筹码Bing出世:微软雅虎交易案再升温

企业动态
Bing的出世,让微软雅虎交易案再度升温。

硅谷终于迎来继Wolfram|Alpha之后的第二个重要搜索引擎。

旧金山时间6月1日,微软耗费重金的“Bing.com”正式对外开放,这是继去年年底微软获得前雅虎搜索重将陆奇之后的第一个大动作。

此前,这位全球软件巨头做足了极具互联网风格的“噱头”──主页说明“Bing is coming soon”背后是一个眩目的功能简介视频。而关于“Bing”这一尖利名字,也引起硅谷的无限遐想。

尽管有科技界人士戏称其是“but is not google”的缩写,但在美国日常生活中,相似的“Ping me”有“联系对接我”的意思;无独有偶,Bing的中文名字“必应”也包含了这种承诺。

Bing是微软的第四个搜索品牌,在其正式对外开放同一日,微软中国举办了新闻发布会,华人左大任低调亮相。据本报硅谷杨琳桦从微软总部西雅图获得的消息,在微软美国浏览器团队中颇有建树的“Tony”左大任于几个月前飞抵北京,主要负责微软亚洲搜索技术中心的方向性战略。

但正如陆奇的出现未曾改变微软对雅虎的觊觎一样,Bing同样不意味这一纠缠将告终结。

“ 现在,Bing成了唯一谈判筹码,我们两家公司都在等待Bing的后续发展。”雅虎美国一位不愿透露姓名的中层告诉杨琳桦:如果Bing不是那么伟大,雅虎可能会要求更多钱,而如果它表现得比今天好,微软就可能有更多讨价还价的余地:“无论如何,交易对双方仍是最有力的,因为必须联合起来对抗Google。”

换言之, 快速获得搜索领域的市场份额,才是微软最重要的商业逻辑。

事实上,据杨琳桦在硅谷获得的消息,微软CEO史蒂夫·鲍尔默不久前刚刚访问过硅谷,而正在硅谷雅虎总部大力整顿的罗尔·巴茨也于近日终于开口愿重提收购。

微软出拳

“Bing 对微软很重要,”2日夜,微软总部西雅图一位搜索部门的工程师告诉杨琳桦,有两个案例可以说明:其一,自金融危机爆发,微软已砍掉很多项目,而搜索是其中继续留存且投入最大的;其二,退任后的比尔·盖茨现在只关心两个事,一个是Windows,另一个即是search。”

微软曾错过发展搜索的多次机会。此前,其迟迟不愿承认搜索的重要性,直至2003年才始研发自有搜索技术。

而自那以后,这一业务就给微软带来了巨额赤字。其中,包括过去3年内亏损的35亿多美金。与此同时,微软的Live Search在美搜索市场占有率也已下滑至8%,Google则增至64%。更为糟糕的,Google正利用其在搜索领域的统治地位侵蚀微软利润率最高的业务,其中包括Windows操作系统和office办公软件。

现在,Bing终于杀到。

业界预计,微软未来几周将在纸媒、电视和互联网上发起新一轮造势大战,斥资数目有望达至1亿美金。而于电视广告中,微软也对谷歌极尽嘲讽,并表示将投资数亿美元达成发布交易,使Bing成为惠普、戴尔的PC及Verizon手机上的缺省搜索引擎。

截至目前,市场对微软这一新搜索引擎褒贬不一,但从Bing搜索结果页面看,已能发现一些搜索的新理念。

Bing将针对四类搜索:购物、本地搜索、旅游和健康。每项搜索都会按类别产生范围更具体的搜索提示,以缩小用户的选择范围。 如当用户输入“Linken Park”后,页面左侧会出现“图像”、“歌曲”、“门票”、“视频”等。

总部与杨琳桦同在Mountain View的Google,也正密切关注微软。此前一个月,他们刚刚发布了一项与Bing技术相似的新功能。

“ 我们存在一个机会,一个真正的机会,那就是让搜索更具竞争力,更加稳健。”这是陆奇今年1月5日正式上任时对自己接手微软互联网大业初衷的表白;而雅虎美国内部人士也向杨琳桦透露:“我们知道现在所有搜索巨头(Google、Yahoo!、Bing)都正致力于同一方向的功能,即更大的覆盖面和全方位解决方案。”

无独有偶,这一搜索领域的最新方向,与5月18日横空出世的新搜索引擎Wolfram|Alpha很相似。

知识型计算引擎Wolfram|Alpha由美国计算机科学家史蒂芬·沃尔弗拉姆创建。此前,该公司在接受本报专访时透露,Wolfram|Alpha能通过引入强大的计算能力,帮助用户实现基于关键词或问题的“统计学”工作。

