广域网优化转向托管服务模式

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在现有广域网投资成本压力和性能提升的需求推动下,很多企业已经开始采用新技术来加强企业IT系统。现有的提供服务托管路由和MPLS(多协议标签交换)线路销售业务迅速转变为内嵌式广域网络加速服务,对于那些大型的、全球化的托管服务提供商来说尤其如此。

在过去的十年中,各组织机构一直热衷于通过削减成本、简化管理、目标遵从和倡导绿色IT来加强企业IT系统。这导致设备不堪重负,并且关键业务内容和原本分布在各分支机构端点的应用开始集中至少数核心的数据中心。与此同时,由于移动办公和远程无线端点的用户数量逐渐增多,分布式的企业模式已经流行起来。这种变化导致了一系列新加速方案的产生,包括帮助用户最大限度地提高性能,以及改善远距离和跨广域网的最终用户访问Web和关键业务应用的体验。

优化需求已经显现

根据Gartner的分析,分布式的企业系统应用趋势将推动广域网优化市场的持续增长,该市场预计在2010年将超过17亿美元。在现有广域网投资成本压力和性能提升的需求推动下,很多企业已经开始采用新技术来加强企业IT系统。数据中心整合、服务器集中化、日渐被重视起来的虚拟化架构以及越来越丰富的语音和视频应用等新型需求进一步刺激了企业对优化技术的需求。值得注意的是,大多数决策制定者都支持短期投资回报(ROI)——通常在12至18个月即可收回广域网优化的投资。投资收回时间取决于广域网链路成本,如果企业不需要为国际链路支付更多的成本,那无疑就能够获得最大的收益和最快的投资回报。

当前全球经济环境导致企业在IT投资方面进入下滑阶段,许多机构需要应对信贷市场挑战、低迷的全球产品及服务需求,以及对未来经济前景的广泛疑虑。在某些预算紧缩的情况下,一些IT投资项目不得不推迟进行,甚至终止。这引发了一个独特的趋势,即采购并部署广域网优化技术对于企业提升投资回报率来说,变得越来越有吸引力。然而,他们仍需要利用有限的IT投资控制好风险并小心行事。于是,一种通过托管服务来加速应用的方案获得了更多的关注。

许多运营商已经在交付核心网络服务领域展开了激烈的竞争,他们向用户提供以应用加速和广域网优化为愿景的增值托管服务。在过去的几年里,运营商在安全等领域已将公认的网络堆栈从数据传输提升为增值服务。很多运营商借助托管服务提供商(MSP)的托管服务,向用户提供Web过滤、恶意软件扫描和Web加速等功能。这种托管服务模式为运营商带来了莫大好处,他们能够展望收入增加、差异化服务提供以及提升客户份额的前景。对最终用户而言,托管服务提供的是一种IT服务,削减了大量资本支出和重复操作费用,令管理更容易。

新一代的加速服务

有一个很好的例子能够充分地说明服务托管是如何改变现状的。这里有一项价值50万美元的技术投资——例如一个大型的广域网优化项目,在以前是作为企业重大的网络基础设施投资进行审批的,而且在某些情况下还需要外部筹资。但在服务托管模式下,同样的投资变成了在三年时间里每月支付大约15000美元的租金。除了为用户创造财务收益外,托管服务模式还提升了服务质量,并且通过集中内部IT和网络员工的才能向高收益的项目发展,与组织核心业务结合得更紧密。

根据Gartner等市场分析机构预测,当涉及到广域网优化时,有为数不少的企业直接从运营商那里购买服务。其次,广域网优化供应商为运营商提供了完美的销售提升策略,帮助他们将传统的带宽管理和服务质量(QoS)控制升级为细粒度的应用优化,以提高最终用户的体验和满意度。

因此,现有的提供服务托管路由和MPLS(多协议标签交换)线路销售业务迅速转变为内嵌式广域网络加速服务,对于那些大型的、全球化的托管服务提供商来说尤其如此。这一趋势在过去6个月中已经被AT&T、Verizon、Singtel、Sprint等提供公共服务的公司证实了。此外,很多运营商一致认为,在全球范围内推出这类服务必将成为市场需求的重点和发展趋势。

托管服务提供商和最终用户一致认为,解决广域网性能问题的关键是采用新一代加速服务。但是,问题在于很多人认为只要升级VPN就能解决大部分网络性能问题。然而,MPLS所提供的是更智能化的服务,可以为某些特定应用设定优先级(如语音或视频流量),通过这种细粒度的控制来真正防止性能瓶颈。倘若是对Web中的所有流量进行统一加速,将造成企业SaaS服务和其他流量相混合并导致超载。MPLS可以从不重要的流量中将关键业务应用区分出来。

此外,很多人相信重新架构基础应用能够解决性能挑战。对于新的应用来说,这是可行的解决方案,但为实现最佳性能而进行的开发、测试和调试的投资是必不可少的,在广域网上尤其如此。实际上,依赖于批量交换协议或实时、交互方式的大量传统应用在今天仍被广泛认可,但它们最初是为局域网设计的,而并非建立在全球广域网环境的基础上。例如,当我们面对基于微软MAPI和CIFS协议的电子邮件和文件服务时,只有应用加速技术才能够满足用户所需,解决距离和延迟问题以提高性能。

当然,还有一些传统方式下的分布式广域网性能问题,正试图通过广域网优化技术来解决。例如,区分每一个分支机构的电子邮件或文件服务器,以便增强性能并减少广域网影响。然而,大部分的“首席”级别的高级管理人员将核心业务放在合并、集中、法规遵从和节省成本几方面。企业着重研究如何最有效地利用他们的广域网,并实现关键应用目标,通过托管服务将广域网优化和应用加速技术相结合,并借此平衡业务需求和最终用户体验。对运营商而言,借助成熟的基础技术和优秀的竞争力,这些服务比以往任何时候都更容易得到企业用户的青睐。时下正是Web优化2.0和广泛采用托管服务模式的最好时机。

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责任编辑:许凤丽 来源: 中国计算机报社
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