存储虚拟化2009年发展之路探寻

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在虚拟化领域流传着一个故事:一个好的虚拟化解决方案就好像游历一个虚拟现实的主题公园。当游客想象他正在城市上空滑翔时,传感器就会把相应的真实感觉传递给游客,并同时隐藏真实的力学环境。

在虚拟化领域流传着一个故事:一个好的虚拟化解决方案就好像游历一个虚拟现实的主题公园。当游客想象他正在城市上空滑翔时,传感器就会把相应的真实感觉传递给游客,并同时隐藏真实的力学环境。同样,一个好的虚拟化工具可以对企业的存储设备做相同的工作,只不过过程也许会反过来——首先建立一个框架,让数据感觉自己是存储在一个真实的物理环境里,之后操作者就可以任意改变数据存储的位置了。

《网络世界》在上期的“2009年存储技术展望”中预测过,存储虚拟化技术将成为2009年的热点。之所以做出这种预测,很大程度上是从存储管理的角度出发的。目前,企业用户所部署的存储设备越来越多,但是对存储资源的利用却不够充分。加上企业中不同品牌的存储设备共存,更增加了存储管理的难度。而存储虚拟化在解决磁盘存储利用率问题的同时,最大的作用就是可以简化存储管理。那么,2009年的存储虚拟化发展的重点在哪里呢?记者认为,让存储虚拟化得到更充分的利用,让更多的中低端系统享受到存储管理的高级功能才是最重要的环节。

简化应用 让用户受益更多

虽然目前存储虚拟化没有标准可言,各家的定义也不尽相同,但是存储虚拟化的根本目的却很明确:就是让管理方式以及应用工具都变得更加简单和廉价。比如电信或者银行,大量的异构数据需要迁移到新平台上,怎么办?如果没有存储虚拟化技术简直不可想象。而借助存储虚拟化软件,则可以让这个问题迎刃而解。

据Gartner的调查,企业对于现有存储设备的整合并不普遍,利用存储虚拟化技术更多的是“做异构平台的数据复制和迁移”。其实,无论是EMC的Invista、HDS的TagmaStore、HP的SVSP、IBM的SVC,还是LSI的SVM,当然还有其他厂商的诸多类似产品,实现数据的异构平台迁移都是最基本的功能。但是这些产品在企业应用时并没有发挥出最大作用。

某银行的一位IT主管私下向记者表示,他们只是在迁移数据时才会用到SVC,之后就“束之高阁”了。虽然这给人感觉是浪费了SVC的诸多强大功能,但也反映出,大部分用户目前应用的往往是产品中一些比较基本的功能,不能充分利用现有产品成为一个普遍存在的问题。对此,IBM系统与科技事业部大中华区产品部总经理侯淼在接受记者采访时谈道:“目前的存储利用率实际上是非常低的。根据2007年的统计,大部分用户的磁盘系统利用率都低于40%。而通过SVC这类的软件,其实是可以发挥出更多磁盘利用率的。”

诚然,存储虚拟化产品应用不充分是一方面,但存储虚拟化产品一直给人带来的是“高端”印象,应用也多集中在大型企业中,中、小型企业少有涉足。是他们不需要消除信息孤岛?没有异构平台?不做数据迁移吗?显然不是。前文说到,即便是金融、电信等企业,很多依然只是应用存储虚拟化产品中的简单功能,而中、小型企业就更不会一下用到一些复杂的功能。所以我们得出的结论是,存储虚拟化要获得广泛的发展空间,还是应该让应用更加简化一些,不能仅仅盯住高端市场这块蛋糕,要让更多中低端用户从中受益。

中国惠普有限公司存储部门高级产品经理周志峰认为:“在2009年,会有更多的组件级存储虚拟化技术走向市场,包括存储网络的虚拟化、磁盘阵列控制器的虚拟化、磁带备份的虚拟化、iSCSI的虚拟化和文件服务的虚拟化等,涵盖各种存储应用,也服务于各个级别的用户,既有电信、金融这样的大型企业用户,也有中、小规模的企业用户。存储虚拟化不会只是高端用户的‘专利’。”

EMC大中华区销售及技术总监杜国强也谈道:“EMC是在三个层面上分别实现存储虚拟化的:基于主机的虚拟化(VMware服务器虚拟化解决方案)、基于文件层的存储虚拟化(Rainfinity文件解决方案),以及块级存储虚拟化(Invista基于网络的存储虚拟化方案)。其中,基于SAN的存储虚拟化技术门槛比较高,主要被大型企业所采用。而文件虚拟化方案则可以被中小规模企业所采用。”

控制IT成本的利器

存储虚拟化技术要切实地为各层次企业所应用,以应对全球经济危机的不断蔓延。对于数据存储来说,随着数据量不断显著增长,数据对于业务的重要程度日益提高,存储网络的日益复杂带来的管理成本不断攀升。在降低IT成本的压力与日俱增的状况下,企业CIO们无不在寻求新的IT技术,在存储领域,存储虚拟化技术可以说是降低存储成本的一大利器。到底有什么“功效”呢?

