部署桌面虚拟化时机成熟 成本是障碍

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惠普公司刀片客户营销主管Dan Nordhues说:"业界原以为这项技术会更快地流行起来;我认为,任何虚拟化技术厂商都会告诉你这一点。现在,我们看到了表明该技术正从早期采用阶段进入到更主流阶段的迹象。"

五分之一的公司将桌面虚拟化称为是一个"关键的优先事项"。

桌面虚拟化有望提高安全性、可管理性和灵活性;一些专家预测,这项技术即将得到大规模采用。

但是与许多新技术一样,有一个方面需要注意。投资回报高是主要的卖点之一,但是桌面虚拟化需要大笔的先期成本,很可能三四年过后才能获得经济回报。

弗雷斯特研究公司的分析师Natalie Lambert说:"我看到眼下人们对桌面虚拟化抱有极大兴趣,这里面有好多原因。但是难题在于,桌面虚拟化项目需要非常高昂的成本。有人告诉你桌面虚拟化不需要太大的成本,那他们就错了。"

Gartner公司在本月发布的最新数据预测,托管虚拟桌面的收入今年将增至四倍,从2008年全球的7410万美元增至2009年的近3亿美元。

与此同时,IDG研究服务集团针对340名IT管理人员的一项调查发现,41%的人已经投资于桌面虚拟化;这项技术对22%的人来说是一个"关键的优先事项"。

调查对象在接受调查时已对6%的桌面进行了虚拟化处理;预计到2010年会对三分之一的桌面进行虚拟化处理。但这次调查是在2008年4月进行的,所以近期出现的经济变化可能会影响这些数字。

IDC公司的分析师Michael Rose说:"桌面虚拟化技术会在2009年爆发吗?我觉得没有任何理由会爆发。坦率地讲,当前的经济环境会严重阻碍虚拟化桌面在数据中心的采用。"

他表示,考虑到当前的经济问题以及个人电脑更新周期的性质,可能再过五年后才会出现真正的普及。

然而,一些早期采用者声称获得了成功;用户对能够从多个地方和多个设备访问桌面的概念也欣然接受。

美国斯科茨代尔社区学院的CIO Dustin Fennell说:"桌面虚拟化有望为我们每年省下之前用于桌面更新的25万美元。虽然需要一些先期成本,但我们认为两年后就能获得投资回报。"

另外,VMware和思杰等虚拟化技术厂商正在研究新的方法来提供虚拟桌面,它们认为这会刺激进一步的采用。

工作原理

在虚拟化桌面环境,操作系统、应用程序及相关数据从用户的个人电脑抽取出来。大体来讲,现在有两类桌面虚拟化。一是本地桌面虚拟化,整个桌面环境在用户个人电脑上受保护的"保护罩"(bubble)中运行。二是托管桌面虚拟化,把用户的桌面存储在数据中心,需要用户通过网络连接访问桌面镜像。

这两大类又各有几小类。

在托管桌面虚拟化这一类中,企业可以把虚拟桌面存储在多个用户可同时访问的标准服务器上;或者采用个人电脑刀片架构,这样一来,每块刀片通常每次只服务一个用户。用户可以使用瘦客户机、笔记本电脑或普通桌面连接至桌面,但托管桌面通常不允许任何一种离线访问。

本地桌面虚拟化可通过裸机(或第1类)虚拟机管理程序或安装在个人电脑操作系统上的第2类虚拟机管理程序来实现。裸机虚拟机管理程序还没有广泛应用,但厂商们表示它们提供的安全性高于第2类虚拟机管理程序,原因是裸机类独立于客户机操作系统来运行。又因为应用程序在本地客户机上运行,而不是在远程服务器上运行,还提供了比托管桌面更高的性能。开发裸机虚拟机管理程序的厂商有VMware、思杰以及Neocleus和Virtual Computer等新兴公司。思杰和VMware 计划今年下半年发布各自的裸机虚拟机管理程序;Virtual Computer已提供测试版,Neocleus也发布了限制版本的虚拟机管理程序。

思杰公司桌面交付部门的副总裁Sumit Dhawan表示,本地虚拟化适航于移动员工,可以为他们分配不同的操作系统,一个用于办公,另一个用于私用。他表示,但到目前为止,本地虚拟化依赖第2类虚拟机管理程序,还没有流行起来,一方面是由于虚拟机之间没有真正的独立性。虚拟机管理程序安装到操作系统上后,流向访客操作系统的所有数据都必须先通过主操作系统来传送,这种开销影响了性能。

