案例:保险公司的存储虚拟化实践

云计算 虚拟化
为了节约成本,提高性能,Safeway保险公司部署了来自戴尔EqualLogic的iSCSI(互联网小型计算机系统接口)SAN(存储局域网)。

为了节约成本,提高性能,Safeway保险公司部署了来自戴尔EqualLogic的iSCSI(互联网小型计算机系统接口)SAN(存储局域网)。

和许多公司一样,总部位于伊利诺伊州芝加哥郊区Westmont的Safeway保险公司面临着目标互相冲突的窘境。一方面,该公司需要极大地提升数据库存储架构的性能;另一方面,作为一家金融服务公司,Safaway必须对成本管理负责。幸运的是,这家公司的网络服务管理员Mike Leather找到了答案。

Leather表示:"我们开始寻找高性能解决方案。直连式存储不能提供我们所需要的性能。"Leather和他的团队开始寻找SAN解决方案,但很快就面临成本问题。"我们并不希望采用高端的光纤通道解决方案,我们认为iSCSI应该是我们想要的解决方案。这种解决方案要为我们的数据库带来更高的性能,同时还应具备良好的可扩展性和灵活性。除了数据库,我们对该解决方案的要求很快就扩展到所有方面,包括文件存储,归档,复制和快照,从一个部门扩展到八个部门。"

Safeway决定采用戴尔EqualLogic PS阵列。根据戴尔负责戴尔EqualLogic产品线产品管理总监Eric Schott的说法,该阵列的主要优点就是简单性。他说:"你买下它们就像买下电冰箱那么简单。小型,中型,或大型。当你增加一个单位的时候,它们就会自动联结成一个单位,然后自动进行负载平衡。"

Schott表示一些其他设计需要客户购买控制器和磁盘柜。"规模的增长有固定的路径;你会碰到两倍或三倍的问题,然后管理负荷也会两倍或三倍的增长。"

Schott表示,由于管理软件是产品基本的一部分,因此其管理相对简单。在购买存储系统的时候,客户不用再单独增加管理部分。他指出戴尔能够自动升级,由标准的管理软件来处理整个虚拟化存储系统。

虚拟化环境管理的简单性吸引了Safeway。Leather表示:"通过戴尔EqualLogic,我们已经为我们的一些归档建立了网络附加存储。我们有了网络附加存储设备。我们的一个设备是基于Windows的,我们只要将这个设备连接到SAN,简单得就像增加存储而没有增加驱动器。"

Leather表示,iSCSI和戴尔EqualLogic虚拟化存储系统意味着Safeway可以同时获得成本节约和性能提升的好处。由于iSCSI使用标准的以太网架构,因此能带来成本节约。但是这种解决方案不仅带来了硬件成本节约,而且还提高了效率。他说:"我们很高兴看到我们拥有更高的灵活性来扩展存储。我们的数据库拥有了高性能磁盘,而文件共享则使用性能相对较低的磁盘。"

Leather表示他看到其他方面的灵活性也有所提升。他说:"我们将高性能阵列予以分层,分配到它们自己的池,供任务关键型应用程序使用。随着其他卷的建立,我们有了更大的默认池。在这个组里面,让我们让系统决定将数据放到哪里,以获得***性能。这是***的充分利用空间而不浪费空间的方法。"

在Leather和Safeway保险公司看来,从直连式存储迁移到虚拟化存储是一个双赢的过程。该公司发现性能有所提升,且成本得到了控制。他说:"当我们从直连式存储迁移到iSCSI的时候,我们注意到性能出现了很大的提升。此外,我们还可以更好地根据***实践为数据库分配卷。我们还得到了效率上的显著提升。我们减少了物理服务器。我们在服务器硬件上的开支得到了减少。"虽然Safeway从戴尔购买了这个存储系统,但是Leather仍然从惠普购买服务器,大部分服务器运行的是Windows Server 2003。

以后,Leather不用根据现有的以太网局域网来构建存储网络。他说:"我宁可花更多的时间来分析我的网络架构,然后实施***实践,而不是尽可能地节省磁盘空间,在现有架构上增加容量。"不过,事情已经发生了改变。"我们现在使用单独的专门的存储网络,这个存储网络使用的是高端的思科3750E交换机。"

Leather表示,在进行像Safeway这样的系统转型前,关键是要深刻了解网络架构。"网络是很重要的事情。要确保你的网络架构是稳固的。"他表示,戴尔EqualLogic存储系统可以很容易的进行扩展,以满足他的需求--即使这些需求***变得远远超过最初预想。"我从来没想过我居然会需要11TB。我们刚开始的时候,还不到1TB。"

Leather表示虽然他不能提供个别成本数据或个别投资回报数字,但是他对总体回报非常满意。Leather表示:"这个系统很快就给我们带来了回报。我们无法承受性能上的任何损失。如果出现性能下滑,业务损失是无法估量的。我们不可以让应用程序慢下来,否则我们的客户将掉头转向其他的保险公司。"

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责任编辑:符甲 来源: 存储在线
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