫折后,英特尔意识到嵌入式系统的市场需求与英特尔擅长的PC市场有很大的差别。该市场高度分化、竞争激烈,对价格和能耗极为敏感,技术挑战性极高。因此,在移动的新兴领域里,英特尔需要制定与传统PC处理器不同的策略和市场方向。

(2)混战成一团的移动操作系统

据英特尔预测,未来几年全球嵌入式市场将会超过3000亿美元,其中手持设备有1600多亿美元。因此,英特尔IDF今年的主题是“嵌入式未来”。不过,目前在移动操作市场竞争十分激烈,目前智能手机的玩家有Symbain、RIM、iPhone、Windows Mobile、Linux和Android。可以说目前的智能手机操作系统市场大战已经是处于一触即发的白热化状态,手机老大诺基亚凭借Symbian操作系统独领风骚,但市场份额却在不断的下降,微软Windows Mobile和Blackberry紧追不舍,Google Android和苹果iPhone OS作为后起之秀来势凶猛。尤其是Android凭籍开放中立和Google的强大影响力正不断地摧城拔寨,引得近年在手机市场屡遭挫折的摩托罗拉干脆投奔了Android阵营。还有,其它手机巨头也不甘寂寞,三星手机近期也发布了自行研发的开放式智能手机操作系统Bada。因此,这是一个真正如火如荼的战场,英特尔的MeeGo要迅速拓展显然还面临很大考验。

二.英特尔为什么要强势推出MeeGo?

(1)智能手机未来趋势是软硬件“合体”

据了解,智能手机嵌入式系统的一个未来趋势是软硬件“合体”,并根据应用可裁剪软、硬件及其方案。简单的说,就是随着移动互联网应用的变化,软件平台之争从某种程度上决定着智能手机的应用,决定着市场的成败。这是完全不同于标准化的PC软、硬件平台。例如,在当前火爆的智能手机市场,排名前三大的诺基亚、RIM、苹果都拥有自己的操作系统平台及硬件平台。这也表明,未来智能手机将更看中软硬件技术的“合体”。因此,英特尔要推广其凌动处理器就必须要打通软件平台这一关,通过软硬件“合体”这一必由之路来实现其称霸嵌入式市场的梦想。

据Forrester 分析师指出,在面对苹果和谷歌的智能手机的挑战,诺基亚面临着比英特尔更大的压力。同样是基于 Linux,同样都是主攻移动设备,但两家的 Linux 系统 Moblin 和 Maemo 的发展速度却让两大巨头有些失望。这时,急需转身求变的诺基亚和英特尔相遇了,他们一拍即合。是因为英特尔和诺基亚明白到只有携手才能谋求更大的事业,而不是单独煞费心神地烹调两份类似的羹汤。因此,MeeGo是英特尔从PC芯片厂商向更广阔和更有前景的移动设备市场转型的重要标志,是其打通移动领域软硬件“合体”的重要一环。

(2)英特尔MeeGo的前世今生

MeeGo的意思是Maemo + Moblin = MeeGo,也就是诺基亚Maemo系统和英特尔Moblin平台的融合。它除了智能手机以外,MeeGo还适用于不同的设备类型。因为Moblin已经涵盖了从车载信息系统、便携式媒体播放器到个人导航设备、数码机顶盒、笔记本电脑等多条产品线。也就是说MeeGo操作系统可让应用开发商一次性编写程序,随后就可以用于从智能手机到上网本等一切应用硬件平台;在竞争日益激烈的智能手机领域,这一竞争策略正日益盛行。

MeeGo的架构分为三层:最底层为以Moblin内核为主的操作系统基础层,包括软件、硬件适配层和MeeGo kernel层。中间层则是涵盖了各种服务,包括通信服务层、网络服务层、可视化服务层、多媒体服务层、数据管理层、硬件服务层、私人服务层。而最上层则是不同设备的用户体验层,包括MeeGo UI Toolkit、MeeGo Handheld UX、MeeGo Netbook UX。同时,据称从硬件芯片的角度来看,合并后的 MeeGo 不仅支持基于英特尔架构的芯片,也支持 ARM 芯片,而 ARM 芯片目前正广泛应用于许多智能手机中,这将为 MeeGo 增加一份独特的吸引力。

