九城被曝曾有7年研发真空期

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中国网游仍然在快速膨胀,这个没有高深壁垒,行走在利润和道德分界线上的产业,竞争格局的变化永远都没有止歇。 尽管现在开始加大自主研发了,但九城竟然曾有7年的研发真空期,这不得不让这个产业再次深思;而那些分拆游戏业务上市的先行者,畅游在前,盛大游戏随后,又需要思考怎样的社会责任?

中国网游仍然在快速膨胀,这个没有高深壁垒,行走在利润和道德分界线上的产业,竞争格局的变化永远都没有止歇。

尽管现在开始加大自主研发了,但九城竟然曾有7年的研发真空期,这不得不让这个产业再次深思;而那些分拆游戏业务上市的先行者,畅游在前,盛大游戏随后,又需要思考怎样的社会责任?

在100人拉拉队的助威下,九城CEO朱骏所带领的“总裁办”队在半决赛中,连续被对手攻破三次球门。2008年12月的一场内部球赛,朱骏仍是踢熟悉的中后卫,但他心中却充满惊讶。

他在赛前根本没有想到这场九城内部球赛还会踢输,不是因为他所带领的“总裁办”队实力特别强劲,而是他面对的“研发队”,此前实在是太弱了,数年间的公司内部联赛中,一场球赛都没有赢过。

这让朱骏感觉,研发团队“状态不一样了”。而此前研发部门在九城内部的实力跟他们的足球水平成正相关——都是最后一名。

研发缘起

“我们不是技能提高了,而是精神状态对了。”九城副总裁、研发中心总经理何旭东对CBN记者表示,那次我们拿下了内部冠军,而与踢球一样,九城的研发终于爆发出了求胜的渴望。

九城的研发中心内部成立于2007年年底,在2008年7月挂牌,此前九城的研发没有独立建制,在2003年只是一些研发项目和研发部门的架构,而此中心的成立则将研发提升到独立事业部的高度。

九城研发中心的规模今年不断壮大,团队由之前的不到百人扩充到了现在的300人左右,且今年将达到500人左右。

事实上,在2006年,九城运营《魔兽》正红火的时候,九城的研发项目险些被彻底砍掉。在何旭东的坚持下,九城仍保留了研发的“火种”。

而何旭东于2000年进入九城,历任财务总监、代理CFO、副总裁、首席运营官等职务,在2002年,他就觉得九城应该加强研发。

“我用了七年的时间不断与朱骏商讨走研发之路。”何旭东的理由之一是:网游行业是没有壁垒的领域,任何人都有成功的可能,每年都有研发成功的企业和团队——完美世界、巨人等,九城同样享有成功的可能。

但一直以来,不重视研发的朱骏觉得还是应该在适合的时间做适合的事情。九城此前自主研发的一个项目“快乐西游”,试探不成功,朱骏一直将重兵集结在网游代理运营之上。

在这些年研发真空期中,何旭东几乎每次见朱骏都要提起研发的事情,而朱骏的反应大多是“嗯,知道了”。

直到2007年秋天,何旭东在与朱骏的一次沟通中,朱骏将态度转变为“那做做看吧”,何旭东才看到了希望。

2008年,研发中心的正式挂牌,何旭东和朱骏用3~4个月敲定了细节——人事、财务以及研发部门究竟独立到什么程度。

而新成立的研发中心在内部足球赛中的爆发,让朱骏对研发中心开始“刮目相看“,何旭东明显感到,九城管理层对于研发的重视程度在加强,每次与朱骏讨论研发,更为细节的问题会深入进行下去。

后魔兽时代

九城的经营历程,经历了几次转折。2002年,九城代理运营《奇迹》,这是九城放弃最初定位的互联网社区,开始网游代理的转折点。九城由此迅速崛起。

而《奇迹》衰落后,九城尽全力在2004年拿到了《魔兽世界》。2005年,九城的全年收益激增了1239%,达到了4.65亿元人民币。2006年总收入再翻番。2008年4月,魔兽在线用户峰值突破了100万。

九城孤注一掷在代理《奇迹》和《魔兽》的时候还是小公司,但现在九城在失去《魔兽》的情况下,需要另外的路径。何旭东认为,九城已经不能只靠一款代理大作支撑了,这样的大作也无法找到了。

“九城的目标是在3~5年内,使自主研发的游戏占据公司的半壁江山。”何旭东表示,目前对研发中心投入累计1000万美元,未来的计划是3~5年再对研发中心投入3000万到5000万美元,九城希望一改局面,由单纯的网游代理模式转换为以代理和自主研发并举的双重格局。

而九城还对杭州、南京和韩国三个外部研发团队进行了投资,也累计1000万美元。何旭东透露今年还会增加投资参股2~3个外部团队。

“自主研发游戏的毛利率高。只要营收做到公司的三分之一,利润贡献就可以到50%。”何旭东表示,自主研发上规模没有代理游戏快,但是代理游戏毛利率水平不足50%,而自主研发的游戏可以做到90%。

事实上,2008年中国全年的网游市场收入中,来自自主研发的游戏达110.1亿元,代理游戏只有73.7亿元。当时国内前四大网游企业中,九城的自主研发远落后于盛大、网易、腾讯三家已经拥有自主研发产品的巨头。

“代理和研发两条腿走路是必要的。九城吃惯了外人做的大餐,现在要自己做了。”何旭东表示,这个过程肯定有痛苦,九城做好了在失败中学习的准备。

战备状态

就在上周五晚11点,朱骏发动了“紧急集合”,所有高管集合起来开务虚会,为了让公司再度进入战备状态。

接下来,九城希望在后魔兽时代的重要产品上线,成为九城保持网游前五名地位的关键。何旭东表示,《名将三国》(WOF),是九城旗下自主研发的横版格斗网游,是九城目前自主研发的最重要作品,将于第三季度正式上线。在代理游戏方面,《王者世界》则是九城2009年最重要的代理网游。

何旭东也坦言,九城不可能在短期内弥补失去《魔兽》的收入,纯代理到代理研发并举的战略布局,需要在更长的时间内完成。

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责任编辑:张攀 来源: 第一财经日报
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