3月18日外电头条:16招帮助企业降低IT管理成本

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经济危机下老板的要求就是少花钱多办事。怎么实现呢?方法有很多,例如将开源软件、虚拟化、云计算和SaaS等新型应用带进企业……

【51CTO.com独家特稿】严峻的经济形势带来了强硬措施,各行各业的公司都在不断裁员和削减成本,即使你认为IT预算已经低得不能再低,老板们还会要求你少花钱多办事。

更好的解决办法可能是少花钱少费力,但达到同样的或更好的效果——缩减服务范围,减少不必要的资本支出,清除陈旧的应用和孤立软件。巨大的变化会带来巨大的机会,这可能就是你的机会,将开源软件、虚拟化、云计算和SaaS等新型应用带进企业,尽情地展示它们将怎样为企业节省资金,带来巨大收益。

第1招:找出IT部门的真实负载

第一步就是要计算出维持IT部门运行所需的真实资源,包括那些暂被搁置的开发项目。

当然,做起来比想象的难,Jim Smith这样说。他是Enterprise Management Group的CEO,他的公司多年来专业从事解决大型企业的IT部门疑难问题。Smith的工作流程是首先由他的团队接管IT部门,他让每个业务经理详细解释下一年每个员工每小时需要完成的工作,然后Smith将结果提交给管理层。项目列表中总是会显示出一些不必要的项目,企业的管理层最终决定哪些项目可以投入,哪些要被削减。

Smith说,他的公司通常能够在不到三个月的时间里为企业削减10%至20%的IT预算。

第2招:更多着眼短期回报

多年来,IT经理们一直被灌输战略思考和长期规划的理念。但在当前的特殊情况下,对于许多企业来说,未来就是现在。

“如果CIO今年的职责是降低成本的话,那么一个无法在三至五年内带来回报的项目将没有任何意义,不管它看上去多么诱人。” Forsythe Solutions Group公司IT战略总监Joe Wolke说。

“必须面对现实!” Wolke说,“你可以对那些长期的项目逐步优化,但你应该想到到时候公司可能已经不存在了,你有必要做出选择。”

第3招:放弃服务水平承诺

在碰上客户提出SLA(Service Lever Agreement,服务水平承诺)要求时,许多CIO无法拒绝。其结果是,企业在维持服务协议的开销上远远超出了必要的范围。(参见51CTO相关文档:服务水平管理和服务水平协议(SLA)释疑

“我们发现许多公司把过多的钱花在维护上,这并不与他们的预期相符,”Wolke说。“如果你问客户他们希望的服务水平,他们总是会说‘7x24小时’。这时你必须坐下来问他们,‘如果系统真的在某个星期日的凌晨2点出了问题,你是否真的需要有人来解决它,能不能等到周一上午7点?”

合理化的维持服务也会增强IT员工的积极性,Wolke说,“如果你硬性要求IT员工7x24小时保持手机常开,他们会很快精疲力竭的。”

第4招:将存储最大化

即使公司的数据需求越来越多,你也没必要立刻在存储上做过多的投资。

存储软件制造商APTARE的CEO Richard Clark指出,大多数企业只使用了30%至45%的存储空间。

很多人都知道这一点,但解决起来却很不容易,首先公司应按照真正需要而分配存储容量,其次需要经常清除陈旧的数据。管理存储的开销非常昂贵——每日每GB要花费7到12美元——并且每年都会增长30%至50%。如果每名员工都可以减少几GB的存储,对于大规模的企业而言可以节省出巨额的费用。

第5招:转向开源

开源的好处是众所周知的,但相对而言业务风险也大些。好消息是开源软件已经走过了漫长的道路,为进入企业级做好了准备。

“在Java应用方面,现在有些非常好的开源软件可以替代J2EE了,比如Weblogic,”开源软件公司Terracotta的CEO Amit Pandey说,“还有轻型组件比如Spring、Jetty和Tomcat等不仅能节省前期费用,还可以节省大量的开发工作。同样,开源数据库比如MySQL,如果辅以高性能的内存数据管理解决方案,可以取代昂贵的数据库,从而节省大量的许可费用和持续的支持成本。”(参见51CTO.com昨日外电头条:IDC称经济危机加快Linux的普及

为你的企业选择正确的开源软件要考虑到几方面的因素,包括你的服务承诺和安全性要求,以及该开源应用是否拥有广泛的社区支持,更新的速度是否迅速等等。

第6招:考虑部分升级或使用二手设备

资本预算比以往任何时候都更加严格,因此,数据中心的全面升级可能要等上一段时间了。但你仍可以通过分部件升级或购买二手设备等在有限的预算里提高性能。

对服务器和网络进行全面升级是非常昂贵的,因此越来越多的IT经理们开始选择部分升级,如内存、硬盘和CPU等。通过对这些部件单独升级或在二手市场上购置设备可以节省50%的成本甚至更多。不过51CTO.com提醒,也要注意二手设备的甄别和仿冒产品