侯淼谈道:“全球存储的数据量正在以每年50%~60%的速度增长。而围绕着这些数据所提供的服务开销,已经从以前的百分之几提升到了目前的20%,与存储相关的硬件和服务开销已经是以前IT预算的8倍。另外,存储不单单涉及到磁盘,还与网络、服务器甚至软件密切相关,所以存储系统是非常复杂的。这些特点,再加上当前的经济危机,用户在存储方面更需要精打细算。”

在惠普看来,存储虚拟化是一种集中(Pooling)并共享(Sharing)存储资源以满足业务动态发展需求的解决方案。“对于不同的用户、不同的IT环境及不同的需求,存储虚拟化技术提供的功能也是不同的。其优势大致可归纳为三点:第一,为新应用和新业务系统更快的部署存储空间;第二,充分利用闲置的资源和容量,为最关键的业务系统优化资源,从而降低存储采购成本;第三,提高可管理性和安全性。”周志峰谈道。事实上,根据IDC调研机构2008年的《存储基础设施:未来数据中心创新》报告显示,已经使用存储虚拟化的用户平均提高了容量利用率40%以上,缩短数据迁移/复制/备份时间30%以上,缩短存储设备管理时间>50%以上。

去年的IDC报告显示,在未来五年内(2008年~2012年),全球存储行业的出货量将是过去11年的近8倍。此外另一项成本的增长也不容忽视——磁盘的供电和冷却成本。由于2007年每度电的全球平均价格是7美分,IDC预测,磁盘供电和冷却的总花费将超出10亿美元。而2008年底IT公司在制冷和降低存储能耗方面的花费达到了18亿美元,预计2009年将超过20亿美元,这些在成本上的消耗足可以创造更多具有高效益的数据中心。

存储虚拟化是一个极具经济效益的架构,充分降低初始采购成本和持续成本,实现更低的总体拥有成本(TCO),并提高投资回报。通过虚拟化,可以显著提高平均存储利用率,因为不会再以一种分散的方式采购、管理和配置存储,并能实现峰值容量。各企业能够减少浪费的存储成本,其容量等同于IT环境中搁置的存储容量。日立数据系统公司副总裁兼首席技术官Hubert Yoshida先生认为:“存储虚拟化技术可以帮助企业完成三个重要工作,即回收、利用和优化,从而有助于创建一个在经济方面和生态方面都极为出色的数据中心。利用存储虚拟化技术,企业可以在其当前的存储环境中获得更高的效率,在降低成本和复杂性的同时,进一步提高服务质量。”

据Hubert Yoshida介绍,HDS是通过在存储控制器中提供支持来实现存储虚拟化的。这种方法可以提供最简单却又最稳定的方法,用于为如今的异构存储环境实施虚拟化。基于控制器的虚拟化能够帮助各企业通过一个单一的面板,将他们现有的异构、多厂商存储资产作为一个单一的存储池进行管理。虚拟化通过为所有虚拟化的存储硬件提供一个单一的管理接口,并延长所有资产的使用寿命,能够降低成本——降低硬件成本、SAN基础架构成本以及环境成本。

在借助虚拟化降低存储成本这个问题上,杜国强谈道:“降低成本的效果主要体现在利用存储虚拟化将不同应用分级上,根据不同应用提供不同的响应时间,这种做法可以让整体存储TCO降低25%。在节能方面,如果用户有10%的容量由虚拟化提供,则可以降低1%的能耗。”

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融合中寻求突破

提到虚拟化,VMware是不能被忽略的,在征服了服务器领域之后,他们也将目光瞄准了存储领域,致力于减少虚拟备份所需的时间。VMmare系统公司技术顾问石峰认为:“存储虚拟化让人们开始重新考虑传统的存储方法,也给企业用户使用和管理存储方式带来了重大变革。”

VMmare系统公司技术顾问石峰

其实,VMware现在所做的,是将服务器虚拟化和存储虚拟化进行融合。Gartner大中华区存储首席分析师张瑾谈到这个问题时说:“存储虚拟化最初是为了消除信息孤岛而被提出来。在服务器虚拟化大行其道之后,一部分针对服务器的虚拟化要依托存储虚拟化支持才可以更好地实现。二者的融合,将成为2009年存储虚拟化最有前景的发展方向。毕竟,要消除信息孤岛,每一个物理服务器都要和物理存储互连互通,互相识别。因此,我们看到包括iSCSI在内的一些技术得到了快速发展。”

