IPTV标准典型问题与解答

网络 通信技术
本文讲述了IPTV中的两个典型的问题以及它的解答。

问题之一:是否需要IPTV中间件?

多媒体应用平台通常采用中间件的方式来实现,GEM是目前被广泛采用的中间件标准规范。另外,还有MPEG多媒体中间件。目前,基于GEM开发的机顶盒,至少有1000万台。欧洲比较成熟的商用中
间件产品有OpenTv的EN2、Liberate的TV Navigator for DTV、Enreach的Enreach TV for DTV、CanalPlus的Mediahighway以及NDS的NDS Core等。据有关资料显示,我国的央视和省级电视台已经使用了这些中间件产品。

尽管上述中间件都是基于家庭网络设计的,并且均应用在数字电视机顶盒上,似乎与我国当前的IPTV主体运营商没有太大关系。但是不可否认,现在的IPTV机顶盒很多都是由数字电视机顶盒经过移植和改造来的,比如改变机顶盒的接入认证方式,增减系统模块等;况且,DVB-IPI的架构应用到电信领域不会有太大的困难。总之,中间件的实现方式对于IPTV终端和平台来说都是一种很好的选择,因为基于中间件能够开发出丰富多彩的应用,而且任何人都可以基于它来开发。

事实上,中间件技术已经被广泛地应用到各行各业。各种操作系统,从本质上来说就是一个中间件。比如Windows操作系统,它将PC底层的各种硬件设备、存储设备等屏蔽起来,使得上面的各种应用不需要知道底层设备的具体细节。同时,Windows还提供各种接口和业务开发包,因此才有了现在丰富多彩、个性化的Win-dows应用。Windows的成功,从侧面证明了一个符合发展需要的中间件是多么重要。相信,随着技术的不断发展及硬件成本的不断降低,困扰IPTV终端和平台的中间件发展的各种不利因素将会逐步减少,IPTV中间件将会在未来的应用中大显身手。因此,谁控制了产业的制高点,谁就能赢得主动权,Windows的成功就是一个典型的案例。

问题之二:IPTV机顶盒如何“互通”?

常常听人说,将来的IPTV机顶盒就摆在商场里,任何人买一款机顶盒拿回家,插上电源,与电视机相连就可以看IPTV节目了,这就是“互通”。事实上,“互通”有三个层面的含义。

一是机顶盒插上电源,与接入网络和设备相连,机顶盒经过业务平台的认证鉴权,如果通过,就认为是“互通”了,这个是网络层面的互通;

二是在第一种情况的基础上,能够实现最基本业务的互通(比如直播、EPG的显示等),就像电话机插上电话线后通话那样(最初的电话只完成通话功能);

第三种情况的“互通”是指在第二种情况的基础上,通过机顶盒能够收看任何节目,享受自己付费后的任何内容,这种情况也分为好几种类型。由此可见,一般人所说的“互通”就是在第三种情况下的互通。

“互通”是一个与商业模式、性能与成本、使用范围、需求等相关的问题。因此,在不同的条件下,“互通”的程度和范围各不相同。为了说明问题,可以用两个典型的应用案例来说明,一个是全世界都在使用的电话机,另一个是全世界都在使用的PC。

众所周知,一部电话机拿到世界任何一个角落,插上电话线就可以与任何一部电话通话。当然,它只能提供通话功能。为了提供更多的功能,就需要智能网。可见,全球的互通需要牺牲它的功能作为代价。功能的增强,业务的增多,需要付出更多的成本代价。

再看看PC,只要它装上了Windows操作系统,全球的PC就可以互相通信。这个案例说明,互通需要有统一的操作系统(中间件)和全球通用的IP协议。表面上看,只要有一个全球统一的标准,PC就可以“互通”了。但事实上,不同操作系统的两台PC一般是不能互通的,除非它们之间达成某种协议(这就是商业模式的问题)。同样,基于同一操作系统之上的业务应用,也是不能随便与其他应用“互通”的。因此,“互通”是有条件的,它总是与产品的功能和成本、需求等紧密联系在一起。机顶盒的“互通”,可以在“部分互通”和“完全互通”之间游动,其不确定性不是由技术造成的,而是取决于应用需求、商业模式、功能和成本等因素。如果全球的机顶盒由一个系统和设备提供商来提供,相信“互通”不是问题。但问题是由谁来提供,因为即使像微软那样的巨人,其“维纳斯”计划最后也以失败告终。

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  1. IPTV业务的下一代网络体系构架研究
  2. 可运营IPTV技术面面观
责任编辑:许凤丽 来源: 全球IP通信联盟
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