思科全球总裁钱伯斯:带领思科二次“过冬”

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在全球金融危机的背景下,钱伯斯以及其所领导的思科正面临互联网泡沫以来最大的挑战。

美国硅谷一直流行这样的说法——要想获得商业上的成功,只有两种可能:要么你是一家公司的创始人,要么你是一名伟大的工程师。微软的比尔·盖茨和苹果的乔布斯都印证了这个说法。

但思科全球总裁约翰·钱伯斯无疑是个“反例”:他既不是思科的创始人,也不是一名工程师,甚至不了解思科某些产品深层次的技术细节,但钱伯斯之于思科的意义,不亚于盖茨之于微软的重要性。

“我多次跟我的同事说过,如果我不是一个美国人,我更希望是一个中国人。”4月17日,在清华大学“思科绿色科技联合实验室”的成立仪式上,钱伯斯幽默而又诚恳地表示。

“成为一个中国人”透露出的是钱伯斯对中国市场特有的重视。2007年11月,钱伯斯宣布未来5年将在中国市场投入160亿美元,在过去的18个月时间里,钱伯斯已经4次访华。

思科教父

镁光灯下的钱伯斯会出人意料地活跃在会场的每一个角落:亲自将话筒递给记者,并走到记者身边回答问题;如果碰到有意思的问题,他会像孩童般开怀大笑。

正因为如此,听过他演讲的人恐怕都很难相信,这是一个曾经患有“诵读困难症”的人,并且曾非常惧怕公开演讲,可是钱伯斯凭借过人的意志克服了这个障碍。即使在思科最困难的低谷,钱伯斯展现的仍是他的乐观和坚持。

钱伯斯的性格开朗,但并不张扬。下属可以轻松跟他开玩笑,而不用怕“得罪”了老板。“我更愿意用中文演讲,最重要的是错误不要让老板知道。”在清华大学的演讲中,思科中国副董事长林正刚“坦白”地对钱伯斯说,钱伯斯听完哈哈大笑。

1991年,一个西装革履、神情严肃的年轻人来到硅谷,但他显得与周围的一切“格格不入”:硅谷是整天穿着牛仔裤和T恤衫的计算机奇才们的天堂,但他们很快就会知道,这个叫钱伯斯的年轻人改变了思科。

钱伯斯的妻子是他高中时的网球双打伙伴,直到今天为止,钱伯斯刚到硅谷时的朋友,仍然是他的好朋友,不管是作为丈夫、朋友还是老板,钱伯斯都无可挑剔。

另外,据一位思科内部人士介绍,在风景优美的思科总部,你很难找到钱伯斯。因为他40%的时间都在旅途中;平均每天会见2~12个客户;一般晚上7点才结束工作,然后他会邀请当地的员工一起吃比萨饼和喝啤酒。无论是在阿尔托斯山的家中,还是在旅馆里,他每天晚上都亲自核对思科的主要账目。

充满激情,但钱伯斯也有铁腕的一面,而且拥有中国传统的性格——坚忍。钱伯斯承认,如果要推行他的计划,就必须顶住董事会的压力。硅谷的一位经理人评价他说:“钱伯斯可爱的地方是他的智慧,另一方面他又像头凶猛的动物。”他举例说,从他(钱伯斯)这里挖走一个人,没有问题;挖走两个,也行;再挖走一个,就会挑起战争。

思科已经被牢牢打上了钱伯斯的烙印。从钱伯斯1995年担任思科CEO至今,思科的年收入从最初的12亿美元做到了约400亿美元。

成功并非一帆风顺。2000年,思科一举超过微软,成为全球价值***的企业,市值高达5310亿美元。但是仅仅一年之后,情况就急转直下,由于受到2001年互联网泡沫的影响,公司股票下跌了73%,市值只剩下了1440亿美元。

仅用了51天时间,钱伯斯就与公司董事会完成了对公司战略重点的调整,从2003年开始,思科的业绩开始明显回升。目前,思科仍然是全球***的,而且仍然在增长的通信企业。

带领思科二次“过冬”

当摩托罗拉、北电等设备商竞争对手在困境中苦苦挣扎的时候,思科已经跳出了传统设备提供商的领域,转而在统一通信、视频会议系统“网真”、Web 2.0应用平台组成的全新协作战略平台以及服务器等IT和通信的融合领域大展拳脚。

《巴伦周刊》把钱伯斯称为最容易被低估的***。“他不像甲骨文公司的拉瑞·埃里森那样张扬,也不像微软公司的史蒂夫·巴尔默那样爱作秀;既没有谷歌公司创始人如日中天的街头声誉,也没有像苹果公司史蒂夫·乔布斯那样拥有如此众多的崇拜者。”

“然而,钱伯斯可能是科技行业中最精明的***,虽然他在公众面前表现出美国南部绅士的温文尔雅,行事作风却像梭子鱼一样毫不留情。”

在全球金融危机的背景下,钱伯斯以及其所领导的思科正面临互联网泡沫以来***的挑战。2009年1月,思科公布的2009财年第二季度业绩显示:净销售额同比下滑7.5%,净收入同比下滑27%。

“2001年的互联网泡沫让公司的生存都受到了挑战,我们需要从中吸取经验。”在清华的演讲中,钱伯斯表示。

据他介绍,目前思科手握340亿美元的现金流,为了做好准备,思科计划用现金或者股票的方式收购公司,特别是创业型的公司与合作伙伴,以更好地促进产品的销售和研发。

此外,包括中国在内的新兴市场成为钱伯斯眼中帮助思科度过危机的重要战略市场。实际上,2008年,中国市场已经成为思科增长最快的一个市场。

“新兴市场国家拥有世界上大多数的人口、大部分的消费和大部分的增长。包括中国和印度在内的新兴市场已经占到思科总收入的20%,在不久的将来,这个比例很有可能会增长到40%。”钱伯斯说。

“这次经济危机的情况和2001年不一样,但是经济的回暖是今年年底还是明年年初,谁也说不准,不管怎么样,我们(对中国市场投入160亿美元)的承诺是不会变的,而且还会加速。”

按照钱伯斯自己的说法,早在2007年,钱伯斯就已经向董事会提出,至少会再工作3到5年,然后才考虑退休,“如果他们(董事会)愿意用我,我会再回来……我热爱自己的事业。我希望我做得相当不错。”

 

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责任编辑:夏雨 来源: 第一财经日报
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