下一个热点是桌面虚拟化?

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在桌面虚拟化的市场上,两大主要供应商VMware和思杰(Citrix)近期动作频频,一场桌面虚拟化的市场争夺战正在悄悄上演。

2月9日,思杰对外宣布,将与英特尔合作开发针对采用英特尔vPro技术的酷睿2桌面级处理器以及迅驰2笔记本平台处理器设计的桌面虚拟化解决方案,这是业内首款以笔记本电脑为主要对象的桌面虚拟化产品。随后,思杰还发布了新一代的桌面虚拟化产品Citrix XenDesktop 3。

在桌面虚拟化市场思杰并不是在唱独角戏,另一个主要供应商VMware也有大动作,继2008年岁末发布了新版桌面虚拟化解决方案VMware View 3之后,又发布了开源客户端VMware View Open Client以推动合作。两大主要的供应商几乎同时发力,预示桌面虚拟化已经纳入厂商的整体战略,厂商已经在着手进行战略布局。

思杰: 着力改善用户体验

思杰联合英特尔合作开发的面向笔记本电脑平台的桌面虚拟化解决方案,预计将于今年下半年上市。思杰说,新方案将能同时让移动用户和办公室用户受益于集中型桌面虚拟化,同时还能提供丰富而个性化的PC环境。该方案的核心是一个基于Xen的裸机桌面系统管理程序,它将直接安装在裸机上,而不是安装在操作系统之上。与基于服务器的桌面虚拟化技术不同,这种新方法直接在PC客户端上缓存并执行桌面和应用软件,从而帮助笔记本电脑实现高性能、丰富的图形和充分的离网移动性。

除了这个尚在研发中的产品外,思杰在上个月还发布了最新版的桌面虚拟化产品Citrix XenDesktop 3。新产品突出了用户体验的改善和可扩展性的增强。在XenDesktop 3中采用了新的桌面交付技术(Citrix HDX),该技术能把经过压缩的流媒体下载到客户端,在本地设备上播放,以利用客户端的计算能力,从而为虚拟桌面的用户带来更丰富的“高清”使用体验。这既减轻了数据中心服务器的负载,同时又保证了IT人员集中管控。业界普遍认为,改善用户体验是桌面虚拟化被用户接受的关键,特别是在广域网上,如果应用运行不畅,桌面虚拟化永远无法成为主流技术。

XenDesktop 3的另一个卖点是显著提高了数据中心内虚拟机的密度和效率。与早先的版本相比,每台服务器上的托管虚拟化桌面数量增加了一倍。这些新的优化功能使服务器购置成本降低了一半,从而极大地削减了日常管理和能耗成本,并且在不增加额外开支的前提下大幅扩展了部署范围。

VMware:携服务器领域之威

携其在服务器虚拟化市场的强大攻势,VMware很早就加入桌面虚拟化市场的争夺,成为这个市场最主要的力量之一。上个月,VMware发布了面向合作伙伴的开源桌面虚拟化软件VMware View Open Client,用于让它的商务合作者优化它们的瘦客户端,以利于个人虚拟桌面的推广。目前,VMware View Open Client已经在Google的代码站点上提供下载。不仅如此,VMware似乎还有更大的开源计划,其首席执行官Paul Maritz就曾公开表示,公司早就已经考虑开源ESX(ESX是VMware服务器监管程序和代表性产品)。

实际上,开源的软件只是其商业产品的一个补充,VMware真正主推的面向桌面虚拟化的产品是去年12月份才推出的VMware View 3。作为VMware的vClient计划的一个重要步骤,VMware View 采用很多先进的技术。比如,该产品使用了链接克隆(Linked Clone)技术,可以利用主镜像迅速创建虚拟桌面,同时最多可以节省70%的存储空间; 其ThinApp的独特架构不需要在用户的桌面上安装代理,简化了应用程序包装以及部署到虚拟桌面环境的过程。

对离线桌面的支持也是该产品的一个特点。这一功能让用户可以“离开”普通个人电脑(如笔记本电脑)上的虚拟桌面,在本地运行虚拟桌面,然后重新进入到数据中心。离线桌面让用户可以在无法使用网络时继续使用虚拟桌面,获得最佳的虚拟桌面用户体验。

市场有待培育

在桌面虚拟化市场,除了思杰、VMware之外,还有Sun、微软、Parallels,以及新近刚刚从Xen阵营正式转到KVM阵营的Red Hat等Linux发布商。不过,总体来看,与被用户普遍认可、已成为主流技术的服务器虚拟化相比,桌面虚拟化市场还处于培育阶段。由于用户对此并不太了解,真正的用户并不多,市场上各供应商之间还谈不上竞争。

事实上,与服务器虚拟化一样,桌面虚拟化也有非常明显的优势,具体体现在成本、管理、安全三个方面。据市场研究公司Gartner和IDC预测,每台台式电脑每年的安装、补丁使用和管理的成本预计在4000至6000美元之间。因此对台式电脑的管理一直是企业的一笔重要支出。而采用了桌面虚拟化技术,管理员只需在后台集中管理服务器上的程序,所有程序的更新都可以在数据中心进行,简化了管理,节约了管理成本。另外,桌面虚拟化降低了对客户端设备的要求,可以延长PC的寿命,而且,由于集中管控,还带来了更好的安全性和灾难恢复能力。

有关研究机构对桌面虚拟化给予了肯定。据IDC预测,2011年桌面虚拟化软件市场规模将达到17亿美元。只是,总体来看,厂商要从这个市场马上赚到真金白银还有不小难度。挑战依然不少。

其中之一是用户习惯。桌面虚拟化市场与瘦客户机市场基本一致。瘦客户机之所以多年来一直未能成为主流,很大程度上是因为瘦客户机改变了使用者的使用习惯,特别是减少了使用者的控制权,这让知识型员工很难接受。另外,桌面虚拟化产品给用户的体验不佳也影响了用户的积极性。

第二个挑战是,尽管桌面虚拟化的确可以节省管理成本,但是,部署之前需要有一笔不小的投入,比如要增加服务器的配置、加大存储空间等。在经济困难时期,企业做出这样的购买决定并不容易。

另外,还有一个不可回避的问题是管理的难度。与服务器虚拟化很容易出现虚拟机数量的膨胀一样,作为一个新的技术桌面虚拟化的配套管理工具还有待完善。

基于上述理由,业内人士普遍认为,桌面虚拟化要像服务器虚拟化市场那样大规模地应用还有待时日,桌面虚拟化还将经历一段市场培育期。

 

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责任编辑:张燕妮 来源: Linux论坛
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