ADN:F5的龙卷风与思科的遗憾

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在互联网泡沫出现的年代,对于ADN(应用交付网络)市场,F5 Networks与Cisco曾实施了不同的决策。时至今日,F5在ADN掀起的一袭龙卷风着实让Cisco留足了遗憾。

1996年,美国好莱坞拍摄了一部经典大片“龙卷风”,F5级龙卷风称为“上帝之指”,意指上帝用其手指翻弄地球之神力。总之,F5表征的是自然界风力的***级别。

F5 Networks(飓风网络,下称“F5”)的创立者是几位华盛顿大学的学生,他们热衷网络游戏和虚拟现实,并发现负载均衡是一项很有用的技术,认为其会有很大发展,于是在1999年创办了F5公司,其名称即来源于这部电影。今天,F5已经是全球卓越的互联网流量和内容管理产品提供商,目前全球有超过16000家企业用户采用了F5的产品。

F5之龙卷风来袭

目前,全球互联网用户已经超过10亿人,并且以每个月约600万的速度递增。同时,随着诸如Web 2.0等概念的兴起,视频联络、种种运行于数据中心及网络的应用随处可见。应用访问需求在不断提升。虽然网络基础链路越来越好,当企业的关键应用运行在网络上时,却或多或少的出现了关键应用访问速度慢等很多问题,这给企业用户带来了不少麻烦。应用是否能顺利交付已经成为今天市场的挑战——无论在任何网络条件下、无论应用的特性多么丰富,确保应用提供的安全性与快捷性都十分重要。

“F5致力于应用交付网络市场(ADN),我们的主要优势就在于将如甲骨文、微软和SAP等公司的应用在网络上实现安全、快速和高可用地交付。我们帮助用户在运行于计算机和服务器之间、服务器和数据中心之间以及网络本身中的应用中,建立智能化的链路。”F5总裁兼CEO John McAdam如是介绍F5的业务。

1999年F5成立时,正是互联网泡沫破灭的时期。F5毅然决定是把重心由互联网转向企业,客户包括电信、银行、联邦政府等;与此同时,与微软、甲骨文等大的应用厂商合作,把负载均衡卖到大型企业。直到2001年,F5产品线重组,建立完全新的产品架构,投入250人年倾力开发TMOS(流量管理操作系统)平台,巨大的投入使F5的解决方案具备智能性,可以看到每一个网上交流的包交换。

F5的谷底与***

“F5***困难是在2000~2003年,由于互联网泡沫,F5决定裁员,向企业转型。几乎没有什么现金流。”John McAdam回忆道,“TMOS开始研发是在2002年,面市是2004年,两年的时间中F5的营业额停滞不前,连续四个季度都是2700万美元,华尔街因此开玩笑:‘F5公司应该改名为F27公司’。”

自从TMOS上市后,F5的业务开始起飞,经常可以看到65%、48%这样的增长数字。F5同时将一些功能模块陆续加入到TMOS中。TMOS平台包括iControl API,可以免费下载获取,以方便地控制网络,程序员还可以运用iRules进行网上编程,实施极其灵活的应用网络交付策略。。

TMOS成为F5历史上最成功的产品,扭转乾坤,促使F5至今一直名列ADN市场的前茅。

ADN使安全性和用户体验有着巨大的提升,F5市场营销高级副总裁Dan Matte形象比喻:“飞行员在飞行时要做一系列有关航行线路的决策,如加速、减速,ADN考虑的因素则更多,F5把所有的要素均考虑进来,因此程序具备更好更快的智能决策,***的示例就是新浪的网页下载的加速与优化,用户体验更佳。”

Cisco的遗憾

网络巨头思科(Cisco)曾收购Arrow Point,北电网络也买下了一家同类型公司,都意图在负载均衡领域有所作为,但思科却没有使被收购公司获得理想的成长。

目前,在ADN(应用交付网络)市场的份额,F5是34%,思科32%,业内可能都知道思科销售产品的能力依然很强,缘于其拥有强大的销售和渠道队伍,使得在ADN市场的份额依然可观。

在互联网泡沫年代的2001年,在F5“连续四个季度都是2700万美元”的那个时期,思科更坚定认为,这一市场没戏。因此在F5不断投入的同时,思科却没有投入,两家公司在这一领域的差距由此拉开。如今,思科虽然是网络的巨头,F5则成为应用交付网络市场的佼佼者。

始创神奇者象限的Gartner公司的副总裁Mark Fabbi认为:“思科在应用交付领域的前瞻性方面落后于F5了。而F5在以下两方面具有优势——软件投入巨大,如TMOS流量管理系统平台,iRules、iControl,保持很好的竞争优势;此外,F5超过其他网络厂商之处还在于应用、安全、存储等技术的综合平衡发展方面做得更好。”

ADN新的风向标

John McAdam认为,F5公司的TMOS系统、新近收购的文件虚拟化领域的优秀品牌Acopia、还有历时7年研发成功、刚刚发布的VIPRION插卡模块化机柜硬件系统,也就是可随公司业务的发展而实现无缝扩展的应用交付控制器(ADC),一并成为F5公司目前的三大亮点。

在移动互联网,华为、诺基亚、爱立信、摩托罗拉等都在采用F5的解决方案,将其融合到其产品方案平台之中,Sprint、T-Mobile、以及日本等一些国家的运营商都已成为成功采用F***DN方案的合作伙伴。F5的产品支持3G、视频流等应用,举一个日本市场中的小例子,用F5的iRules编写的一个小程序解决了一个大问题:当你上移动互联网遇到断网情况时,这段程序可以记住之前的IP地址等信息,及时帮助复断网前的状态。

在中国的一些公司里,例如拥有数亿用户的中国***移动运营商,已经在使用F5的上千套系统了。移动用户使用的手机,除了语音通话之外,所有的数据增值业务有80%的信息一定会流过F5设备。也就是说,在刚刚过去的中国农历新年,用户的祝福短信平均每10条有8条是通过F5的系统及时送达到对方。

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责任编辑:许凤丽 来源: 新浪科技
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