Gmail五周年:谷歌产品经理详解前世今生

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适逢谷歌Gmail诞生5周年之际,Gmail产品经理托德·杰克逊(Todd Jackson)接受了外媒记者采访,就通信发展、作为Gmail产品试验场的Gmail实验室(Gmail Labs)以及备受指责的测试(Beta)标志等发表了看法,以下是文章主要内容:
导读:谈到云计算,有很多人就会想到Gmail。当然,两者不能划等号,但对很多人而言,Gmail可能是他们最先体验到的一种“云服务”。日前,适逢谷歌Gmail诞生5周年之际,Gmail产品经理托德·杰克逊(Todd Jackson)接受了外媒记者采访,就通信发展、作为Gmail产品试验场的Gmail实验室(Gmail Labs)以及备受指责的测试(Beta)标志等发表了看法,以下是文章主要内容:

Gmail Labs近一年来在不断在为收件箱扩容,4月1日,谷歌将迎来5周年纪念日。谷歌Gmail无疑是该公司技术人员20%时间开发的成功之作,目前该邮件系统的全球用户总数约1.5亿,它拥有所有的网络邮件功能和个人定制化设置。在Gmail五周年纪念之际,杰克逊畅谈了Gmail的前世今生、Gmail Labs现状和备受指责的测试(Beta)标志等。

Gmail的前世今生

杰克逊在谷歌工作了五年,最近两年在Gmail部门工作。尽管Gmail在“重要用户”中颇受欢迎,但杰克逊透露,Gmail用户增长速度正在加速。杰克逊说,事实上“对该产品的使用大部分来自美国以外市场”。因此,谷歌正在Gmail所有50种支持语言版本中同步推出新增添功能。

当问及在Gmail部门经历的里程碑事件时,杰克逊说,Gmail Chat是“我记忆中最重要的功能之一。” 杰克逊见证了将聊天功能内置于电子邮件客户端所形成的强大优势,其中包括电子邮件与聊天功能相互嵌合。此外,杰克逊认为Gmail最近推出的视频聊天功能也是该系统发展史上的一个重大事件。他说,Gmail成为完整的通信服务产品是一个自然发展的过程。

Gmail Labs现状

Gmail Labs于9个月前发布,旨在向重要用户抛出新想法。杰克逊解释道,“当Gmail还很弱小时,很容易推出实验性的新功能,我们不必考虑支持庞大的用户群。”但现在,Gmail的用户群已经相当庞大,因此,杰克逊的团队需要用新的方式提升Gmail的功能,使之存活于当今通信的前沿阵地。而Gmail Labs正是谷歌的法宝。

2008年6月Gmail Labs推出时具有13项功能。目前,Gmail Labs拥有的功能超过了40项,其中包括信内预览链接的YouTube、Picasa、Yelp和Flickr内容、mail goggles和网页版的“贪吃蛇”游戏。杰克逊称,“我们每一到两周推出一项新功能。”Gmail Labs的确是一个试验场,它推出的实验性功能从未取消,也没有成为正式功能,不过,杰克逊透露,他的团队正在计划最近对其中的一些功能作出改动。

杰克逊未就是否会取消Gmail Labs某些功能而发表评论,但他列举了一些反馈获得好评的功能,其中包括Offline Gmail、Tasks、Undo Send、SMS in Chat、日历和Docs工具以及Pictures in Chat。

此前有用户希望知道,是否谷歌有开放Gmail Labs的计划,例如允许用户自己写功能。不过,杰克逊否认了这一说法,但重申他的团队将倾听各方面的想法,他说,“我们听取来自各方的反馈意见,其中包括论坛帖子、反馈表等等。”另外他透露,他的团队的“决策过程是在管理团队和工程师之间的有机组成。”

备受指责的测试(Beta)标志

即使Gmail已有五周年,但它还是一个测试产品。测试标志还悬挂在Gmail标识之下,它也成为近年来的众矢之的——51CTO.com就有网友评价其为“最牛测试版产品”。谷歌被认为把“测试”术语带给了大众,目前在互联网上,它已经成为创新产品的标配,即使是成熟产品的某一试验部分,也会挂上这一标志。

许多人认为,Gmail是成熟、牢固的产品,没有必要再打上测试旗号。对此,杰克逊解释道,“就像对待谷歌其它所有产品一样,我们对这一产品的要求非常高。我们还没有准备抛弃测试,因为我们还在做一些事情,一旦实现了我们更高的要求,我们将抛弃测试。”

Gmail看起来像是谷歌产品中被遗忘的角落。但杰克逊说,对于任何使用该产品的个人用户,甚至是企业用户而言,Gmail都是相当稳定的,但决定不能抹去测试标志的关键在于,他的团队认为Gmail还没有达到部分内部标准(准确地说,应该是用户所需求的功能)。

杰克逊未就具体哪些标准或尚缺的功能置评,但他表示,手机网站、POP和IMAP服务都是Gmail走向成熟的重要标志。最后,杰克逊表示,“如果我们抹去测试标志,难道真的有所变化吗?我们还会和以前速度一样地推出新功能,甚至更快也有可能。”

从与杰克逊的谈话中,我体会到谷歌关于测试的真正含义,那就是杰克逊所说的软件“永远不会完工”的说法。

Gmail的未来

在谈话中,杰克逊没有直接阐释Gmail的未来,但他表示有可能推出面向iPhone用户的版本,从杰克逊的所有谈话中,我们可以预见到Gmail会逐步创新、稳健发展。谷歌很清楚它拥有一个重要用户群,也就是杰克逊所说的“今后两年内所有用户的代表。”可以想象的是,Gmail Labs今后会用于更多的新功能试验,以及Gmail自身的发展,从而不断推动电子邮件和当代通信的最新发展。

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责任编辑:佚名 来源: 新浪
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