MID市场的圈地运动

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不管是英特尔提出的MID、UMPC,还是高通倡导的PCD、MCD,这些称谓不同但却有着共同功能特点的产品—移动互联终端,正在市场上崭露头角

不管是英特尔提出的MID、UMPC,还是高通倡导的PCD、MCD,这些称谓不同但却有着共同功能特点的产品—移动互联终端,正在市场上崭露头角。尽管在目前低迷的市场环境下,业界厂商都调整了对半导体市场的预期,但移动互联终端市场似乎并没有受其所累,业界巨头也对该市场表现出了极大热情,且都志在必得。不过,虽然移动互联终端的概念已经提出很久,但事实上,这个市场从去年开始才真正有了质的飞跃,对此,TI无线业务部战略市场营销总监AvnerGoren表示,技术一度是阻碍MID市场发展的一大因素。“三年前的技术根本无法满足MID的要求,这就相当于要在PC上以相当低的功耗来实现无线网络浏览的用户体验。不仅如此,手机应用方面存在很多用户习惯问题,用户会在智能手机、黑莓、iPhone、MID以及PC之间进行取舍,而这些都需要市场的检验。”

现在,上述问题似乎已经得到了很好的解决,受益于英特尔、德仪、高通等几大巨头在MID市场的积极举措,MID、上网本等移动互联终端产品正在以前所未有的速度向前演进。    

TI:OMAP3平台提升用户体验

虽然MID、上网本等概念足以让人眼花缭乱,但对于消费者来说,这些产品可能与智能手机没有本质的区别。消费者关心的是用户体验,如多媒体、网页浏览、使用的方便性,另一个则是如何在最低的功耗环境下实现良好的用户体验。这些优异性能的实现很大程度上取决于处理器的性能。Goren表示,TI的想法是通过在MID及智能手机上采用相同的一套方案,并根据需求配置更大容量的存储器或更大尺寸的LCD屏幕,而在软件系统方面则完全相同。

TI的OMAP3平台采用了ARMCortex-A8内核,与ARM11相比,具有5倍以上的计算能力,在很大程度上增强了用户上网浏览的体验。Goren指出,与iPhone相比,采用OMAP3平台,网页浏览速度是前者的3倍。此外,OMAP3还集成了一个DSP多媒体处理器,一个图形处理器,一个图像信号处理器以及具有安全保护功能的处理器,用来保护用户的信息安全。这5个不同的核在各种不同的应用场景下,所发挥的作用也完全不同。例如,在浏览网页时,需要启动Cortex-A8和DSP多媒体处理核,DSP实现图像视频的编解码;而在使用照相功能时,只需启动DSP核及图像处理核。“根据不同工作场景,启动不同的核,其他内核则处于休眠状态,这种分布式架构带来的最大好处就是在提高性能的同时大大降低了功耗。” 

 除省电、提升用户体验外,TI还采用了其DLP技术。将DLP设计嵌入到MID产品中,可以将视频投放在墙上。“虽然这一度是很难令人想象的用户体验,但在OMAP3平台上很快就能实现,不再是遥远的事情。”Goren说道。

Goren透露,基于OMAP3平台的MID产品已经上市,名为Archos5的产品如今已经可以在淘宝网上买到。Archos5具有和PC一样的用户体验,高分辨率的视频,游戏、TV功能,支持HSDPA等。“这是全球首款采用OMAP3平台的MID,几个月之后你会看到更多基于OMAP3的产品面市。”Goren表示。

对于和MID倡导者英特尔的竞争,Goren则并不讳言。

他指出,“我们认为MID从功耗、用户体验及设计方面是一个更接近智能手机的产品。IntelX86系列处理器继承了太多PC时代的包袱,这恰恰是他们的劣势。比较Atom平台和OMAP3,前者所需的空间是后者的6倍,对于手持式设备来说,显然太大了。”虽然如果延续X86架构,可以支持IE浏览等应用,但ARM处理器同样也可以实现Web的浏览,并且进行多媒体处理。从用户体验来看,后者在体积、功耗方面的优势无疑非常明显。    

高通:Snapdragon平台永远在线

作为移动互联终端市场的有力竞争者—高通,几年前就已经开始研发其Snapdragon系列芯片,而该公司对Snapdragon的定位也是“享受永远在线,时刻连通。”不久前,高通推出了具有两个计算内核的单芯片Snapdragon产品QSD8672。据介绍,双CPUQSD8672处理速度可达1.5GHz,“这将为目前市场上的Netbook带来显著的性能增强。”高通CDMA技术集团副总裁MarkFrankel表示。高通还对移动互联终端产品进行了细分,口袋型计算终端(PCD)以及移动计算终端(MCD)。

PCD的定位如同MID,显示屏幕4~6英寸,可以实时收取邮件,浏览网页,文件处理等;MCD则与上网本有异曲同工之妙,屏幕尺寸9~12英寸,有触摸屏的键盘,针对喜欢更大屏幕,希望完成更复杂工作的人群。Frankel强调,基于Snapdragon芯片的终端产品与日常使用的笔记本电脑并不完全相同。以上网收邮件为例,对于笔记本来说,需要打开电源,IE浏览器,还需要找到热点,才能收发邮件。而Snapdragon更像是一部移动电话,永远与3G网络连接,同时还具有超强的计算能力和非常低的功耗。

针对那些难以接入有线互联网或接入价格过于高昂的地区,高通还推出了另一个移动互联终端产品Kayak。Frankel指出,Kayak主要面向发展中国家市场,如东南亚等没有很好固网和WiFi覆盖的地区,但蜂窝网络相对发达的地区。台湾地区厂商英业达已经推出了Kayak的原型产品,并将在09年第一季度在东南亚地区的CDMA2000和UMTS网络上进行试验。

同样面临IntelX86的竞争,Frankel则强调,Snapdragon的定位有别于传统的笔记本电脑产品。

“同样,如果OEM厂商希望开发基于X86的笔记本电脑手机,这样的产品肯定会失败。这种定位显然不符合市场要求。”Snapdragon既不是笔记本电脑的替代品,也不是手机的替代品,它的目标市场介于二者之间,并且结合了两者的最佳优势,具有强大的处理能力,同时又能永远在线,不用找WiFi热点,而是直接拿出来就可以使用。

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责任编辑:庞桂玉 来源: 新浪科技
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