快速了解无线网络技术--Wi-Fi

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随著流动电话、手提电脑及个人数码助理(PDA)等个人流动装置(mobile devices)的普及,使用无线网络的用户正在日益增加。作为一般用家,我们如何能够好好利用这些技术来改善我们的日常生活?以下将为其中一种无线网络技术—Wi-Fi,作出一些简单的探讨。

随著流动电话、手提电脑及个人数码助理(PDA)等个人流动装置(mobile devices)的普及,使用无线网络的用户正在日益增加。作为一般用家,我们如何能够好好利用这些技术来改善我们的日常生活?以下将为其中一种无线网络技术—Wi-Fi,作出一些简单的探讨:

什么是“ Wi-Fi”(Wireless Fidelity)?

所谓 Wi-Fi,其实就是 IEEE 802.11b 的别称,是由一个名为“无线以太网相容联盟”(Wireless Ethernet Compatibility Alliance, WECA)的组织所发布的业界术语,中文译为“无线相容认证”。它是一种短程无线传输技术,能够在数百英尺范围内支持互联网接入的无线电信号。随著技术的发展,以及IEEE 802.11a 及IEEE 802.11g等标准的出现,现在IEEE 802.11 这个标准已被统称作Wi-Fi。从应用层面来说,要使用Wi-Fi,用户首先要有 Wi-Fi 兼容的用户端装置。

Wi-Fi是一种帮助用户访问电子邮件、Web和流式媒体的赋能技术。它为用户提供了无线的宽带互联网访问。同时,它也是在家里、办公室或在旅途中上网的快速、便捷的途径。能够访问 Wi-Fi 网络的地方被称为热点。Wi-Fi或802.11b在2.4Ghz频段工作,所支持的速度最高达11Mbps。另外还有两种802.11空间的协议,包括(a)和(g)。它们也是公开使用的,但802.11b在世界上最为常用。

Wi-Fi 热点是通过在互联网连接上安装访问点来创建的。这个访问点将无线信号通过短程进行传输 - 一般覆盖300英尺。当一台支持 Wi-Fi 的设备(例如Pocket PC)遇到一个热点时,这个设备可以用无线方式连接到那个网络。大部分热点都位于供大众访问的地方,例如机场、咖啡店、旅馆、书店以及校园等等。许多家庭和办公室也拥有 Wi-Fi 网络。虽然有些热点是免费的,但是大部分稳定的公共 Wi-Fi 网络是由私人互联网服务提供商(ISP)提供的,因此会在用户连接到互联网时收取一定费用。

Wi-Fi

Wi-Fi 联盟

Wi-Fi 联盟(Wi-Fi Alliance)在 Wi-Fi 的发展上一直担当著主导的角色,上文所提到的“无线乙太网相容联盟”(简称WECA,成立于1999年8月),也就是该联盟的前身。Wi-Fi 联盟是一个非牟利的组织,会员包括有很多著名的无线产品生产商及无线服务供应商,现时有超过200个会员,其主要任务包括:

鼓励生产商在生产无线产品时采用802.11技术以推广 Wi-Fi

把Wi-Fi技术推广至家庭用户, SOHO用户及企业巿场

测试及验证Wi-Fi产品的互通性

802.11a、802.11b及802.11g的比较

采用不同标准的无线网络,会使用不同的频谱,所支援的最高传输速度也会不同,更不保证兼容。所以用户在选购用户端接收装置时,亦应注意到该装置和相连之无线网络在传输规格上的兼容性。

Wi-Fi

从以上比较可见,802.11b 及 802.11g 都使用2.4GHz的公用频谱,所以可以互相兼容使用,但由于802.11a使用了5GHz 的公用频谱,所以与其馀两者不可兼容。目前来说,由于低成本的缘故,802.11b标准最为普及。虽然802.11a及802.11g 的最高传输速度皆为54Mbps,但由于前者使用的5GHz 频谱目前干扰较少,所以实际的传输速度会较快。此外,由于802.11a比其馀两者提供更多的非重叠频道,所以传输速度应可进一步提升。

无线局域网的安全性

由于无线网络是利用电波作传送媒介,资料封包被截取的可能性相对地提高。而且,企业内部的资讯传输,往往会涉及一些客户及公司的机密资料。所以,就采用无线区域网而言,最令企业用户担忧的并不是效能或成本的问题,而是在网络保安方面的考量。现时的Wi-Fi 产品主要利用WEP (Wired Equivalent Privacy)技术作资料加密之用,然而,其保安的效能却一直备受质疑。另一方面,支援新一代 WPA (Wi-Fi Protected Access)加密方式的Wi-Fi 产品亦相继出现,虽然提供了较WEP好的保安性,但业界普遍相信,于短期内,无线保安仍然会是一个相当棘手的问题。 

【编辑推荐】

  1. W无线组网相关技术分析:Wi-Fi游走于WiMAX和3G之间吗?
  2. 网管辞典:无线局域网术语-Wi-Fi
责任编辑:张恬恬 来源: 网界网
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