虚拟化在中国系列——美的集团的刀片虚拟化应用

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由于美的集团拥有众多产品,而生产基地和营销网络又遍及世界各地,因而企业IT系统上部署了众多应用,而企业的业务需求又再不断变化,导致IT管理工作日趋复杂面临很大压力。同时,数据中心服务器的迅猛增加,也带来很大的成本压力和服务器管理问题。

【51CTO独家特稿】如果以年限来看,1968年就成立的美的集团,绝对算得上是一家“老字号”。

作为一家以家电业为主,涉足房产、物流等领域的大型综合性现代化企业集团,美的目前拥有两家上市公司、四大产业集团,是中国最具规模的白色家电生产基地和出口基地。目前,美的集团员工近10万人,拥有美的、荣事达、华凌、小天鹅、威灵等十余个品牌。除顺德总部外,美的集团还在国内外建有十几个生产基地,在全国各地设有强大的营销网络,并在世界各地设有21个海外机构。

由于美的集团拥有众多产品,而生产基地和营销网络又遍及世界各地,因而企业IT系统上部署了众多应用,而企业的业务需求又再不断变化,导致IT管理工作日趋复杂面临很大压力。同时,数据中心服务器的迅猛增加,也带来很大的成本压力和服务器管理问题。

虚拟化整合服务器 提升管理灵活性

美的集团一直对服务器虚拟化技术很感兴趣,也一直在尝试这种技术。美的集团IT部技术经理聂虹表示,在2005年,他们就最早使用VMware的Workstation和GSX Server进行测试环境的搭建,做了一些小型虚拟化环境的测试。

他表示说:“美的集团是一个制造型企业,最初接触虚拟化技术是个人的爱好,后来发现虚拟化发展非常快。但由于它是个新技术,真正在企业里面作为生产环境还需要一个比较长的时间考究。由于虚拟化的技术成熟比较快而且稳定性也有了一定的提升。采用这种技术对应用IT的运维和节省投入都会有较大的节省,所以我们花了较长的时间去验证这个系统是否真的可以支持企业里面X86架构下的应用。”

在VMware推出ESX Server企业版之后,美的集团就开始部署ESX Server 2.5,并把一些临时性的开发应用放在了虚拟化环境中,发现能够提升资源分配上的灵活性,也能够节省资源。

而到了2007年,美的集团将测试环境中的VMware虚拟化产品升级到了ESX Server 3.0,发现其功能更为强劲,符合了生产系统的需求。

因此在2007年5月,美的集团正式在生产系统上部署了VMware公司的虚拟化产品,通过两台基于Intel芯片的HP刀片服务器(包括20多片计算刀片)组成Server Farm,后端链接了SAN存储,配备了HP和EMC两家的存储产品。

他们利用该环境部署了100多台虚拟机,部署了美的集团的多项生产应用,包括呼叫中心、财务分析、WebSphere、DNS等生产系统。

聂虹表示,由于采用了服务器虚拟化技术,无论是生产系统还是测试系统,都能够快速地应对业务部门的需求变化,也能够更好地整合资源,便于IT部门集中采购相关资源、统一进行分配。不仅提升了数据中心里面服务器的利用率,也降低了企业 IT系统的总拥有成本,使得整个数据中心的管理更加灵活。

现在美的集团已经把很多的生产系统应用到虚拟系统上了,如呼叫中心、一些跟单或者是长期录音的数据等。虚拟化技术同样也给给美的带来了很多的好处。

“我们部署服务器虚拟化技术的最重要原因就是为了提升管理的灵活性,从而使我们能够快速应对需求的变化和各种不确定性,此外,虚拟化还能带来整体成本上的节省”,聂虹说道。“对于企业来说应用的需求是经常变化很快的,很多的变化是在年初做预算的时候考虑不到的,但是到年终可能某一个下属单位要建一套系统的时候,通过虚拟化就可以灵活的将集中采购的硬件分配给下属的单位用实现了这样一个过程。”

利用SAN存储提升性能

聂虹表示,美的集团现在大多数的应用都已经运行在虚拟机上面,只要是 Windows和 Linux架构的应用,但凡能够运行于虚拟机上面的,都采用虚拟机的方式进行部署。

另外,由于现有的虚拟化方案中的虚拟机最多只支持4路CPU,因此有一些很少量的应用需要用到8路CPU的,就将其运行在了小型机上面。

因此对于大多数运行与虚拟机上面的生产系统而言,美的集团必须确保其可用性与可靠性。聂虹表示,美的集团对于虚拟服务器后端的存储系统采用了SAN架构,并且采用光纤通道进行连接。他表示他们现在对iSCSI融入到生产系统还需要谨慎。经过他们的测试,如果各方面环境都没有问题的情况,iSCSI的性能可以接受,但是如果将其作为生产环境,还需要进一步的提升稳定性及更好的技术支持。

“我们的环境肯定要跟普通的网络通信环境分开,如果存储通过IP网络方面来走,可能在安全、稳定性来说不太可靠。”聂虹表示。

针对一段时间以来的虚拟化方式运行生产系统,美的集团表示非常满意。将来他们会对资源池做进一步的扩容,在二期中已经使用ESX3.5版本,从而进一步地扩充虚拟化的应用。

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责任编辑:张存 来源: 51CTO.com
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