确实,惠普收购Lefthand后,加速了iSCSI虚拟化技术发展,并帮助惠普将市场范围扩展到了中小型企业等领域。周志峰谈道:“收购LeftHand能够帮助惠普将存储产品扩展到那些由服务器整合和虚拟化技术推动的市场,将惠普带入共享存储领域;完善惠普的虚拟化功能特性;帮助惠普扩展iSCSI产品,这也是目前增长速度最快的一个市场部分;LeftHand的软件栈兼容业内标准硬件并且已经与大部分惠普产品进行了集成。”

存储虚拟化能实现所有存储资源的高级功能软件的统一和替代,可以取代基于盘阵和基于主机的类似快照、卷拷贝、卷迁移和卷镜像以及精简分配等功能,将后台多种存储设备的浪费降到最低。另外,统一管理各种存储池资源,高中低端设备的任意分配和划分,都让资源利用率得到很大的提升。

存储虚拟化的现实意义

在存储虚拟化的带动下,不论是管理方式还是应用工具,都会变得更加简单和廉价。Gartner的张瑾表示:“很多企业都在寻找加强存储资源管理和提高存储资源利用率的途径,存储虚拟化在存储管理方面的优势会日益突出。当企业在进行数据升级、交换或者其他商务连续应用时,虚拟化都会提供完善的后台数据移动、后台数据传输、以及数据迁移。”

存储虚拟化后,存储系统使用由单一向多元发展,自由度和灵活性由限制转变为任意选择,存储架构由多个SAN孤岛变为SAN统一;业务的发展与建设更加灵活,业务项目的周期缩短,节省所投入的人力、物力、费用和时间;业务数据的提取和保护更加轻松简洁,可以随时的提取当前的业务数据进行再分析、再加工和备份保护,而不会影响到生产数据;业务的连续性得到了最大限度的保障:备份和恢复时间窗口极大的缩短,数据得到了多重保护,也实现本地和远程异地保护,被保护的数据可以随时查看、使用,可以清晰的认识到业务的保护层次和级别。

灵活的存储虚拟化技术给具有不同需求的用户带来了一个相同的虚拟存储解决方案,而这正是存储虚拟化强大的适应性的表现。“在传统的存储环境中,我们要为管理支付大量资金,这仅仅是因为有太多的管理应用程序以及管理过程了。而使用存储虚拟化则不会遇到这样的情况,对各种存储设备的管理都会集成在一个管理工具中,这大大节省了购买各种管理工具以及管理存储资源的成本。”LSI存储虚拟化技术经理武家麟接受记者采访时谈道。

安全不是问题

有企业担心存储虚拟化会带来数据安全问题,真实情况是怎样的呢?其实在基于SAN的虚拟化一般不会有安全问题,毕竟这是一个封闭的系统。但是IP SAN可能会带来一些安全风险,这自然是因为开放的原因。不过也不用太担心,毕竟伴随着IP SAN也有很多安全方案。并且到目前为止,还没有实例证明IP SAN存储网络的安全问题。

武家麟谈道:“存储异构管理和统一数据保护,对于一个业务增长迅速的企业来说,其他技术并不适合来做存储架构的规划和部署,反而会造成复杂度增加和投资的浪费,存储虚拟化技术是非常灵活的架构。在企业从小变大,从简单到复杂的整个过程中,虚拟化的架构也是持续扩展的。在此基础之上实现业务的连续性保护,存储虚拟化技术完全可以取代传统的面向单一设备或者某一应用的业务连续性保护方案。随着存储的发展,虚拟化技术在实现统一管理的基础之上,自然而然的就实现了业务连续性保护方式,解决了多品牌存储厂商的兼容和异构管理问题,解决了对主机资源占用和管理分布的问题。”

虚拟化将各种存储资源的数据保护技术统一实现,结合着应用的需求,我们可以实现基于时间点的快照逻辑保护,也可以实现完整的物理卷的保护,在线不停机的情况下实现业务数据的迁移,甚着将整个站点的多存储实现统一灾备保护。

以上所有的数据保护方案的维护和恢复性也是非常重要的,虚拟化技术也可以通过几种方案的结合快速的恢复业务数据,快照、镜像、迁移等技术能够将突发事件对业务的影响程度降到最低,对企业来说就是节省了巨大的费用。

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责任编辑:符甲 来源: 网界网
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