现在的MeeGo平台实际上是Moblin 2.2版本,其SDK提供了全套一致的、跨平台的API,这使得MeeGo大多数的应用程序开发可以在Linux,Windows或Mac的工作站上进行。而为了获取最佳的兼容性,MeeGo将Symbian之前的开发工具Qt平台的开发技术融合进来,可使用Qt和Web runtime作为应用程序开发。Qt和Web runtime带来了跨平台开发,使应用程序可以实现跨越多个平台,可以在MeeGo、Symbian、Maemo等几个操作系统上同时无缝使用。Qt基于原生的c++,Web runtime基于Web应用程序(HTML,JS,CSS等),这些都极大地方便了程序员转型到MeeGo开发。同时,MeeGo将会最大程度上采用最优化的开源方式,并尽可能降低开发的复杂程度以及差异化形式。

三. MeeGo的前景分析和展望

如今MeeGo加入了这场混战成一团的移动操作系统战争,那么MeeGo未来的前途会如何呢?MeeGo会像Android那样迅速崛起呢?还是会和Symbian平台一样慢慢的走向没落呢?一个新的东西出来,总会有无数的疑问盘旋在我们心头。

(1)MeeGo的未来前景分析

嵌入式手持式终端行业是一个非常广泛的行业,这个行业在未来的20年里仍将飞速发展。比如从车载信息系统、便携式媒体播放器到个人导航设备、数码机顶盒等,这些都是MeeGo大展拳脚的地方。而这些领域和互联网的结合,MeeGo将会具有更大的优势。所以,MeeGo将不局限于移动手机,从这个意义上来说,它会比Android的运用更广泛。另外,作为一个开源的、基于Linux内核的平台,MeeGo生态系统建设的优势在于可以吸收Linux平台的生态系统为己用,同时还能继续沿用以往Moblin平台成熟的生态系统,加入Qt的生态系统以及Meamo的生态系统,这都会在很大程度上弥补因为时间短而处于的竞争劣势。从各种情况分析来看,MeeGo的未来前景是一片光明的。

(2)MeeGo能像Android那样迅速崛起吗?

英特尔公司是全球最大的半导体芯片制造商,Moblin是其开发的基于 Linux 的操作系统,该系统最初目的是应用于MID设备。而诺基亚的 Maemo 是构建于桌面开源组件的计算机架构平台,其目标是为移动手持终端提供一种应用和创新的技术。可以说,诺基亚和英特尔的结合是互补的,结合了诺基亚的丰富的手机操作经验和英特尔强大的芯片、设备开发和整合能力,这些都是MeeGo在未来赢得市场的重要筹码。但对于个人终端市场来说,MeeGo的个性化、人性化、创新性、用户体验都需待市场检验。

因此,尽管MeeGo出身名门,其未来发展有着极大的想象空间,但是摆在面前的并非是坦途一条。能否迅速崛起关键还要看执行力,也就是英特尔和诺基亚的行动能否跟得上计划,足够快速且卓有成效。因为目前移动操作系统的有力竞争者,不但是风头最劲的iPhone和Android,还有因为新版本有很大改进恢复竞争力的Windows Mobile。而且,Android之所以能够迅速崛起,和移动互联网的发展有密切关系。Android与互联网血缘关系包括它背后的推手Google在网络方面的行业经验,以及其操作系统技术上的网络便利性,以及其用户网络感受方面的优势,这些都是不可复制的历史之路。因此,MeeGo并不能简单的借鉴Android的成功经验。

(3)MeeGo独特的开源特性,为其成功增添法码

目前iPhone平台上通过AppStore售卖的软件已经超过了15万个,而在Android平台上的摩托罗拉和Google应用也已经超过了8万个。换句话说,应用的数量将最终决定一款移动操作系统的成败。因此,如何把第三方开发人员吸引过来是MeeGo未来能否成功的一个关键。

所以,与很多封闭的手机操作系统不同,在IDF上英特尔一再强调MeeGo并不仅仅只属于诺基亚和英特尔,MeeGo随时敞开大门,欢迎行业内的其它厂商加入到这个阵营当中来。关于MeeGo的开放性,英特尔是这样描述的:MeeGo提供了一个开放的平台,所有的源码都是公开的。每个厂商都有自己的自由度去打造自己的平台,如加入自己很多定制的东西。MeeGo 作为一个由 Linux 基金会主持的项目,将遵循标准的开源流程,像 Linux 内核一样鼓励更多的商业伙伴和社区开发者贡献他们的力量。

总而言之,机遇和挑战总是并存的。英特尔强势推出MeeGo系统,是期望以一个基于统一的操作系统MeeGo和统一的处理器平台凌动(Atom)来实现软硬件“合体”,从而实现称霸移动嵌入式市场的梦想。那么,英特尔的如意算盘能否打得响,我们不防拭目以待。

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责任编辑:张浩 来源: IT168
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