思科已准备好大举进军服务器市场

网络
在未来几个月内,全球最大的网络设备商思科公司,将推出一项可能撼动整个科技业,让该公司与惠普、IBM等合作伙伴正面冲撞的产品。

这项产品配备有精密虚拟化软件的服务器,是思科冒险进入陌生、竞争激烈,且利润较低市场的大胆之举,但它反映出思科欲伸展至传统主业之外的野心。

多年来,思科主导转接器和路由器等网络设备市场,年度营收400亿美元,毛利更高达65%。包括惠普、IBM和戴尔等主要硬件商,与该公司长年维持良好、互利的关系,产品很少有重合。业界专家表示,思科进军服务器市场将扰乱那种稳定的共生关系,并可能使得这些大科技公司为争抢客户而爆发全面激战。

Pacific Crest Securities硬件分析师Brent Bracelin说:“这将是今年最重要且最具话题性的产品。IBM和惠普都将有大规模的竞争反应,我们预期这将导致新一轮的产业整合。”

思科高层态度相对低调,首席技术官Padmasree Warrior说:“我们不把它看做一个新市场,而是一个市场转变。任何时候,只要有重大的转变发生,就会有大型公司必须在部分领域中竞争。”而思科认为,驱动这

次转变的主要技术,就是虚拟化软件。

VMware开发的新工具,只需通过鼠标操作,即可让商用软件在资料中心的各个电脑中移动,这种行动性打破了电脑主机、储存系统与网络硬件间传统的、线性的连结,扩大虚拟化软件对整体商用系统的影响。思科着眼的正是这项商机,未来顾客将以单一整体管理其资料中心,而不再是独立的单位。而思科则必须尽可能占据这个市场的中心位置。

思科扩展的目标不仅是500亿美元的服务器市场,还包括管理软件甚至储存设备。 Warrior说:“我们的展望是,如何虚拟化整个资料中心?那不只是单一产品,我们将有一系列实现这次转变的产品。”第一部份最快在3月问世,思科不愿透露该产品的确切性质,但熟悉该公司计划的人透露,那将是一台服务器,搭售网络硬件设备和VMware与思科开发的虚拟化软件。 (思科拥有VMware近2%股权,后者最大股东为EMC。)

思科涉足服务器市场充满风险。网络设备的毛利高达65%,而一般服务器毛利只有25%。 Signal Hill分析师Erik Suppiger说:“思科要把新产品的毛利率提升到同于现有产品,绝对是一项挑战。”

分析师估计,思科最多只能把服务器毛利率提高至50%,这个数字,加上新业务的初期表现可能会比较普通,应该不会影响思科近期的财务表现。但分析师认为,服务器业务最终也肯定会降低该公司的整体盈利能力。

更显著的影响,应该是思科与其长年盟友的关系。 Bracelin认为IBM和惠普会考虑收购新创公司,自行开发类似思科新系统的产品。他们也可能把生意转给其他网络设备商,如Juniper Networks和Brocade。

思科否认了要与合作伙伴们开战的说法,称该公司只是顺应技术的改变,其他公司也会采取同样作法。 Warrior说:“在某些领域会有一点紧张,我确定其他大型公司也将进行这种转换。”思科已在协同软件市场,与另一个长年伙伴——微软撕破了脸。此外,该公司也在消费者领域寻找机会,推出家用网络设备产品。

分析师指出,手头现金高达270亿美元的思科,可能会利用收购VMware甚至买下整个EMC,更深入资料中心市场。 Forrester分析师James Staten说:“每个人都瞄准同一个未来目标,当他们变得更大,无可避免的他们的领域会彼此重叠得更多。”

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责任编辑:许凤丽 来源: IT专家网
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