微软对手接近买下部分Linux相关专利

系统 Linux
Linux是一种免费的开源操作系统,它在与微软Windows软件争夺商业用户的竞争中取得了一席之地,特别是在公司内的大型后台电脑──服务器方面

Linux是一种免费的开源操作系统,它在与微软Windows软件争夺商业用户的竞争中取得了一席之地,特别是在公司内的大型后台电脑──服务器方面。Linux爱好者们说,这款免费软件比Windows安全;此外,由于源代码是向用户开放的,用户可以更容易对其进行个性化。

这个组织表示,正接近达成协议,获得微软今年早些时候出售给另外一个机构的22项专利。尽管此事尚未在法庭上进行测试,这些专利可能与Linux操作系统有关。这个组织包括国际商业机器公司(IBM)、Red Hat Inc.和索尼公司(Sony Corp)等支持这类开源软件的大公司。

这个名为“开源发明网络”(Open Invention Network)的组织称,它们获得专利权将保护Linux用户避免巨额诉讼案──如果专利落入“专利流氓”手里,就可能出现诉讼麻烦。“专利流氓”这类组织通常不生产产品,它们的存在主要是为了从专利诉讼案及和解案中赚钱。

这个组织说,接近与企业安全联盟(Allied Security Trust)签订协议,从后者获得专利。企业安全联盟购买专利,以便保护成员避免专利诉讼,为它们提供技术许可,然后在公开市场上出售专利。开源发明网络和企业安全联盟最早可能于本周宣布一项协议。企业安全联盟的成员中包括Verizon Communications Inc.、思科系统(Cisco Systems Inc.)和惠普(Hewlett-Packard Co.)。

企业安全联盟在微软主办的一次秘密拍卖中赢得了专利权。开源发明网络和企业安全联盟表示,双方的合作可以确保微软的专利不会落入“专利流氓”之手,避免一些非常支持Linux操作系统的公司遭受风险。开源发明网络首席执行长伯尔格特(Keith Bergelt)说,我们避免了这些专利被用于消极目的的可能。开源发明网络持有专利,并广泛地发放许可。

交易的财务条款没有被披露。

伯尔格特说,微软在拍卖中向潜在竞购者展示了与Linux有关的专利。一位微软高管拒绝透露公司是如何向竞购者描述专利的。

微软出售专利之举是其应对Linux的行动中的一个新插曲。微软高管们此前曾说,他们相信在微软总计5万多项专利中,有200多项遭到了Linux软件的侵权。近几年,微软与数十家企业达成了专利许可协议。这些企业在其产品中发布或是使用开源软件。

今年早些时候,微软采取更进一步的行动,向西雅图的联邦法院提交了起诉书,控告荷兰全球定位系统(GPS)生产商TomTom NV涉嫌侵犯了微软的Linux相关专利。TomTom的导航产品中使用了微软的Linux相关专利。

该案是微软首次发起与Linux有关的行动,也是该公司迄今为止首次针对该软件的专利侵权指控。案件造成开放源代码支持者们的不安,他们担心微软可能在针对Linux用户发起一场大型法律攻势。微软和TomTom之后就此事达成和解,不过没有披露和解条款。

微软知识产权许可业务总经理卡费尔(Dave Kaefer)驳斥了一些开源支持者指控微软意在通过出售专利扰乱Linux产品市场。他说,如果微软的目的在于干扰市场,它就不会向成员中包括Linux支持者的企业安全联盟出售专利了。

卡费尔说,出售这些从硅谷图形公司(Silicon Graphics)获得的专利,原因是它们对微软不具有战略意义。他说,它们对我们未来的业务发展不重要。

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责任编辑:赵宁宁 来源: 华尔街日报
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