亚马逊谈云计算:闲置资源变利润奶牛

开发
亚马逊为大家描述了下面一幅场景,这是一个网络游戏开发程序员工作的一个片段。星巴克、上网本、云计算,这些都是新潮、流行的代名词。云计算到底会为我们带来什么好处?听一下亚马逊是怎么为大家讲述云计算的故事的。
悠闲地坐在星巴克,打开刚买的上网本,网游程序员小王(化名)很快就开始了对游戏的测试,此时除了操作系统,小王的电脑里空空如也,但他依然能调取所需要的核心数据——他的游戏开发小组刚刚租用了云计算。

“中国有越来越多的软件开发者开始接受这种新模式。也许不久后提到亚马逊,人们的第一反应不再是在网络上买书,而是它的云计算。”4月7日,来中国考察市场环境的亚马逊(NASDAQ:AMAZON)云计算解决方案和网络服务部(AWS)高级经理Jeff Barr告诉记者,到目前为止,对于亚马逊云计算的登录量已经超过它的零售相关页面的点击量,目前有520亿个对象在亚马逊云计算系统里面进行着数据交换。

这无疑是个天文数字,亚马逊也凭此成为全球云计算的巨头。这样庞大的一个业务却始自于一次无心插柳。

6年前,互联网从崩盘的科技泡沫中开始逐渐复苏,作为全球最大的图书在线零售商,劫后余生的亚马逊也开始不断地感受到点击量的节节上升。为了能满足越来越多的来自全球的访问者,亚马逊按照很高的一个峰值能力配置了自己的IT资源,因为对在线零售公司而言,在圣诞新年时,订单量和订单处理量是最大的,由于不能临时租用如此大量的设备,亚马逊必须对其进行长期构建。不过,在平常非峰值的时候,这些运算能力就处于空闲状态,大大浪费了资源。亚马逊接下来发现,可以把这些空闲的资源打包卖给自己的不少客户,这便形成了云计算的雏形。

“科技类公司对于IT资源需求的规模随时在变,有时业务扩展得非常快,但在经济不景气的情况下,只需要很少的配置。可是IT资产是贬值最快的资产,如果花了很多钱在IT构建上,就很难保证资金不被浪费,此时用云计算则可以随时满足不同的需求。”Jeff Barr说。

企业是平的?

作为一种新兴的商业计算模型,云计算的核心特点就是可以将计算任务分布在由大量计算机和运算能力构成的资源池上,使各种应用系统根据需要获取计算力、存储空间和各种软件应用。

2007年,一个名为DROPBOX的在线文件分享同步网站悄然成立,它的创始人是两个再普通不过的个人站长。不过不久后,这个不起眼并且背后也并没有大公司支持的网站却获得了来自风险投资商红杉和Y Combinator的入股。与它类似的是个叫做SMUGBUG的专业高清摄影照片分享网站,它从小到大默默地成长,如今其存储地空间令人咋舌地超过1000TB。

“这两家网站都使用了亚马逊的云服务,因此不必投入巨资去购买昂贵的IT设备,这使得个人开发者有机会做大。”Jeff Barr说。

弗里德曼“世界是平的”的理论揭示出,互联网的普及使得东西方的人们得以在同一地平线上起跑,填补了知识和信息鸿沟。以此类比,云计算则使得企业间的竞争有机会在更为平等的基础上进行,因为对科技企业而言,耗费资金最多的IT设备采购的高门槛被渐渐削平,创业者将更多地直接比拼智力和创意,而不是服务器和软件的多少,“企业也成了平的”。

Jeff Barr表示,亚马逊的云计算允许开发者根据需要选择不同的服务,或者把他的服务进行不同的组合,也可以面向编程语言或操作系统都支持的多种平台,“这种开放使得开发者有了多样性和灵活性。”

目前亚马逊最核心的一个产品便叫做弹性云(EC2),用户在云端发出一个指令,这个云就会分析出指令后,在几分钟之内,同时调用亚马逊全球的从一个到几千个服务器服务。此外,亚马逊也提供简单存储和备份服务,以及简单数据库服务。弹性云主要基于时间收费,比如以1毛到8毛美金每小时租用;后两者按照字节收费,或按照每个月的使用字节收费。