第7招:虚拟化数据中心

即使只对数据中心的一部分进行虚拟化,你也可以节省包括机架空间、功耗和制冷、维护和灾难恢复在内的大量费用,虚拟化还会带给你更多的灵活性,Joe Wolke说。但同时他也提醒,并非一切都应该虚拟化,那些接近生命周期终点的服务器是虚拟化的最佳选择。(参见51CTO相关文档:虚拟化技术称霸下一代数据中心的七条理由 )

但是不要指望虚拟化能快速解决成本问题,因为适应虚拟环境不是件容易的事。对虚拟化的投资很可能要在两年以后才能逐渐体现出效果,但如果作为中期和长期战略,虚拟化显然会为用户带来显著的成本效益。

第8招:清除陈旧的应用

预算紧张也带给企业摆脱掉多余的或遗留的应用和服务的机会,即使其中有一些客户仍然喜欢,但你也不能再继续提供支持了。

为消减成本,IT经理应该找到那些不再使用或很少使用的应用,尤其是仍然占用着底层设备、支持人员、许可证和管理费用的服务。将它们关闭掉,释放出占用的硬件和数据中心的位置,收回许可证费用,并将它们从预算中清除。

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第9招:撤销用不上的许可证(licenses)

找到那些你正在付钱、但是没有真正使用的应用,然后注销掉。

比如,你订购了一个newsletter发布系统,但在6个月里都没有发布一条消息,那么请取消订购。如果你为一个软件购买了50份授权,但只有10个正在使用,那么削减授权的数量。

第10招:尝试云计算

云计算能够给你提供大型数据中心的运算能力,同时只收取很少的费用。但是和虚拟化一样,考虑到企业承诺和安全性要求,云服务可能并非适用于每个企业。

“利用云计算来节省资金是完全可行的,但不应一概而论”,专业IT成本优化解决方案提供商Apptio的CEO Sunny Gupta这样认为。“如果你是一家金融服务公司或者是财富百强这样的大型企业,就需要认真考虑云服务的数据安全性、可靠性和可用性。”

第11招:应用SaaS替代传统应用

和云计算一样,使用Saas(software as a service,软件即服务)替代传统的企业应用可以帮助你降低固定成本,在预算收缩的情况下更灵活的运作。

Gupta认为,SaaS更适合于那些尚未进行过重大的底层架构投资的较小规模的企业。

另外,一些SaaS应用,比如CRM和销售队伍自动化,相对于其他SaaS应用更为成熟一些。IT经理们可以考虑从这些应用开始尝试,这样能够获得更为熟悉的操作环境。

第12招:用敏捷开发缩短周期

采用快速的软件开发方法,比如敏捷方式可以让你更快的收到成效,成本更低。与传统方式相比,敏捷软件开发方式可以增加协作力和生产力,加快产品上市时间,更好的配合整体的业务需求。

敏捷开发方式避开了传统的里程碑与每日交流,侧重于按月交付,快速研发。有调查发现,在相同的缺陷级别上,比起传统开发方式,敏捷开发方式的研发速度快了37%。(参见51CTO独家专题:如何进行敏捷开发

当然,在那些监管严密的行业比如金融服务中,是否采用敏捷方式需要仔细考虑。

第13招:戒除Email上瘾

如果能让员工在Email上少耗费些精力,那么他们会带来更多的生产力。根据Osterman Research的报告,公司员工在收发Email上平均每年要花费847小时——超过了工作时间的40%。更好的主意是多使用面对面会议或电话会议,以更好地管理每个人的时间。

在中国,这个问题也许更严重。51CTO.com此前的资料显示,中国员工每周上班时间比其他国家平均多花7.6小时来使用IM工具、玩游戏、P2P下载或在线媒体 ;中国员工上网下载音乐的时间比拉美国家高16%;上网进入聊天室和玩在线游戏两方面花费的时间分别比其他国家高约8%和12%。

第14招:让员工从供应商那里得到优惠

与主要供应商们协商,让他们给你的员工提供更好的优惠活动。比如额外培训、活动邀请或者咨询服务等等,这些他们都可以免费提供。这样的措施首先能够让员工获得培训的机会,也会增强他们共度难关的信心。

第15招:让员工在家上班

如果无法提高员工薪水,多让他们在家工作也是个不错的方式,这会让他们感到舒适。另外通过远程工作,省却上下班时间和汽油浪费等等也能提高执行效率,更具成本效益。如果急需面对面沟通,一个网络摄像头往往也可以解决问题。

第16招:购买零食

以往IT经理经常可以带员工共进午餐或召开年度会议,但由于预算的削减很多公司无法再这样做了。这样IT经理需要找到更简单的方法来鼓舞员工的士气——有时候一袋小饼干就能达到效果。

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原文:16 ways IT can do less with less   作者:Dan Tynan

责任编辑:老杨 来源: 51CTO.com
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