思杰正与英特尔合作开发裸机虚拟机管理程序;Dhawan表示,该虚拟机管理程序将为用户提供良好性能,同时为IT管理员提供集中管理的便利。不像思杰XenDesktop托管在数据中心、不提供任何离线访问,规划中的裸机虚拟机管理程序将让用户可以离线工作,在线登录后可以通过标准化的公司镜像,实现变化内容的同步。

相似的是,VMware在开发一款裸机虚拟机管理程序,运行在最终用户的机器上,又为IT人员提供可集中管理的"黄金镜像"(golden image)。VMware公司企业桌面虚拟化高级主管Jerry Chen表示,VMware的长期目标就是融合托管桌面虚拟化和本地桌面虚拟化这两个概念,让桌面镜像在设备和数据中心之间动态地来回转移。

时,Neocleus将在下个月发布测试版的正式产品;承诺安全性远高于如今大多数桌面环境中的同类产品。除了把个人计算和办公计算分开到独立的操作系统上,每个操作系统将在各自的"保护罩"中运行。该公司表示,即使"保护罩"受到感染,删除即可,从而确保了整个机器的完整性。集中管理工具将让IT人员可以设定政策,防止用户访问某些设备或应用程序,并且管理虚拟机之间的相互关系。

Neocleus计划每个桌面收取50至100美元的费用。Chen表示,高级版本的VMware View每个虚拟化桌面约为250美元。

解读数字

为了弄清楚桌面虚拟化项目的投资回报,IT部门就要考虑多个因素。虚拟化也许可用于延长旧桌面的使用寿命,从而节省先期成本。但另一方面,虚拟化项目可能需要购置瘦客户机或其他新设备。另外,托管桌面模式需要服务器或个人电脑刀片来托管桌面和联网存储,以支持虚拟机。

据说,弗雷斯特研究公司的分析师们发现,为了在头一年让虚拟化项目启动及运作起来,企业需要为每个用户花费大约860美元,外加网络升级成本。

据Gartner的研究纪要显示,尽管预计有望带来可观收入,但托管虚拟桌面市场在今年及明年初会经历"成长的烦恼"。这家调研公司声称,与妥善管理、安全的桌面个人电脑相比,虚拟桌面的成本只节省约3%至10%。

Gartner写道:"大多数客户,尤其是因经济形势而面临困境的那些客户,会发现很难证明有必要投入扩建基础架构所需的额外资本。存储、网络、服务器、电力、冷却及其他基础架构等方面需要新的大笔投资,这会迫使企业及早投资于桌面虚拟化项目。"

在斯科茨代尔社区学院,Fennell安装了XenDesktop及思杰的其他技术,既为了对学院拥有的桌面进行虚拟化处理,又为师生提供通过自己的设备实现远程访问的便利。之前,仅仅为了可以使用某些应用程序,一些学生即使没课,也要跑到校园来使用。Fennell说:"我们的学生极其兴奋。他们对这项技术爱不释手。"

另外,给桌面打补丁更容易了;该社区学院把一些比较旧的桌面系统当作瘦客户机,从而延长了它们的使用寿命。学院可通过12台物理服务器支持500个并发用户,但期望支持的用户数量能够大幅增加。

Fennell说:"我们需要让我们花钱更明智的技术,而不仅仅是取代旧设备。我们需要这种策略:不但能够更新我们的技术,同时还能提高用户访问的便利。"

尽管Fennell预计两年后即可收回成本,开展类似项目的私有企业可能需要更长的时间才能收回成本,因为斯科茨代尔社区学院享有针对教育行业客户的折扣。

惠普的工作人员在销售捆绑了思杰虚拟化软件的刀片个人电脑;他们承认,虚拟化所需的先期成本通常高于个人电脑更新,不过表示许多客户在一年多点后已经开始获得经济回报。

惠普公司刀片客户营销主管Dan Nordhues说:"业界原以为这项技术会更快地流行起来;我认为,任何虚拟化技术厂商都会告诉你这一点。现在,我们看到了表明该技术正从早期采用阶段进入到更主流阶段的迹象。"

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责任编辑:符甲 来源: IT168
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