Windows 7升级风险与升级收益分析

系统
Windows 7正在加快步伐,正式版几个月后就会发布。对于Windows系统来说,不少用户尤其是企业用户往往形成了一种习惯:不见SP1不升级。但从决定用户升级的风险和收益来分析,我们认为,Windows 7会打破这种惯例,它将XP赶下神坛的日期,将比人们预计的更早。

Windows 7正在加快步伐,正式版几个月后就会发布。对于Windows系统来说,不少用户尤其是企业用户往往形成了一种习惯:不见SP1不升级。但从决定用户升级的风险和收益来分析,我们认为,Windows 7会打破这种惯例,它将XP赶下神坛的日期,将比人们预计的更早。

一、升级风险

升级后的风险主要体现在:出现与应用程序、硬件设备的兼容性问题;操作习惯改变带来不便,引发新的硬件成本;而对企业用户而言,新操作系统会给部署、培训、网络搭建(多个不同操作系统并存)带来麻烦。在我们看来,尽管Vista两年多来饱受非议,但它为Windows 7拼来了足够的准备时间,从而使得上述风险大大降低。

兼容性 没有传说的好,但足够了

兼容性是影响用户升级的最关键因素,它决定了用户的操作环境(应用程序、开发平台、硬件驱动等)是否能顺利在新操作系统上运行。需要指出的是,兼容性其实分为两个方面:一方面是新操作系统能否向下兼容老版本程序,另一方面是应用程序、开发平台开发商和硬件厂商能否及时对软件和硬件驱动进行升级以配合新操作系统。

Windows 7并未对Vista的基本架构做出革新,因此对老版本程序的向下兼容性与Vista相比并没有质的变化,换句话说,在Vista上存在兼容性问题的软硬件,在Windows 7上仍然没有希望,特别是那些年代久远、长时间未更新的产品;相反,在Vista上运行良好的软硬件,在Windows 7上有希望继续出色表现,即使有问题,解决起来一般不会太难。

那么,为什么体验过Windows 7的用户普遍反映它比Vista“兼容性好”?其实,这是“兼容性”的第二个方面在起作用。由于Vista相对“前任”XP在基本架构和开发理念上有了重大变化,加之Vista跳票频频,软件开发商和硬件驱动商一无经验二缺时间,造成Vista发布时相当部分产品未经过充分测试,更勿论及时升级了。而两年半后的今天,主要软件和硬件驱动已经和Vista进行了大量测试并多次得到升级,与Vista系出同门的Windows 7在拼命回避与前者关系的同时,直接享用着师兄艰难打下的江山。

硬件配置 绝大多数用户不必升级

2007年初Vista发布时,它的推荐配置是CPU:1GHz,内存:1GB,显卡:128MB显存+支持DirectX9。当时的用户的典型配置是512MB DDR1内存、DirectX8甚至更低级别显卡,在花费千元升级和继续用老配置之间,很多人选择了后者。

Windows 7相对Vista的硬件要求并未提高,在内存价格堪比白菜,低端集成主板都能支持DirectX10的今天,就算有极少数用户达不到标准,升级硬件的代价也较两年前低了很多。而对于企业而言,硬件设备的更新周期一般是3到4年,即便2006年采购的硬件不支持Windows 7,至迟明年更新硬件后,应付Windows 7简直是小菜一碟。

使用习惯 弥补Vista不足,更人性化

Vista最臭名昭著的地方就是UAC(用户账户控制)。时不时弹出的要求用户确认操作的对话框不但烦人,还使桌面长时间变暗,并经常造成程序停止响应;而在Windows 7上微软调整了UAC的操作,不但可以不让桌面变暗,而且能够人性化地让用户选择UAC的出现频繁程度,甚至可以干脆关掉(不推荐)。

Vista常让用户大费周章去寻找某个常用的操作项或界面,这在Windows 7中则得到了优化,比如找到无线网络的步骤就大为简化。在Vista上开始菜单中的“关机”按钮被默认设置成“休眠”,让无数用户犯晕;而在Windows 7中该按钮被恢复成传统的“关闭电源”。在Vista上,系统信息的提示方式五花八门,而在Windows 7上被集中于操作中心(Action Center)。这些变化尽管细微,却有效弥补了Vista的不足;它们并非简单的复古,而是在照顾用户使用习惯基础上的进化。

Vista出现时,默认安装的IE7让很多IE6的XP用户感到不习惯;而Windows 7上的IE8相对IE7在使用习惯上的变化较少,在IE7已经被人们接受的今天,无论是XP还是Vista用户过渡到IE8都不是件很困难的事——又一次,Vista种树,Windows 7乘凉。

二、升级收益

如果说风险的降低能打消用户升级的顾虑,那么更大的收益将是用户升级的动力。问世于八年前的XP仍然占据近2/3的市场份额,这在IT界是个不折不扣的奇迹,或者说,是无奈。Vista尽管不受好评,但它的很多开发思路仍值得称道。因此,在解决了Vista的诸多问题后,Windows 7已经对XP具有了多方面的优势。

