4月29日外电头条:企业级桌面Linux的生死抉择

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新闻 Linux
Linux的开发者们应该面对这个问题:很早就在预言的Linux桌面年到底还会不会来。

【51CTO.com快译】几乎每一年,专家们都会宣布开源操作系统的时代即将到来,企业们将要纷纷放弃Windows。然而年复一年,我们都没有看到任何进展。桌面Linux到底还要多久才能走入企业呢?

问题好像并不出在Linux身上。如今的桌面Linux系统,包括Mandriva、Novell Suse、Ubuntu和Xandros等主流发行版早已足够美观,在可用性、管理和硬件支持方面也已经具备了资格。一些主要硬件制造商已经为产品预装了Linux,据Dell报道他们在Netbook上预装Linux和Windows得到的客户满意度同样高。如今的Linux已经非常可靠,抢眼,功能强大,足够用于主流台式机。

即便是微软也在经过多年的对抗后认可了Linux。微软已经开始积极的开展开源桌面的策略,并将为开源活动做出“数百万美元规模的市场行动”。不过,关注51CTO网站的读者可能会注意到微软面对开源左右摇摆这篇文章,看来微软的开源之路并不顺畅。

企业不看好桌面Linux,Linux供应商也不愿努力

虽然微软愿意为桌面Linux花上数百万美元,但企业界显然不看好它。事实上,根据Net Applications的研究显示,桌面Linux的市场份额近几个月来已经有所下降,尽管在低成本的Netbook上Linux取得了突破性的成功,但是这就可能成为桌面Linux的最后机会吗?

同时,领先的Linux供应商Red Hat一直“没有计划”提供一个主流的桌面Linux发行版,正如51CTO之前报道的那样,红帽暂无意企业级Linux桌面,甚至自称,企业级桌面Linux无用。在最近举行的开源商业大会上,Red Hat的CEO Jim Whitehurst承认,他不知道这样做该如何赚钱。甚至已经推出了商业桌面Linux发行版的Novell,也承认在需要操作系统的企业用户中建立市场需要多年的时间。

显然他们还没有做好准备,如果连主要的Linux供应商还都没有完全相信桌面Linux,那还能指望谁呢?

FUD:企业级桌面Linux的最大敌人

Linux为什么不能走入企业的桌面?为这个问题寻找答案并不容易。如果你问一个开源支持者为什么企业不愿意采用Linux和其他免费软件,答案往往是三个字母:F、U、D。那就是恐惧(fear)、不确定性(uncertainty)和疑虑(doubt),商业软件厂商们带有误导性的宣传显然从一开始就一直困扰着开源运动。

企业们会对Linux的安全性感到恐惧吗?这一点值得怀疑,但是不确定性和疑虑呢?肯定会有。企业为了规避风险,将尽可能多的对供应商提出要求。相比于商业软件,Linux应许给企业的只是开源社区的支持,当开源社区做出不足或者反感的反应时,给人的感觉就是开源系统并没有做好与商业软件竞争的准备。

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当然,不选择开源有时是出于直觉和情感因素,而不是出于理性的决策。但是,如果潜在客户的理性占据了上风,开源供应商和倡导者们必须适时的提供给他们实实在在的信息,以促进客户完成决策过程。只作为替代方案是不够的,他们需要证明,开源系统的确具有更加卓越的价值。尽管金融危机让大家为更多的不确定性因素发愁,但是这不能不说是开源普及的绝好机会,51CTO记者曾对开源的情况做过报道,有兴趣的读者可以参考经济低迷凸显开源优势Linux大步前行这篇文章。

Mac OS X是桌面Linux的学习榜样

Linux并不是Windows唯一的替代操作系统。苹果近年来已经取得了缓慢但稳步的进展,一些研究表明,Mac OS现在占领10%的操作系统市场份额,这是前所未有的,另外有23%的企业在使用Mac电脑。那么为什么Mac OS X能够取得这样的成功,而桌面Linux似乎一直停滞不前?

