Linux社群发起倡导 集思广益防范微软专利控告

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Linux倡导组织近日公开征求材料,力图推翻微软据以控告部分Linux侵权的三项专利。

捍卫者征求资料反击微软

Linux倡导组织近日公开征求材料,力图推翻微软据以控告部分Linux侵权的三项专利。

 


开放发明网络(Open Invention Network;OIN)表示,将寻求所谓“现有技术”(prior art)“的实例,协助证明微软用来控告GPS制造商TomTom的三项档案管理专利无效。TomTom已和微软和解,但此案令人担心微软也可能对其他Linux相关公司采取法律行动。

 

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OIN鼓励民众透过网络,上传比微软相关专利更早面世的“现有技术“实例。

 

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'OIN执行长Keith Bergelt发表声明说:“透过Linux Defenders网站进行的专利审查活动,提供一个特有的机会,让Linux社群集思广益,踊跃探讨最近被用来控告TomTom的专利是否有效。我鼓励整个Linux社群积极共襄盛举,让其它寻求推动Linux策略的公司更了解这些专利的质量。“

   

Red Hat已表态支持。Red Hat法务团队在部落格发文声明:“Red Hat很高兴能支持这项在自由与开放源代码社群风起云涌的活动,一起搜集现有技术信息,以扳倒无效的软件专利。对于OIN的Linux Defenders邀请众人检视微软在TomTom案用来攻击开原码的三项专利,我们尤其乐观其成。已有众多报导显示,这些专利是很弱的。“

 

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微软与TomTom的诉讼

当初微软用来指控TomTom侵权的5579517、5758352与6256642等3项专利已被放置在Post-Issue等网站上,这3项专利皆与微软档案配置表格(FAT)技术有关,其中,5579517及5758352描述的皆是长短档名共享名集(Common name space for long and short filenames)的相关技术,6256642则是透过程序化只读存储器管理档案系统的方法。

微软副法务长Horacio Gutierrez则表示,这三项专利“代表宝贵的技术创新,可提升档案管理系统的效率与功能性“。Gutierrez强调,这些专利的有效性不容置疑,已通过专利局的检验,并透过授权协议得到验证。他指出,其中两项专利与档案配置表(FAT)的命名方式有关,获专利局两度证实,并已授权给超过18家企业,第三项专利与改善档案系统与闪存的搭配运作有关,也已授权给别家公司。

微软的诉讼矛头虽对准TomTom,但Gutierrez接受媒体采访时拒绝排除对其他Linux相关公司采取进一步法律行动的可能性。

Red Hat置评道:“倘若微软的目标是建立信任,博得开源社区的信心,那么微软可搞砸了。令人遗憾的是,一家科技公司竟然决定把精力投注于专利保护手段,而不是在公平的市场上竞争。“

微软在今年2月向美国华盛顿地方法院及国际贸易委员会控告TomTom侵犯该公司8项专利,其中与FAT专利有关的3项技术则被用在TomTom行动装置所采用的Linux核心。随后TomTom则在3月反控微软的卫星导航地图软件Streets and Trips侵犯该公司的4项专利。

 

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不过,微软与TomTom在今年3月底和解,TomTom将支付微软若干专利费用,微软则无须付费,和解协议涵盖双方可使用彼此的技术,但并未透露和解金额。

 

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此一和解等于TomTom间接承认了该公司采用了微软的专利技术,而且微软过去曾宣称Linux侵犯该公司两百多个专利,即使微软曾公开表示该侵权控诉并非锁定开源社群,但显然地Linux社群已开始积极防范可能衍生的风险。

 

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责任编辑:张燕妮 来源: IT168
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