安全性 可靠而且不再让用户烦心

  老版本Windows对以管理员权限进行的操作(无论程序还是用户)从不加以限制,恶意程序很容易在用户不知情时偷偷更改系统设置,达到作恶的目的。从Vista开始,Windows对管理员权限的操作进行了限制,即需要用户手动确认方才执行。这一新思路的代价就是UAC窗口不时弹出,且当用户进行涉及系统修改的操作时,往往需要手动执行“以管理员身份运行”模式。

平心而论,这一设计的思路还是很可取的,毕竟它的确为系统安全多加了一把锁,更重要的是,还可以强制程序员养成区别对待管理员和非管理员权限的习惯,进而减少程序运行中不必要的管理员权限操作。比起从根本上杜绝恶意软件的乘虚而入,多点几次UAC确认窗口又算得了什么呢?更何况,Windows 7在UAC的人性化设置上更进一步呢。

当然,不仅仅是UAC,Windows 7的新安全功能还可无缝隙地远程连接企业网络、保护闪存中的资料等。

架构 更充分利用硬件

如今即使是那些入门级的独立显卡如ATI 4650、NVIDIA 9500都已经能够较流畅地运行DirectX10游戏,更不必说那些拥有4850、9800等中高端显卡的用户了。XP最高只支持DirectX9,谁忍心让自己的显卡投资大打折扣?

内存价格屡屡跳水,却给用户带来了新的烦恼:买4GB甚至更大内存,钱不是问题,但在32位操作系统下,理论上最大支持的内存容量只有4GB,而实际可供使用的只有3GB左右。现在几乎所有CPU都支持64位技术,可在32位操作系统下,无论是酷睿、i7还是Athlon、Phenom统统只能当32位CPU。如今无论是32还是64位应用程序,它们在64位操作系统上的兼容性都相当令人满意,在这种情况下是选择原生支持64位软硬件的Windows 7,还是半路出家的XP 64位?答案不言而喻。

此外,XP在2001年问世时,多核CPU、多线程、虚拟化等技术在桌面CPU上尚未出现,与XP相比,Windows 7在开发伊始就对这些新技术进行了原生支持,孰优孰劣,一目了然。

产品周期 多方暗促XP退休

XP的主流支持在今年4月14日到期,免费技术支持和hotfix提供已经停止。按照规律,最早明年,最迟后年,微软将基本停止对XP的安全补丁的开发。而各应用程序和硬件厂商也将逐步从明年开始停止针对XP的产品更新。其实,笔记本用户应该早已体会到XP受冷落的滋味了,很多硬件驱动只有Vista版本,当Windows 7上市时,这一趋势将更加明显。

软件支持方面,XP的大限也将在两年内到来。还记得Office 2007发布时Windows 2000被排除在外的情况么?其实很多软件已经逐渐开始抛弃XP,比如Windows Server 2008 Hyper-V就不支持XP,赛门铁克的Norton企业版从10.2后就停止了对XP的支持。因此,2010年后的XP,很可能如同今天的Windows 2000一样,逐渐成为业界的弃儿,无论它曾经多么辉煌。

不必等待SP1:年内做好升级准备

每一代经典的Windows几乎都需要差不多1年甚至更长时间来缔造属于自己的时代。上世纪90年代前期叱咤风云的Windows 3系列,在发布后用了差不多2年才在Windows 3.1以后真正让DOS用户习惯了图形界面;上个世纪末辉煌一时的Windows 95、98,其实它们真正占据主流市场是在第二版本发布后(俗称Win97和Win98 SE);今天占垄断地位的Windows XP,也是在发布1年后即SP1后才逐渐为用户认可的。于是,用户,特别是企业用户往往形成了一种习惯:不见SP1不升级。

Windows 7也许是个例外。和频繁推迟发布的Vista不同,Windows 7的开发进度前所未有的顺利。Windows 7在RC版后将直接推出RTM正式版,而不是像以往那样还有RC2。RTM版Windows 7有希望在6月份进行内部测试。快的话,Windows 7将在第3季度末、第4季度初正式上市。通常,新操作系统的SP1包会在1年后推出,即2010年年底,对于在RC阶段已经表现出足够成熟度的Windows 7而言,完全没有必要等到SP1再升级。

XP的退休已经被推迟太久,Windows 7作为终极继承者一旦正式问世,XP的淡出速度很可能比想象的更快。如果不能在2010年内做好升级到Windows 7的准备,届时固守XP可能意味着安全性、兼容性、可维护性的全方位被动。

其实,Windows 7相对XP的优势,Vista大都同样具备,只是生不逢时的它已经错过了取代XP的黄金时机,随着更强悍、更华丽、更易用的Windows 7的呼之欲出,完成历史使命的Vista将像Windows 2000等前辈那样,不太甘心却心悦诚服地淡出,让操作系统的接班提前到来。

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责任编辑:庞桂玉 来源: 搜狐IT
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