运营商点亮4G

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4G的脚步就已经临近——全球兴起部署4G实验网,LTE已成为公认的下一代无线网统一标准。

尽管3G还没在国内大规模商用,4G的脚步就已经临近——全球兴起部署4G实验网,LTE已成为公认的下一代无线网统一标准。

3G方兴未艾,4G便开始布局。

2月16日,在西班牙巴塞罗那举办的2009移动通信世界大会(MWC)上,来自中国的TDD-LTE首次高调亮相,便吸引了全球目光。 

而中国移动总裁王建宙在MWC开幕首日发出的TDD-LTE和FDD-LTE融合的呼吁,更是得到了高通、诺基亚西门子、阿尔卡特朗讯,以及Verizon等企业的支持。

另一方面,沃达丰董事长VittorioColao也指出,随着移动数据业务的增长,不久后,现有3G网络的带宽和承载能力就会吃紧。因此,沃达丰和Verizon已经在美国和欧洲的部分城市开始了LTE测试。与此同时,运营商、网络设备提供商、芯片提供商,以及学术机构等也已经开始筹划发展下一代通信技术。

热度渐起

尽管德国电信、法国电信等运营商决定推迟2年~3年才会部署LTE,但这并没有影响4G网络部署的脚步。

今年1月,北欧运营商TeliaSonera也宣布将采用爱立信和华为的技术,在挪威首都奥斯陆和瑞典首都斯德哥尔摩部署全球第一个公共LTE网络。TeliaSonera总裁兼首席执行官LarsNyberg认为,依靠不断地增加投资来扩大3G网络的容量是行不通的。

随后,刚刚收购了Alltel成为美国最大运营商的Verizon,也在MWC上公布了自己2010年部署LTE商用网络计划的细节。

有业内人士称,“Verizon称得上是部署LTE最积极的运营商了。”对此,Verizon的CTODickLynch表示,“尽管3G网络架构的容量还可以持续增加,但这样做的成本会比移至4G还高,并且用户体验没有什么明显的提升。相反,在2年~4年后,用户对带宽的期待很可能已经超出了3G所能提供的。因此,我们必须赶快行动起来,当第一批用户感到3G不够用时,我们就已经能够提供更好的服务了。”

不过,据分析人士表示,Verizon对4G的热情远高出其他运营商的另一个原因在于,Verizon在2G时代建设的是CDMA网络,无法通过HSDPA的升级顺利过渡到LTE。在高通宣布放弃CDMA的下一代演进技术UMB,转向LTE之后,以Verizon为代表的CDMA运营商对LTE部署的需求就变得更加强烈了。

除了Verizon,其他国家和地区也在以各种方式尝试4G。2月初,摩托罗拉在英国Swindon搭建了其首个LTE实验网,并计划到年底时在美国搭建第二个LTE实验网。北电在北京也成功演示了基于商用平台的端到端TDD-LTE应用,这被认为是TD-SCDMA向LTE技术演进的标志,同时是全球TDD-LTE网络部署的重要里程碑。另外,还有消息称温哥华正在积极部署4G网络,在2010年冬奥会上,人们便可以体验到速率超过50MBps的LTE网络。

而4G技术的另一个分支—WiMAX网络的部署也取得了不小进展。日本UQ电信宣布,从2月26日起,在东京、横滨和川崎地区提供WiMAX服务试运营,7月1日进入商用阶段,并计划今年年底拓展到日本所有主要城市,到2012年能够覆盖全日本90%以上的人口。俄罗斯运营商Yota的WiMAX网络部署速度已经超过俄罗斯的3G网络,到目前已经覆盖了约2000万人口。

LTE更受青睐

从今年MWC上展出的4G产品和技术来看,TD-LTE最多,而且TD-LTE也得到了几乎所有国际运营商的支持——LTE成为公认的3G下一代无线网络的技术。

相比之下,同样向ITU提交了4G标准申请的WiMAX,越来越变得边缘化。前不久,WiMAX运营商Clearwire宣布如果LTE成为全球标准,那么Clearwire将会考虑部署LTE,而一直看好Clearwire的英特尔也宣布停止对其投资。

“WiMAX的产业链很可能会面临调整。”市场研究机构InformaTelecomsandMedia的首席分析师Mark Newman一语道破了其中原因,“在通信领域的发展,运营商正逐渐成为主导,而运营商更看好LTE。”

中科院研究员侯自强(侯自强博客,侯自强新闻,侯自强说吧)则进行了更深入的分析。首先,“这是由于对运营商来说,从现有技术向LTE过渡更平滑。”以中国移动为例,拥有TD-SCDMA的所有核心技术,而且国内TD招标就要求终端必须具备HSDPA功能,这一功能属于3.5G技术,这自然比采用基础构架完全不同的WiMAX来重新部署要容易实现得多。

其次,中国移动的研究报告和Mark Newman同时指出,商用WiMAX是一种基本宽带接入手段,可以应用的商业模式比较单一。Newman认为,“虽然目前WiMAX比较适合新兴市场,但它无法带大规模创新,无法支持具有创造性手持设备的诞生,最终会因移动设备的缓慢而被行业和用户抛弃。”

第三,运营商的利益决定了LTE会更受欢迎。WiMAX的推动者多是IT厂商,而运营商和设备提供商都绝不会愿意将产业链的主导地位拱手让给IT厂商。因此,相对于LTE来说,整个产业链发展WiMAX的意愿更小,后续的发展动力也就不足。“Verizon这次高调宣布LTE计划,无疑会增强所有运营商对LTE的信心,刺激LTE的发展。”Newman说。

“移动服务市场早晚会完全走向LTE,现在的问题只是在什么时候、通过何种方式而已。”阿尔卡特朗讯无线产品事业部总裁MikeIandolo感叹说。

4G将走向融合

侯自强告诉记者: “根据国际电信联盟(ITU)关于4G标准的日程表,今年提交方案,到2010年前后,4G标准就会出台。最终的标准将会走向统一和融合。” 到目前为止,进入3G标准的WiMAX为4G做出了不少改进。在技术上,WiMAX和LTE的差距正在逐步缩小,并且有和LTE融合的趋势。

而全球运营商也已经认识到无论WCDMA、CDMA2000,还是TD-SCDMA,都会向LTE演进。在MWC2009大会上,王建宙提出了 “LTE、FDD、TDD应该放在一起发展,全世界与LTE有关的东西都应该融合在一起,都把LTE作为下一代无线网的重要技术”,这一观点得到了全球众多运营商的认同。

有分析师指出,这有利于国际标准组织、运营商和设备提供商,将FDD、TDD从芯片开始就完全融合为同一标准,给未来移动通信网络的融合打下基础。

侯自强也表示,“技术将越来越走向融合。最终ITU出台的4G标准,很可能是从各种方案分别抽出一些,组成一个融合的标准。”目前,3G三大标准仍在全球进行着激烈的市场竞争,但在技术演进上,三大标准皆将LTE作为下一代无线网演进的统一标准已成定局。

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责任编辑:许凤丽 来源: 计世网
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