苹果的市场营销非常聪明,但它的目标并不瞄准企业。它的核心客户群包括学生、教育工作者、专业创作人士和个人消费者。苹果不把自己定位是商业界的宠儿,甚至从Mac的“think different”标语中我们可以看到一些“反商业”的感觉。

但讽刺的是,Mac电脑在企业中却销售的不错。苹果是世界上最成功的品牌之一,它的用户异乎寻常的忠诚。企业购买Mac电脑往往是为了应对员工的压力,他们在家中使用Mac机,希望工作时也一样。

这样的事不会发生在Linux身上,虽然Linux拥有同样狂热的支持者。这是因为没有哪个Linux发行版足够权威成为“Linux桌面”的代表。Fedora、Mandriva、Suse、Ubuntu、Xandros它们的设计、布局和用户界面都各不相同。当人们在PC上看到某个Linux发行版时,他们不一定会说,“这就是Linux,我知道。”即使他们之前用过某个版本的Linux,在看到另一套陌生的桌面时也会不知所措。

缺乏软件支持也是Linux进入消费市场的一大障碍。Linux上缺乏游戏可能不是企业关注的问题,但这意味着游戏玩家不会在家里用到它。想要使用PC来管理家庭开销的人也不会,因为Linux没有专业的财务软件。Mac OS长期以来引以为傲的多媒体支持也是Linux暂时无法企及的。

桌面Linux的生存问题:客户选择的动机是什么?

想在桌面上选用Linux的客户几乎总是期望降低成本。无论喜欢与否,Windows仍然是事实上的商业计算标准。选择Windows可以保证企业与客户、供应商和合作伙伴之间最大的兼容性。如果没有显著的成本节约,企业没有动力和理由再去寻找别的桌面操作系统。因此,商业目的的桌面Linux必须回答两个关键问题:

1. 它能做到我需要的一切吗?(实际上,客户真正想问的是,它能做到Windows的一切吗?)

2. 我究竟能省多少钱?

对于第一个问题,客户在评估桌面Linux时,往往有些不切实际的期望。希望Linux来取代Windows本身就值得探讨。Linux并不是用来复制Windows的每一个功能的。如果把Windows当作成功的基准,那么Linux就陷入了一个悖论:不管它取得了多大进展,也永远不能达到目标。

在这一问题中进一步复杂化的事实是,选择桌面Linux不仅仅是选择了一个新的操作系统。同时还等于完全告别了Windows环境。客户需要放弃IE和Office,而迎来Firefox和OpenOffice.org。虽然有许多开源应用完全可以替代同等的商业软件,但有些则还未必能达到。

如果商业软件厂商将他们的主要产品向Linux延伸,比如假设Adobe提供了Linux版本的Photoshop,那么人们在决定切换到Linux桌面时可以更加容易。不幸的是,几乎没有动力让商业软件厂商们这样做。因为企业采用Linux是为了省钱,而一般来说即使是商业的Linux软件本身也是低利润率的,实际销售收入很难抵消开发和支持的成本。

在权衡过第一个问题后,客户会问第二个问题:我能省多少钱?

回答这个问题可能会非常难。因为涉及的因素包括计算整个桌面操作系统环境、应用程序和所有一切的TCO(总拥有成本)。还有不要忘记转到桌面Linux往往意味着要放弃原有的商业软件中已经支付的许可证费用。

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有些客户可能更愿意做一个“软启动”,那就是将一些PC切换到Linux,同时保留一些在Windows中,或者使用虚拟化软件运行关键的Windows应用。但这样的混合环境要求IT部门同时管理两个操作系统,包括用户支持、软件更新、安全管理、备份和系统互操作性。这些也会造成成本的增加。

桌面Linux怎样做到真正有效?答案可能在这里

除了简单的FUD问题之外,Linux在企业级的主流桌面操作系统中一直未能获得成功的原因很多很复杂。这真是一个棘手的问题,事实上也可以说,Linux在企业级桌面替代Windows的可能性几乎没有。

但是,也许Linux并不需要去取代Windows?

如今的计算模式日新月异。发达的宽带互联网提供了十年前甚至不可想象的新的处理方式。传统的桌面应用会逐渐迁移到Web中,云计算的日益流行意味着数据也将会与它们同步。不久之后,典型的电脑用户将可以几乎完全在线工作,只需要使用Web浏览器就能完成。

对于Linux来说这是个好消息,目前的桌面Linux发行版都已经提供了可靠的Web浏览器。但是这个问题的实际意义不止如此,桌面是什么?可能人们很快就要重新定义了。正如Linux基金会的Jim Zemlin在最近的Linux基金会合作峰会上说的,“我们可以开始问自己这样的问题:什么才是桌面?”

51CTO.com译稿,合作站点转载请注明原文译者和出处为51CTO.com

原文:Desktop Linux: Why it may have lost its chance作者:Neil McAllister


 

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责任编辑:佚名 来源: 51CTO.com
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