收购拉扯:Bing非“冰”

但Bing的到来,绝不是微软雅虎收购案件的终结。

今年5月初,鲍尔默现身硅谷斯坦福大学演讲厅。此后,硅谷就一直盛传鲍尔默已与巴茨秘密会面、收购谈判可能再升温的消息。

今年1月初,巴茨上任雅虎新CEO以来,这位女强人就继续在硅谷表现出强硬和狂放风格。

“Adobe 对工程制图究竟有他妈的什么了解,”此前她就任Autodesk首席执行官时曾对新闻杨琳桦用粗话,现在已上升至开玩笑时怒言“Fuck you”;而当刚刚被质疑过往履历缺乏互联网经验时,巴茨回答“难道我们是要说,我又老又蠢,以至于根本不了解什么是互联网?”

这一洒脱风格,使巴茨赢得了相当多人的喜欢。据本报硅谷杨琳桦了解,巴茨上任后主要忙于在雅虎食堂给员工们开全体大会和内部整顿,而对出售雅虎一事避而不谈,甚至表现出过强硬的拒绝态度,有评论人士认为可能与其力图“安抚人心”有关。

第一次改变,则发生在今年4月初。

其时,巴茨和鲍尔默被曝已在桌子上进行初步谈判。硅谷人说,巴茨似乎加快了此前一直不着急的态度,而鲍尔默的耐心也终于得到了回报。

巴茨个人与鲍尔默之间一直保持着友好关系,这段历史甚至可以追溯到巴茨服务Autodesk时。

不过,硅谷当时传言主要还是针对雅虎的搜索业务,而非整个公司。但至日前鲍尔默秘访硅谷后,巴茨如今已彻底改口。

5月底,巴茨公开表示,如果微软肯出大价钱,她将不反对与这家软件巨人就互联网搜索业务达成协议,甚至可能考虑出售整个公司,但只会以高价出售。

而能证明双方交易案再度升温的是,5月底鲍尔默造访雅虎的重要中国资产──阿里巴巴。据传,其时鲍尔默曾暗示双方已就进一步合作展开谈判,因此也被外界一度猜测鲍尔默此次会面可能涉及雅虎洽购案。

在陆奇刚刚就位微软时,曾有业内人士向杨琳桦指出,微软要收购雅虎以获得大量广告份额是一个市场问题,谋求的是更高利润,以对抗Google,本质上与技术或任何其它事情都无关,而微软独自竞争的策略几乎难以奏效:“因此,陆奇之后,它仍可能希望结盟雅虎。”

现在,微软的新武器Bing来了。“它不是交易案的一块‘终结之冰’,”硅谷不少人士认为,大家都在静观Bing的发展:而更似双方的谈判筹码。”

中国迷局

目前,微软加入会引起国内搜索市场多大改变,尚不明朗。

“Bing的推出,对通用搜索影响不会太大,但对一些购物、健康等垂直型或本地搜索市场可能产生一定影响。”6月3日,互联网观察人士、五季咨询合伙人洪波向杨琳桦表示。

其认为,因时间仓促,Bing的中国版底层仍沿用Live搜索,所做创新尚停留于应用层面,而Bing的新底层要在全球铺开,可能还需一些时间。

有意思的是,此前,在Google等倡导下,国内搜索市场已出现一个分野——如Google、微软更侧重技术和用户体验;而百度则在其重要商业模式竞价排名路线上越走越远。

5月21日,在Google推出百宝箱时,李开复曾向杨琳桦表示,Google中国暂不考虑商业模式问题,而是潜心把搜索技术做好,并希望通过长期投入,争取更大市场份额。

谷歌和微软技术化的努力,能否在短期内撼动靠营销取胜的百度?

“在短期内,微软提供的仍是一些高阶层用户才会使用的功能,对大部分用户来说,简单的搜索就足够用了。”洪波表示:“国内搜索引擎格局暂时还不会变化。”

百度并未对微软这一新搜索引擎做出评论。目前阶段,百度地位仍然巩固。

据市场研究机构艾瑞咨询数据:2009年第一季度,谷歌中文网页搜索请求量市场份额20.9%,较2008年第四季度下跌2.1%;百度却继续扩大,市场份额较上一季度的72.0%增长2.1%个百分点,达74.1%。

此外,据杨琳桦了解,Bing仍延续了Live搜索与百度竞价排名合作的策略,其国内排名广告都由百度提供。

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  1. 雅虎CEO巴茨再出惊人之语 称微软Bing不会成功
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责任编辑:夏雨 来源: 21世纪经济报道
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