在“企业是平的”面前,除了个人开发者得以施展拳脚,一些像小王所在网游公司那样的中小型企业也可以靠此节约成本,事实上,亚马逊目前在美国已经开始为大型政府机构、企业高校、研究机构和分析单位在提供服务。

中国云攻略

目前,亚马逊已经计划把云计算的触角伸向了中国,尽管此次来华,Jeff Barr对自己的具体收获避而不谈。

“我们目前还没有一个准确的时间表,但会一直对中国市场保持关注,这也是为什么我们要来中国跟开发者面对面沟通。主要是来了解他们的兴趣和需求,以及使用服务中间可能会遇到哪些问题。“Jeff Barr透露,目前中国开发者使用亚马逊云计算主要是为了服务它们在美国、欧洲的客户。

实际上,在亚马逊进入中国市场的门槛中,客户的需求固然重要,但目前政策的不明朗是其最大障碍。由于在华运营云计算,需要在本地设置大量的服务器以及带宽资源,这对于云计算运营商尤其是亚马逊这样的以提供底层IT基础架构为主的公司,将面临当地的相关通讯政策限制。其他家云计算厂商的相关人士也向记者表示了这样的看法。

据悉,亚马逊目前在全球14个地区设立了相关的服务器,其中离中国大陆市场最近的架设在香港。“至于何时进入,我们需要遵循相应的政策和法规。”Jeff Barr说。

此外,经过在美国跟谷歌、IBM等云计算巨头激烈竞争,亚马逊入华后在定价上或许将仍沿用在美的价格战模式。Jeff Barr称,云计算的定价是在成本之上设置一个合理的利润空间,然后尽量把价格压到最低,“比如有时其实我们打九五折就可以了,但仍会尽量把它打到八折。这也是亚马逊在图书零售中的理念。”

“孤云”散落难成群

“天上浮云似白衣,斯须改变如苍狗”。就在全球各大云计算巨头纷纷建云之际,如何将飘散在各处的一片片的零散云集合起来,防止白衣苍狗般的变幻,成了用户最关心的问题——正如互联网,只有在全球使用统一的标准后,信息才能无界地自由流通。

然而,现实却颇具讽刺。3月31日,由IBM发起的主张云计算开放和互用的《云计算宣言》出师不利,尽管包括AMD、EMC、Sun、SAP、VMWare等芯片、存储、虚拟化、软件等大厂商先后签署宣言,然而微软、亚马逊、Salesforce、谷歌等巨头却对此嗤之以鼻,拒绝加入,并对此宣言的部分内容提出了质疑。在这场纷扰的标准之争背后是利益和客户的争夺。

目前,对于正在崛起的云计算市场,上述几家巨头都在积极布局,且获益匪浅。尽管谷歌、微软并没有透露自己云计算营收。不过据悉,Salesforce在云计算的收入已超过10亿美元,亚马逊去年在云计算上的收入则已经突破1亿美元,对去年纯利润为6.5亿美元的亚马逊而言,这个无心插柳出来的业务贡献已很可观。

“我们从来没有正式确认过这样的数字。”Jeff Barr对此微笑回应,我不能透露具体数字,不过亚马逊云计算的增长速度很快,“去年底我到中国时平台上有49.5万开发人员,今天这个数字是54万。”手握54万的云计算开发人员,再加上9000万B2C零售用户的资源,亚马逊选择做一片“孤云”似乎很有底气。

对于Salesforce 10亿美元的领先收入相比,Jeff Barr表示,对方更多的是在应用层面的云计算服务,而亚马逊更多是底层的基础构架云计算;此外Salesforce经营云计算已有十年时间,而亚马逊的产品只有3年时间,还处在早期阶段;市场上有真伪云计算的概念,现在不少厂商不管干的是什么,都给自己贴上云计算的标签,“对此还是要仔细地去审视一下。”

事实上,亚马逊、谷歌、Salesforce、微软不会坐视由IBM牵头搞联盟时,也竞逐成为标准主导者。目前,不同云计算巨头提供不同的接入口和底层架构等标准, 这给客户直接带来应用困扰。对此,Jeff Barr表示,“我们并不排斥云的统一,但关键是要由用户决定并有可行性,这不是一个拍脑袋就能做的决定。”

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责任编辑:彭凡 来源: 新浪科技
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